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China ha estado trabajando para avanzar en sus planes de vuelo espacial tripulado con esfuerzos como las estaciones espaciales de Tiangong. Un aspecto importante del plan de China es su nave espacial nueva y sin nombre, que acaba de tener una prueba exitosa. El barco se lanzó en el nuevo cohete de carga pesada del país, orbitó la Tierra y aterrizó con seguridad en un desierto chino.

La nave espacial, diseñada por la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, parece una versión ampliada de la cápsula actual del país y tiene más que un parecido pasajero con el SpaceX Dragon 2. Sin embargo, la nueva cápsula de la tripulación de China no tiene la fantasía capacidades de aterrizaje propulsivo del diseño SpaceX. La NASA actualmente requiere que SpaceX aterrice con paracaídas en el océano, pero la compañía espera usar los motores SuperDraco para aterrizar en el futuro.

Después de alcanzar la órbita, la nave espacial pasó los siguientes días elevando su órbita con siete quemaduras de motor para alcanzar una altitud máxima de aproximadamente 4,970 millas (8,000 kilómetros). El prototipo sin nombre utiliza un trío de paracaídas para frenar su descenso: la cápsula Shenzhou más pequeña actualmente en servicio tiene solo uno. La nueva versión también tiene bolsas de aire que se despliegan para suavizar aún más el aterrizaje, que es otra actualización notable sobre el diseño anterior. El buque también transportó 10 cargas útiles para la verificación científica y tecnológica.

El cohete Long March 5.

Si bien el prototipo no tripulado demostró con éxito nuevas tecnologías importantes, el objetivo final es un módulo aún más grande. La nave espacial de próxima generación en la que se convertirá soportará hasta seis ocupantes humanos múltiples para misiones espaciales a largo plazo. Se planea una nave un poco más pequeña similar al prototipo para las misiones de órbita terrestre baja.

El objetivo principal de este lanzamiento fue probar su nuevo cohete Long March 5B, que es casi tan poderoso como el refuerzo United Launch Alliance Delta IV. Esto debería dar a China suficiente delta-v para enviar su nueva nave espacial a lugares distantes como la luna, pero China también quiere usar el Long March 5B para ensamblar una nueva estación espacial modular en los próximos años. El módulo prototipo con propelente adicional a bordo sirvió como un análogo de los módulos de estación anticipados de 20 toneladas.

Mientras tanto, el gobierno de EE. UU. Decide cuándo finalizar la financiación de la Estación Espacial Internacional, que ha sido la principal instalación de investigación orbital de EE. UU. Y sus socios durante más de 20 años. Hay planes preliminares para construir la nueva estación Gateway en órbita lunar, pero China puede estar muy cerca.

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