La combinación de regulaciones médicas más flexibles para los audífonos y la creciente demanda de una población que envejece ha generado un auge en la innovación auditiva y de audio. Aunque se ralentizó un poco por la pandemia de COVID-19, muchos de los principales actores del mercado finalmente lanzaron sus nuevos productos para 2020.

Hemos estado usando dos de ellos en las últimas semanas. Primero fue el Audicus Wave enfocado en el consumidor, pero aún aprobado por dispositivos médicos ($ 899 por oído, antes del descuento, o parte de un plan de membresía de servicio completo a $ 39 / mes). Audicus puede ofrecer precios más bajos que los audífonos tradicionales recetados por audiólogos al tener su propio personal interno y tiendas dedicadas. Luego, viniendo del otro extremo del espectro, hemos estado evaluando el IQbuds2 MAX de Nuheara ($ 349 / par). Los productos de Nuheara se basan en el concepto tradicional de auriculares para el consumidor de gama alta, pero con la incorporación de un amplio conjunto de tecnologías de personalización y asistencia auditiva.

Debido a la pandemia, todas las pruebas de audición que hice para este propósito, y todas las consultas con el audiólogo que hice, fueron en línea. Los audífonos son otra área en la que se ha aplicado la telesalud en gran medida. Para el registro, los resultados de mis pruebas de audición en línea fueron muy consistentes con las pruebas previas en persona que había recibido de un audiólogo en Stanford Health. Los accesorios también estaban necesariamente en línea. Eso puede ser un poco complicado, y si necesita hacerlo, puede requerir un poco de ida y vuelta con un consultor para obtener el estilo y el tamaño correctos del auricular, junto con las longitudes correctas para cualquier cable. Por ejemplo, me di cuenta después de recibir Audicus Waves que debería haber obtenido la opción de cable de oreja más larga. Un ajuste en persona lo habría solucionado de inmediato.

Audicus Wave: Audífono Premium sin el “intermediario”

Al comercializar directamente a los consumidores, Audicus tiene como objetivo proporcionar audífonos de alta gama similares a los proporcionados por compañías como Widex y Phonak a un costo mucho menor. Todavía son dispositivos médicos, pero la consulta del audiólogo y la prueba de audición se realizan en línea con el personal interno de la compañía, en lugar de un centro de audición local o centro médico. También tienen un número limitado de tiendas minoristas, para aquellos que prefieren una experiencia en persona. Recientemente han introducido un nuevo modelo, el Wave, que incorpora la integración Bluetooth cada vez más popular. He tenido la oportunidad de evaluar un par durante varias semanas, y en general estoy impresionado.

Las ondas Audicus vienen con auriculares abiertos por defecto, así como una selección de tamaños y auriculares cerrados opcionales. Cuando no están en uso, caben en el estuche de carga provisto de micro USB.

Usando las ondas Audicus

Audicus ofrece un excelente soporte para sus productos tanto antes como después de la venta. Sin embargo, a diferencia de una compañía de audífonos tradicional, es a través de centros de audición operados por la compañía o completamente en línea, dependiendo de la preferencia del cliente. Una vez que recibe los audífonos, vienen con un breve conjunto de instrucciones y un conjunto de puntas de oído reemplazables (que se llaman domos) en estilos de “audio transparente” y “bloqueo de audio”. Como mi pérdida de audición es bastante menor, la compañía preinstaló el conjunto que me permitió escuchar sonidos a mi alrededor, además del audio aumentado de las ondas. Las Waves vienen con un conjunto de cuatro perfiles preconfigurados personalizados para su audiencia por su equipo técnico. Incluyen un perfil general, uno optimizado para la conversación, uno para escuchar música y otro para auditorios. La compañía ofrece reprogramación si es necesario.

Por diversión, realicé el examen de audición en línea de Resounds con Waves. Lo hice mejor de lo que hubiera hecho, pero no es un gran punto de referencia ya que tuve que usar los altavoces de mi computadora, ya que no quería ver qué pasaría si Puse audífonos con alimentación encima de los audífonos activos.

