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Intel reportó ingresos récord en 2020 después del cierre de operaciones el 21 de enero. La pandemia ha sido desastrosa para la economía global, pero si se enfoca en la industria de semiconductores, ha sido un evento de crecimiento masivo.

Intel reportó $ 77.9 mil millones en ingresos para 2020, un 8 por ciento más que en 2019. Las cifras del cuarto trimestre están matizadas y no son tan positivas. Intel registró un aumento sustancial en las ventas de computación para clientes (computadoras de escritorio, portátiles), junto con una disminución de las ventas en el centro de datos, IoT, MSG y PSG. Intel ya no considera que la informática personal sea un pilar definitorio de su negocio, pero la informática personal sigue siendo, con mucho, el mayor porcentaje de su negocio. La informática del cliente representó $ 40.1 mil millones en ingresos para Intel hasta el año fiscal 2020, en comparación con $ 26.1 mil millones en ventas de centros de datos. La mayoría de los segmentos comerciales de Intel se comparan mejor si los examina año tras año en lugar de trimestre a trimestre.

Los márgenes de Intel se han visto afectados desde 2019, cayendo del 58,6 por ciento al 56 por ciento. La última vez que Intel alcanzó su aclamado objetivo de margen del 60 por ciento fue en 2018, pero la disminución de este año es comprensible. El crecimiento de Intel ha sido impulsado más recientemente por las ventas de centros de datos que por el aumento de los ingresos en el mercado de consumo. La demanda del mercado en 2020 impulsó al alza las ventas al consumidor, pero la reducción de los envíos de centros de datos significó que los precios de venta promedio de Intel (y por lo tanto su margen bruto) se redujeron incluso a medida que aumentaron las ventas de CPU.

¿Qué hay de 7 nm?

Según Intel, ahora está aumentando 10 nm en tres fábricas diferentes, con una mejora de 4 veces en el suministro de 10 nm en comparación con el mismo período del año pasado. Se dice que el progreso de 7 nm es “fuerte”. Rocket Lake y Ice Lake SP se están enviando ahora, y tanto Alder Lake como Sapphire Rapids están tomando muestras para los clientes.

Durante la llamada a los inversores, el director ejecutivo entrante, Pat Gelsinger, dijo: “Tengo confianza en que la mayor parte de nuestra cartera de 2023 será interna, pero con un uso cada vez mayor de la fundición al mismo tiempo”. Esto implica que Intel quiere seguir utilizando fundiciones externas principalmente para productos sin CPU. La predicción de TrendForce de que Intel cambiaría el Core i3 a 5 nm en TSMC parece bastante inestable en este momento. Gelsinger se comprometió a “profundizar más”, pero manifestó su confianza en los planes de Intel para 2023. Según el CEO saliente Bob Swan, “la expectativa es que entregaremos al cliente primero, luego al servidor. Estamos mejorando 7 nm para alcanzar esa cadencia de productos de liderazgo en 2023 “.

Las referencias específicas de Intel a 2023 sugieren que veremos el volumen de producción del nodo en algún momento durante ese año. Eso implica al menos una actualización móvil más en 10 nm después de Alder Lake, para el ciclo de actualización de 2022. Meteor Lake es la CPU que se espera que siga a Alder Lake, por lo que tal vez obtengamos un “Alder Lake Refresh” similar al Coffee Lake Refresh, o tal vez Gelsinger tiene algo más en mente.

Gelsinger se mantuvo firme en el tiempo de 7 nm y la cantidad de mejora que Intel ha visto en los últimos seis meses, incluso cuando se presionó. Según él, Intel tendrá una “actitud de Grovean” hacia la ejecución y enfatizará la ingeniería y un proceso impulsado por datos mientras “reconstruimos la empresa”.

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