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El CEO de Intel, Bob Swan, ha salido por la puerta en un movimiento sorpresa del gigante de la CPU, que plantea algunas preguntas interesantes sobre lo que puede suceder en la próxima conferencia telefónica del primer trimestre. En el futuro, Intel estará dirigida por su antiguo director de tecnología, Pat Gelsinger.

Gelsinger dejó Intel en 2009 y trabajó en EMC hasta 2012. De 2012 a 2020 se desempeñó como CEO de VMWare. Gelsinger es un veterano de Intel desde hace mucho tiempo, después de haber sido el arquitecto principal del 80486 y el primer CTO de la empresa. Devolver a Gelsinger a la empresa envía un mensaje sobre la seriedad general de Intel en cuanto a volver a sus raíces de ingeniería. También puede implicar descontento con cualquier nueva estrategia de fabricación que Swan anuncie para Intel en su próxima conferencia telefónica.

Esto último, para ser claro, es pura especulación de mi parte, pero tendría algún sentido. Intel ascendió a Bob Swan al cargo después de despedir a Brian Krzanich por una relación consensuada con un empleado de Intel que violó la política de la empresa. Durante su breve mandato, Swan ha presidido la decisión comercial más trascendental que Intel ha tomado en décadas, a saber, si Intel debería comenzar a subcontratar algunos trabajos de vanguardia a fundiciones rivales o seguir adelante con el intento de reparar sus propios nodos.

Esta diapositiva se publicó antes de que Intel demorara 7 nm en 2022. Muestra la cadencia esperada antes del retraso. Los planes de 10 nm de Intel parecen estar encaminados ahora. Descubriremos más sobre 7 nm el 21 de enero.

Swan concedió entrevistas esta semana en las que habló sobre la estrategia de fabricación de Intel en el futuro en términos generales. Si bien dio un poco más de detalles sobre los tipos de soluciones que Intel ha considerado, no dijo nada inconsistente con lo que dijo antes. Según Swan, Intel ha decidido poner todas las opciones sobre la mesa en términos de considerar dónde fabricará qué chips. En el futuro, Intel puede licenciar nodos de proceso de otras fundiciones o pagar a otras empresas para que construyan sus CPU, GPU y otros productos.

Si bien Intel ha utilizado fundiciones como TSMC durante años, los comentarios de Swan este verano, realizados cuando anunció más retrasos en los 7 nm de Intel, ampliaron el alcance y la naturaleza de los acuerdos de fundición que Intel estaba dispuesto a considerar. El nodo de 10nm de Intel ha mejorado constantemente y parece estar rindiendo mucho mejor que hace 12-18 meses, pero la compañía ya ha dicho que 7nm no estaría listo hasta 2022, en el mejor de los casos.

Es posible que Intel esté reemplazando a Swan porque no está satisfecho con su reciente mandato o porque quiere que alguien se responsabilice de sus problemas continuos, aunque esos problemas son anteriores al mandato de Swan como director general en varios años. También es posible que Intel quiera señalar que ha pasado página sobre sus propios problemas al contratar a un ejecutivo de confianza para arreglar el barco.

Varias fuentes han señalado que la carta que Intel recibió de una empresa de inversión activista el mes pasado es un motivo potencial para esta medida. Si bien es posible que la carta haya tenido un impacto, creemos que es poco probable que sea la razón principal. Ha habido rumores de que Swan podría ser reemplazado desde hace algunos meses, y la óptica de Intel considerando TSMC o Samsung para la fabricación de vanguardia es un golpe lo suficientemente significativo para la posición histórica de la compañía que no es sorprendente ver reemplazado al CEO.

Intel informa sus resultados del cuarto trimestre de 2020 y del año completo el 21 de enero de 2021. El tono y la naturaleza de las divulgaciones de la compañía y los planes para la fabricación futura nos dirán más sobre por qué se reemplazó Swan y qué dirección tomará Intel en el futuro.

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