Poner las olas fue fácil, aunque más fácil si me quité las gafas por primera vez. Se adaptan muy bien, y con frecuencia olvidé que los tenía. Primero los probé con la configuración general en ambientes interiores y exteriores típicos. De hecho, muchos de los sonidos de alta frecuencia, o componentes de otros sonidos, cobraron vida. Eso puede ser un poco desconcertante al principio, pero definitivamente sentí que estaba escuchando mejor que sin ellos. Cuando estaba conversando, el segundo perfil hizo su trabajo al mejorar la claridad del habla de la persona frente a mí.

Gracias a su excelente audio, perfiles personalizados y diseño de receptor en la oreja, escuchar música con las Waves es un placer. No tengo ningún auricular de gama alta con el que comparar, pero las Waves ciertamente tienen un mejor rendimiento que cualquier otro auricular o incluso auriculares que poseo. El uso de un domo de bloqueo realmente aumenta la presencia de música, pero, por supuesto, cambiar los domos de un lado a otro cada vez que quieres escuchar música no es muy práctico. Las ondas también funcionaron bien cuando las usé para llamadas telefónicas. Si juegas con tus anteojos o si las fuentes de sonido se acercan demasiado a tus oídos, puedes escuchar un ruido leve, espurio y “susurrante”, pero no me pareció molesto.

Para la usabilidad, hay dos deficiencias sorprendentes con las Waves. Primero, si bien puede cambiar el volumen y el perfil con los botones del auricular, no puede pausar la música que está escuchando. Entonces, si alguien se le acerca y comienza a hablar (probablemente, ya que las Waves son esencialmente invisibles), debe sacar su teléfono de su bolsillo y pausar su música en su aplicación. En segundo lugar, no hay ninguna aplicación para las olas. Por lo tanto, solo tiene la opción de recorrer los perfiles o cambiar los niveles de volumen presionando los botones del oído. Aparte de esa deficiencia, fue un placer usarlos. Son fáciles de recargar en su estuche de carga (la compañía también vende una versión de batería reemplazable más tradicional de Wave).

Todos oyen de manera diferente: no obtenga audífonos que no pueda regresar

No solo todos escuchan diferente, sino que todos tenemos diferentes respuestas a lo que escuchamos. Algunos podrían deleitarse con la restauración de notas de alta frecuencia en música y canciones de pájaros, mientras que otros que se han acostumbrado a escuchar solo un bajo nivel de ruido de fondo en un entorno urbano podrían encontrar un aumento repentino en la entrada auditiva inquietante, al menos por un tiempo mientras. Por lo tanto, querrá obtener audífonos a los que pueda acostumbrarse con el tiempo, pero que aún tenga la capacidad de devolverlos si no funcionan para usted. Audicus, por ejemplo, tiene una política de devolución de 45 días.

A diferencia de muchos otros productos, incluso leer reseñas solo puede proporcionar una idea limitada de lo que experimentará. Por ejemplo, generalmente tengo una audición bastante buena, con alguna pérdida de alta frecuencia. Y dado que alguna vez pude escuchar esas frecuencias, al menos tengo una idea de si se están reproduciendo con precisión o de forma natural. Pero no puedo decir cómo los audífonos que pruebo beneficiarían a alguien con una gran cantidad de pérdida auditiva. Por el contrario, un revisor con pérdida auditiva sustancial tendría dificultades para adivinar cómo funcionaría un conjunto para alguien con pérdida auditiva leve. Por supuesto, puedo revisar la experiencia del usuario, la ergonomía y dar una idea general de la reproducción de sonido, modos personalizados y características especiales.

Nuheara IQbuds2 Max: auriculares con tecnología de audición personalizada

A diferencia de Audicus Waves, IQbuds no son dispositivos médicos o incluso verdaderos audífonos. Pero agregan una gran cantidad de tecnología de asistencia auditiva impresionante a un par de auriculares Bluetooth. Por lo tanto, pueden ser una buena opción para aquellos que desean un poco de ayuda para escuchar lo que quieren, y no lo que no quieren, de sus auriculares regulares. He pasado algún tiempo con su modelo más nuevo, el IQbuds2 Max, y definitivamente han mejorado bastante del IQbuds Boost original que revisé hace varios años.

