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Estudio : Los dinosaurios dieron paso a las aves

Los dinosaurios dieron paso a las aves

Un consorcio internacional ha logrado reconstruir el árbol filogenético de las aves modernas. Este estudio se ha elaborado sobre el ADN del tejido congelado de 48 especies de aves. La investigación ha sido realizada conjuntamente por 200 científicos de 20 países y dirigida desde el National Genebank BGI de China, con la finalidad de conocer el origen y la diversificación de las 10.500 especies de aves modernas.

Los dinosaurios desaparecieron hace 66 millones de años cuando un asteroide chocó contra la Tierra, pero algunos reptiles y aves sobrevivieron a la catástrofe. Antes de este acontecimiento ya tenemos una primera diversificación de las aves, hace 68 o 69 millones de años. Después del choque del asteroide vendría una diversificación mucho mayor.

Otras cuestiones importantes en esta investigación son la dentición y el lenguaje. No está del todo claro si las aves tuvieron dientes; una parte de los investigadores opina que sí los tuvieron pero que los perdieron hace unos 116 millones de años, siendo sustituidos por picos. En cuanto al lenguaje, los investigadores descubrieron que ciertas aves tienen activas zonas cerebrales relacionadas con el lenguaje, aunque han llegado a usar estos circuitos cerebrales de modo distinto al de los humanos.

Los dinosaurios dieron paso a las aves

Los dinosaurios dieron paso a las aves

El ‘Avian Phylogenomics Consortium’ ha sido el que ha dado los resultados del estudio de la comparación de genomas de las distintas aves, permitiendo reconstruir su árbol filogenético. La gran diferencia entre este estudio y los anteriores, es que se realiza sobre el genoma completo de las aves y no sobre unos genes concretos.
El 15 de diciembre Science y otras revistas publicarán reportajes especiales sobre este descubrimiento.

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