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Según los informes, la Administración Trump está en conversaciones con Intel y TSMC para abrir nuevas fundiciones en los Estados Unidos. Las discusiones son parte de los esfuerzos de la Administración Trump para reducir la dependencia general de la industria estadounidense de semiconductores en China como fuente de productos manufacturados.

Gran parte de la capacidad de fabricación de Intel ya se encuentra en los Estados Unidos, pero una nueva fundición de TSMC sería la primera instalación de esa compañía en los Estados Unidos. El interés de TSMC en construir una planta en los EE. UU. Supuestamente está relacionado con su relación con Apple. TSMC ha confirmado que está interesada en construir una planta en el extranjero, pero no ha dicho nada sobre la ubicación. Intel, en contraste, ha sido más comunicativo.

“Nos tomamos muy en serio esto”, dijo Greg Slater, vicepresidente de política y asuntos técnicos de Intel, al Wall Street Journal. “Creemos que es una buena oportunidad. El momento es mejor y la demanda de esto es mayor de lo que ha sido en el pasado, incluso desde el lado comercial ”.

Esa no es una actitud sorprendente para Intel. La compañía ha sido reducida en capacidad durante los últimos años. En 2014, Intel tomó la decisión de retrasar el acabado del Fab 42 en Chandler, Arizona. Si bien esto inicialmente no causó ningún problema, más tarde agravaría la escasez de fabricación de la compañía entre 2019 y 2020. Intel no pudo fabricar suficientes CPU para satisfacer el 100 por ciento de la demanda del mercado porque su transición de 10 nm se estancó mientras que la demanda de un mayor conteo de núcleos Las CPU de 14nm saltaron dramáticamente. Intel ha reiniciado el trabajo en Fab 42, pero la demanda de las CPU de núcleo más grande de la compañía ha aumentado constantemente.

Crédito: Intel

Lo único que no está claro en el artículo de WSJ es si esta instalación sería una fundición, específicamente, o si también manejaría otras partes de la fabricación de CPU. Se habla mucho sobre la construcción de fábricas estadounidenses debido a la fragilidad de las líneas de suministro asiáticas, pero las CPU de hoy en día todavía se envían a menudo a instalaciones de prueba y ensamblaje fuera de los Estados Unidos. Llevar todo ese trabajo a casa requiere algo más que una fundición.

Podría decirse que una fábrica de TSMC en los Estados Unidos sería la mayor victoria para la estabilidad de la cadena de suministro. Intel ya tiene varias fábricas en los EE. UU., Y Samsung tiene una sola instalación en Austin. Una planta importante de TSMC daría presencia a los tres principales fabricantes de fundiciones en los Estados Unidos. GlobalFoundries, aunque ya no es un proveedor de vanguardia, ya tiene su sede en Malta, Nueva York. Actualmente, TSMC está a la cabeza en términos de progresión de nodos, e Intel espera tomar la delantera nuevamente en 5 nm. Por supuesto, tener hardware construido en los Estados Unidos para compañías extranjeras (desde la perspectiva de los Estados Unidos) también le daría a Estados Unidos más influencia sobre una compañía como TSMC en caso de una disputa comercial.

Incluso si Intel o TSMC llegan a un acuerdo con el gobierno de los Estados Unidos para construir una nueva fundición, pasarán algunos años antes de que la instalación esté en funcionamiento. Las fundiciones generalmente requieren de 3 a 5 años para construirse, a un costo de $ 10B- $ 20B por fábrica.

Foto superior: Dentro de una instalación de fundición TSMC.

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