Comenzando con IQbuds2 Max

Es completamente posible usar IQbuds exactamente como un par de auriculares Bluetooth tradicionales. Se emparejan normalmente con su dispositivo (desafortunadamente, solo un teléfono u otro dispositivo a la vez) y tienen un estuche de carga tradicional. Están bloqueando los oídos y vienen con dos pares de tres tamaños de puntas para los oídos. Descubrí que para que la cancelación de ruido funcionara bien, necesitaba usar las puntas de oreja grandes, aunque las puntas medianas eran cómodas para uso general. Como era de esperar, hay una aplicación para administrar los IQbuds, pero gracias a su funcionalidad avanzada, hace mucho más que una aplicación de auriculares típica.

Usando la aplicación móvil de Nuheara

Con la aplicación, puede controlar la proporción del dispositivo y el audio ambiental (llamado Mundo), activar y desactivar la cancelación activa de ruido (ANC), ajustar el volumen general y ajustar el balance tonal. También puede hacer que los micrófonos internos se centren en lo que está delante de usted o que tengan un campo de sonido de 360 ​​grados. Para evitar la molestia de hacer todos estos ajustes cada vez, Nuheara proporciona una colección personalizable de ajustes preestablecidos que puede alternar en la aplicación o tocando el auricular derecho. Para empezar, incluyen valores predeterminados para el hogar genérico, la conducción, el restaurante, el ejercicio, la calle, la oficina y el avión.

Hablando de los paneles táctiles en los auriculares, puede asignar comandos para presionar brevemente, presionar dos veces y presionar prolongadamente para cada una de las unidades izquierda y derecha. Esto es bastante útil, aunque encontré que mi unidad de revisión es algo delicada para identificar corto, doble y largo. Mi mayor problema con este sistema es el de la primera generación de IQbuds que revisé hace años. No puede vincular ningún comando a ningún combo táctil. En cambio, cada posible comando táctil solo admite algunas de las posibles opciones. Nunca obtuve una gran respuesta de la compañía sobre el por qué, pero, por ejemplo, significa que no puede tener combinaciones de toques para cambiar el preajuste (llamado Ubicación) y activar y desactivar Focus. Tiene que elegir entre ellos, mientras que puede asignar felizmente al Asistente de Google para que funcione tanto con el oído izquierdo como con el golpe derecho.

Personalizar IQbuds con EarID

Además de tener una variedad de modos de sonido que le permiten controlar de forma independiente el audio y los sonidos ambientales de su dispositivo, lo que distingue a IQbuds es la capacidad de personalizar su rendimiento a su perfil auditivo personal. Esto se logra haciendo que realice una prueba de audición de 10 minutos en la aplicación. No es súper sofisticado, pero mide tu capacidad de escuchar seis frecuencias diferentes con cada oído. Mis resultados fueron bastante típicos para mí, con algunas caídas de alta frecuencia.

Después de realizar la prueba, puede activar EarID en la aplicación y ecualizará lo que escucha para intentar compensarlo. En mi caso, definitivamente podía escuchar una ligera diferencia en la precisión adicional y el ataque que proporcionaba en las notas musicales altas, y un mayor énfasis en los sonidos de alta frecuencia a mi alrededor (cuando “World” está activado). De hecho, si el volumen ambiental fuera demasiado alto, los sonidos de los cubiertos de plata en los platos podrían volverse discordantes.

¿Es cualquiera de estos dispositivos adecuado para usted?

Si has estado diciendo “¿Eh?” Cuando la gente trata de decirte algo, es posible que necesites un audífono real. Si se ha resistido al alto precio de las unidades distribuidas por audiólogos de compañías como Widex y Phonak, definitivamente vale la pena considerar Audicus Waves. Tenga en cuenta que otra opción también son las versiones poco destacadas de las mejores marcas vendidas por mucho menos que el “minorista completo” a través de los Centros de Audición de Costco.

Sin embargo, si solo desea tener auriculares que le den más control sobre lo que escucha y no escucha, entonces vale la pena escuchar IQbuds2 Max. No creo que quisiera usarlos todo el día, pero son geniales para los aviones (simplemente toque el “Mundo encendido y pausa” cuando necesite hablar con alguien), y de manera similar para actividades al aire libre. También son útiles en restaurantes y conferencias, pero no son invisibles como las Waves, por lo que la persona con la que estés puede mirarte un poco extraño.

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