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La compra de ARM por parte de Nvidia en 2020 generó mucha controversia sobre si ARM podría ser propiedad de uno de sus licenciatarios más destacados. Ahora, el gobierno del Reino Unido ha anunciado una investigación sobre el acuerdo y los posibles resultados si se permite a Nvidia comprar ARM.

La Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido ha declarado que examinará cómo el acuerdo de Nvidia con ARM trata a otros licenciatarios actuales de los diseños de la compañía e investigará si el acuerdo le da a ARM “un incentivo para retirar, aumentar los precios o reducir la calidad” de los chips que fabrica. . La organización también dijo que examinaría el acuerdo en cooperación con otras autoridades de todo el mundo, para asegurarse de que no dañe a los consumidores ni suba los precios.

Nvidia prometió anteriormente que mantendría el modelo de licencia de ARM y su compromiso de neutralidad con respecto a cómo trata a sus clientes. La seriedad de esta promesa ha sido un tema de debate. Nvidia, históricamente, se ha esforzado más en crear su propio jardín de tecnología amurallado. PhysX, CUDA, G-Sync y otras tecnologías introducidas a lo largo de los años fueron creadas por Nvidia para Nvidia. Esto, en ocasiones, ha sido controvertido, pero también ha sido constante.

ARM ha visto recientemente una pequeña disminución en sus ingresos por regalías, pero un aumento en los ingresos por licencias. Excluyendo regalías, ARM obtuvo alrededor del 25,2 por ciento de los ingresos por licencias en 2019.

Existe el temor de que permitir que un cliente de ARM sea el propietario de la empresa creará un incentivo para que dicha empresa abuse de su posición, y existe una preocupación adicional por el hecho de que una empresa tan prominente en el Reino Unido sea efectivamente ‘trasladada’ a los EE. UU. Cuando SoftBank compró ARM, firmó varios acuerdos para mantener ARM en el Reino Unido. Nvidia se ha comprometido a hacer lo mismo y a abrir un nuevo centro de cómputo de inteligencia artificial, y que no completará el acuerdo hasta 2022.

En cuanto a si se puede confiar en que Nvidia mantendrá su palabra sobre cómo trata ARM, ese es un tema complejo. Si bien es cierto que Nvidia nunca se ha desmayado para regalar su propia tecnología desarrollada, existe una gran diferencia entre poseer los diseños de CPU que permiten la existencia de todo el ecosistema ARM, con todos sus diversos licenciatarios, y restringir el uso de tecnología desarrollada. Si Nvidia comenzara a intentar subir los precios de los núcleos ARM o cambiar el modelo de licencia para abusar de sus propios clientes, estaría provocando la ira de una gran parte de la industria tecnológica. A largo plazo, intentar fortalecer el mercado podría impulsar a más empresas a adoptar el RISC-V ISA de código abierto.

La razón por la que no creo que Nvidia arruine el modelo de licencia de ARM es que el modelo de licencia anterior es el responsable del éxito de ARM en primer lugar. No hay nada que impida que Nvidia construya su propio núcleo ARM personalizado con extensiones y capacidades locas ahora, y aunque posee ARM sin duda encaja con algunos de los planes a largo plazo del fabricante de GPU, no gana nada alejando a sus propios clientes. Nvidia ya puede construir una CPU ARM personalizada si quiere una. No está comprando ARM para hacer eso. Atacar el modelo de negocio de ARM aumentando las tarifas de licencia o cambiando los acuerdos en torno a la IP central solo haría que ARM fuera menos popular, dañando la razón por la que Nvidia compró la marca en primer lugar.

Este acuerdo en particular siempre iba a enfrentar un escrutinio de cerca, por lo que no es sorprendente ver que el Reino Unido lo revisa cuidadosamente. A lo largo de este año, descubriremos qué piensan los reguladores de varias naciones sobre los términos subyacentes del acuerdo.

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