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Tal vez nuestros ojos realmente necesiten pantallas en la cabeza. Para una empresa que hasta hace poco estaba en modo sigiloso, Mojo Vision de gran potencia no ha sido tímido al anunciar su visión radical de la forma en que interactuamos con las computadoras. Saltando todos esos diseños voluminosos que se pueden llevar y directamente a un futuro digno de ciencia ficción que llama “computación invisible”, la compañía está desarrollando lentes de contacto inteligentes que pueden superponer información sin oscurecer su visión del mundo.

Después de cinco años y más de $ 150 millones recaudados, Mojo Vision finalmente está dispuesto a hablar un poco sobre cómo está logrando eso. Sin duda, siente que se ha ganado algo de espacio para correr, con más de 100 patentes emitidas o archivadas por sus 85 empleados. Su creación, la lente Mojo, permite la proyección de información directamente en su retina. Eso significa que lo que ves en el mundo real se puede aumentar con superposiciones de varios tipos. Un sensor de imagen, un procesamiento de imagen incorporado y un dispositivo portátil complementario permitirán que las aplicaciones brinden una amplia variedad de experiencias de realidad aumentada.

Display Magic está en el corazón de la lente Mojo

Las lentes usan un pequeño proyector para enviar información a sus retinas. La que la compañía demostró el año pasado tenía una impresionante resolución de 14,000 píxeles por pulgada y medía un total de .5 mm de ancho. Los píxeles individuales eran un poco más grandes (1,8 micras) que los del sensor de imagen en un teléfono inteligente para comparar. Tiene que ser tan pequeño porque está frente a tus ojos. La compañía dice que solo bloquea una pequeña fracción de la luz que ingresa a su pupila, del orden del 10 por ciento, para que no afecte su visión normal más que un par de anteojos típico.

Por supuesto, proyectar luz no es suficiente. Debe centrarse en su retina. Intuitivamente, la luz colimada es una solución atractiva. Sin embargo, la física no funciona a esa escala. Es demasiado pequeño. Los enfoques potenciales que involucran láseres o microlentes se encuentran con el mismo problema, por lo que el enfoque más simple sería una lente simple de un solo elemento. Pero esa lente tendría que tener un grosor de 5 mm, lo que la haría imposible de usar. Por lo tanto, la compañía ha desarrollado una lente multielemento para lo que describe como su “Femtoproyector”.

Una computadora en tu ojo

Al igual que con muchos problemas, la noción de pegar una pequeña pantalla frente a su ojo es más complicada de lo que parece. Por ejemplo, Mojo descubrió que el seguimiento ocular preciso y de alta velocidad era esencial. De lo contrario, los objetos proyectados se moverían por todo nuestro campo de visión mientras nuestros ojos se movían rápidamente. Para cualquiera que haya desembolsado cientos de dólares en un voluminoso rastreador de ojos para un proyecto de investigación, la idea de tenerlos integrados en lentes de contacto es una hazaña impresionante por sí misma. A diferencia de un dispositivo de hardware típico, complejo y de seguimiento ocular, debido a que las lentes se mueven con su ojo, el único hardware requerido es la configuración típica de acelerómetro / magnetómetro / giroscopio.

El Dr. Brian Lemoff, miembro de Mojo Vision, explicó las numerosas ventajas de este enfoque cuando habló en una reunión virtual de la serie de conferencias SCIEN de la Universidad de Stanford. Primero, no necesita preocuparse de que el espectador esté dentro o fuera de un ocular específico, ya que el proyector y la lente siempre están enfocados centrados en la fóvea, donde mira el usuario. También hace posible colocar contenido en una escena superpuesta a objetos del mundo real y que no se salte. Por ejemplo, si desea mostrar los nombres de las personas con las que está hablando, preferiría que se anclaran cerca de cada persona en lugar de moverse cuando miraba a su alrededor. Finalmente, debido a su pequeño tamaño, el femtoproyector tiene una profundidad de enfoque (DOF) muy grande, por lo que todo lo que proyecta siempre está enfocado. Eso elimina cualquier problema con los conflictos de vergencia / acomodación.

El prototipo que la compañía ha estado demostrando utiliza un par especial de lentes atados para transmitir información a la pantalla en la lente. La versión del producto aún requerirá otro dispositivo portátil para controlarlo, que sirva como un relé entre las lentes y su teléfono. Pero podría venir en una variedad de factores de forma.

Aplicaciones

Mojo no tiene escasez de aplicaciones previstas para sus lentes. El CTO y cofundador de la compañía, Mike Weimer, nos llevó a través de una variedad de posibilidades. Muchos de ellos se hacen eco de lo que otras compañías de RA más tradicionales han estado promoviendo durante años: superposiciones de datos deportivos y de ubicación, nombres de personas con las que está hablando y traducción en tiempo real de letreros u otro texto. Sin embargo, el factor de forma de la lente de contacto abre la puerta a algunas posibilidades adicionales, especialmente para las personas con discapacidad visual. Los bordes podrían mejorarse y los objetos podrían identificarse, por ejemplo. La visión nocturna también podría mejorarse.

Mojo reconoce que la privacidad es importante

La arquitectura de Mojo también está diseñada en torno a la privacidad. El sensor de imagen es para ayudar en tareas de visión, no para compartir fotos o videos, y todo el procesamiento de datos se puede hacer localmente. Obviamente, habrá muchas aplicaciones que interactúen con la nube, por lo que la empresa y los desarrolladores deberán encontrar formas transparentes para que los usuarios comprendan qué información se puede compartir mientras se ejecutan.

La aprobación de la FDA puede ser el poste largo en la tienda

Dado que las lentes de contacto son todos dispositivos médicos, deben ser aprobadas por la FDA y recetadas por un médico en los EE. UU. El vicepresidente senior de Mojo Vision, Steve Sinclair, me explicó que si bien aún tienen mucho trabajo técnico que hacer sobre la experiencia del usuario y la integración del sistema Sin embargo, la aprobación de la FDA puede ser el elemento definitivo sobre cuándo pueden llevar los lentes Mojo al mercado. Una estadística sorprendente es que para ayudar a garantizar que sea seguro usarlo en el ojo, el presupuesto de energía para todo el dispositivo es de solo 1 milivatio.

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