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El nuevo CEO de Intel, Pat Gelsinger, no ha perdido el tiempo. Si bien no reemplazará a Bob Swan hasta febrero, ya se dirigió a la fuerza laboral de Intel en una reunión de todos.

Según The Oregonian, Intel dijo a los empleados reunidos que podría esperar para anunciar cualquier cambio en sus planes de fabricación hasta que Gelsinger esté a bordo. Este es un aspecto interesante de la situación general de fabricación, e implica que Intel quiere un CEO con experiencia en ingeniería para examinar la situación y posiblemente tomar la decisión. Por otra parte, el Oregonian informa que Intel “puede” posponer una decisión, no que lo haría, por lo que el tema aún puede estar en discusión.

Intel se ha comprometido a decidir el futuro de sus planes de fabricación de chips de próxima generación antes de que esas CPU tengan que estar en producción para 2023. Esa es la fecha aproximada en la que esperaríamos que las CPU de 7 nm estén en el mercado.

Actualmente, Intel se centra en Alder Lake y Rocket Lake. La primera es la próxima plataforma híbrida de Intel que ofrecerá hasta 16 núcleos con hasta ocho núcleos de CPU de tamaño completo y ocho núcleos de bajo consumo. Hay rumores de que podemos ver que Intel logra algunos recuentos de hilos inusuales aquí al admitir Hyper-Threading en los núcleos grandes pero no en los pequeños.

Rocket Lake es la próxima plataforma de escritorio de Intel que todavía se basa en 14 nm, pero utiliza una microarquitectura actualizada basada en los procesadores móviles Ice Lake del año pasado. Chipzilla ha indicado que Rocket Lake debería ofrecer una mejora de IPC de hasta 1,19 veces por encima de Comet Lake.

Intel no ha revelado oficialmente su línea de productos de 7 nm, pero los rumores creen que se llama Meteor Lake. En el CES de esta semana, Intel mostró que Alder Lake se ejecuta en una computadora portátil, lo que implica que será una arquitectura móvil primero. Es de suponer que Alder Lake llegará a las computadoras de escritorio en 2022, lo que despejará el camino para Meteor Lake en 2023. Si Intel está construyendo este chip en sus propias fábricas, podemos esperar que debute en 7nm. Si utiliza TSMC o licencia un proceso TSMC en sus propias fábricas, podría optar por 5 nm o posiblemente 3 nm, dependiendo de la rampa de tecnología propia de TSMC y el progreso del nodo.

Intel puede posponer esa decisión por uno o dos meses, pero lleva tiempo implementar el nodo de proceso de otra fundición o diseñar un chip específicamente en TSMC. Sea lo que sea lo que Intel vaya a hacer, tiene que empezar a hacerlo pronto.

Intel frente a ‘una empresa de estilo de vida’

Intel se está tomando muy en serio la amenaza del M1 de Apple. Se dice que Gelsinger le dijo a sus empleados: “Tenemos que entregar mejores productos al ecosistema de PC que cualquier cosa posible que una empresa de estilo de vida en Cupertino. Tenemos que ser tan buenos en el futuro “.

Es bueno ver que Intel se toma en serio el M1. El chip M1 de Apple llegó al mercado como una bomba. Si bien nos complace reconocer que todavía hay muchas preguntas sobre cómo las CPU de Apple se compararán con x86 a lo largo y ancho del mercado de software, el SoC es muy bueno en lo que hace. Llamar a Apple una “empresa de estilo de vida” en estas circunstancias es una oportunidad definitiva. Alder Lake debería ser el punto de comparación apropiado para cualquier CPU Mx de mayor rendimiento que Apple estrene, por lo que descubriremos con ese chip si la bravuconería de Intel está justificada o no.

Será muy interesante ver qué tipo de beneficios de consumo de energía móvil puede extraer Intel de la arquitectura de computación híbrida de Alder Lake, y esperamos que Intel continúe mejorando el rendimiento x86. La actitud de Gelsinger, sin embargo, es la correcta. Tanto Intel como AMD deben responder a la invasión de ARM con todo lo que tienen, o arriesgar la prominencia a largo plazo de x86 en el mercado de computadoras de escritorio y portátiles. AMD tiene sus propios chips móviles Ryzen 5000 este año, con el aumento esperado de IPC de 1.19x que ya hemos visto en los chips de escritorio. Por ahora, Apple es la única compañía con un SoC que competirá de manera realista con cualquiera de las compañías x86, pero eso podría cambiar en el futuro, dependiendo de cómo respondan los dos fabricantes.

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