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Las empresas han estado construyendo torres de telefonía celular en toda la Tierra durante décadas y, sin embargo, todavía no tienes que buscar mucho para encontrar zonas muertas. Algunas personas incluso viven en lugares donde no pueden conseguir un bar para salvar sus vidas. Pronto, la superficie de la luna podría tener un mejor servicio celular que su sala de estar. La NASA ha otorgado a Nokia $ 14.1 millones para desarrollar una red lunar 4G LTE para astronautas.

La subvención es parte de la iniciativa Tipping Point de la NASA para desarrollar nuevas tecnologías que apoyen la exploración espacial. La última versión del programa tiene un valor total de 370 millones de dólares. Además de los planes LTE de Nokia, la NASA ha optado por financiar la investigación sobre tecnología de transferencia de combustible criogénico en SpaceX, extracción de oxígeno lunar en Sierra Nevada Corporation y más.

La NASA, por supuesto, está planeando con anticipación el próximo Programa Artemis, que verá a la primera mujer poner un pie en la luna. Los sistemas de comunicación actualmente en funcionamiento se basan en señales de radiofrecuencia simples. Una verdadera red celular en la Luna podría proporcionar una comunicación mucho más confiable en un área más grande. Incluso podría ser más eficiente que LTE aquí en la Tierra porque no hay obstáculos (o aire) que degraden la señal.

Bell Labs de Nokia dice que diseñará la red de tal manera que se pueda actualizar a 5G en el futuro. La compañía no ha mencionado nada sobre las frecuencias, pero no habrá mucha interferencia en la luna. Muchos de los problemas de cobertura y confiabilidad aquí en la Tierra se deben a obstrucciones y espectro inalámbrico abarrotado. En la Luna, la NASA tendrá su selección de bandas celulares. Este incluso podría ser un caso de uso viable para 5G de onda milimétrica en el futuro. Estas señales son muy rápidas pero poco fiables en la Tierra porque se degradan rápidamente y no pueden atravesar las paredes, ¡no muchas de las de la Luna!

Entonces, ¿por qué no usar la tecnología celular existente en la luna? No podemos implementar la tecnología de torres celulares terrestres allí porque es un entorno mucho más hostil. No hay atmósfera y las temperaturas oscilan entre 250 y -208 grados Fahrenheit. Los niveles de radiación también freirán los componentes electrónicos que no estén endurecidos contra ella. Nokia espera desarrollar hardware que aborde todos estos problemas sin ocupar demasiado espacio en los buques de carga. Probablemente hayas visto los transmisores en lo alto de las torres aquí en la Tierra. No son muy portátiles, y cada onza cuenta cuando se lanza un cohete a la luna.

La subvención inicial de $ 14.1 millones no nos permitirá transmitir Netflix en la luna, pero permitirá a la compañía demostrar su tecnología. Luego, puede buscar fondos adicionales para llevar LTE a la luna.

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