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Nota: esta publicación fue escrita por Van Truong y Jason H. Moore.

La temporada navideña es cuando normalmente nos reunimos con colegas y amigos para celebrar un año de logros y dificultades. Pero este año golpea de manera diferente. Aunque no podemos reunirnos en persona, ahora es más crucial que nunca tener estas celebraciones para sentirnos conectados y renovados para lo que traerá el 2021. Pero, por supuesto, el problema es que la pandemia está rugiendo nuevamente y todos estamos digitalmente agotados. La tecnología estaba destinada a resolver nuestro aislamiento físico al conectarnos instantáneamente.

Cuando el mundo se detuvo en seco durante la primavera y muchas formas de trabajo se convirtieron a un formato en línea, nos olvidamos de la vida fuera del trabajo. Las tecnologías tienden a tener un ascenso y una caída precipitados, pero Zoom es un caso completamente diferente. Desde reuniones de trabajo hasta happy hours virtuales y sesiones de terapia, el chat de video en línea prácticamente ha consumido todos los aspectos de nuestras vidas. Ahora confiamos en el chat de video para compensar los meses sin las interacciones sociales reales que anhelamos. Desafortunadamente, las conversaciones espontáneas entre compañeros de trabajo o amigos no se capturan bien en Zoom. Hace mucho tiempo fueron los días en los que podíamos “toparnos” con alguien y entablar una conversación en un espacio y tiempo no estructurados.

Aunque es probable que en 2021 se ponga fin a la pandemia, cómo y dónde trabajamos cambiará para siempre con más y más personas trabajando permanentemente desde casa. Una pregunta clave que se plantea durante las reuniones de planificación del trabajo en casa es cómo fomentaremos la espontaneidad y satisfaceremos nuestro deseo inherente de la estimulación sensorial proporcionada por las reuniones en persona. Lo más cerca que podríamos llegar a esa experiencia es a través de un metaverso basado en software capaz de proporcionar espacios virtuales para la interacción, avatares similares a los humanos con intercambio de información sensorial y facilidad de comunicación. Desafortunadamente, el software aún no está disponible para una experiencia completa de metaverso. Sin embargo, existen algunas nuevas plataformas de comunicación prometedoras que podrían proporcionar un paso intermedio entre Zoom y un metaverso en toda regla.

Gather Town, Here, High Fidelity, Minecraft y Topia son todas plataformas de comunicación virtual que nos llevan uno o dos pasos en esa dirección. Muchos de estos son de uso gratuito y algunos tienen opciones comerciales. Gather Town, también conocido como Gather, es un espacio virtual pixelado donde los usuarios pueden caminar por habitaciones seleccionadas y participar en una conversación de video en función de su proximidad entre sí. Dado que muchos departamentos e instituciones académicas consideran cómo abordar la programación para esta temporada navideña y el nuevo año, les imploramos que examinen detenidamente la organización de eventos en la plataforma Gather o en una de las otras. Muchas anécdotas compartidas por compañeros y colegas en varios campos pintan una historia reveladora del potencial de Gather Town para recrear la comunidad científica en línea.

Para el desarrollo profesional, numerosos científicos han aplaudido a Gather Town como uno de los lugares en línea para las sesiones de carteles, ¡incluido CogSci2020! Los participantes de la conferencia se deleitaron con la facilidad de deambular por la sala de conferencias y “encontrarse” con otros amigos montando sus carteles. La Dra. Shayna Sparling para # CSRF2020 compartió: “¡Acabo de subir mi póster para # CSRF2020 y esta cosa http://gather.town que estamos usando para la sala de pósters es increíble / divertidísima! Comencé a vagar por el pasillo y me encontré con algunos amigos que también estaban montando sus carteles y fue muy divertido chatear por video “. Para un participante de # AAPTSM20, disfrutó de las personas, las ideas y la sabiduría de la conferencia mientras escuchaba las olas en la playa en Gather Town entre charlas. La comunidad de Julia Language fomentó la copresencia para su evento de hackathon de un día en el que las personas podían trabajar juntas y sentir una sensación de productividad alineada. Otras personas notaron la notable capacidad de tener “una discusión seria” después de las presentaciones de investigación en Gather sin la sensación de que un puñado de participantes podría monopolizar la conversación como en las llamadas de Zoom.

Imagine una videollamada con 200 participantes activos y más de una persona hablando a la vez. Sería una auténtica pesadilla. Para apoyar la enseñanza y la educación, varios departamentos universitarios han reinventado el horario de oficina para que los estudiantes puedan pasar a buscar una aclaración de los instructores o trabajar junto con sus compañeros. Un ejemplo digno de mención es el del departamento de informática y ciencias de la información de la Universidad de Pensilvania, donde recrearon Levine Hall, sede del departamento de informática y ciencias de la información y la Weiss Tech House, todo en Gather. Crearon seis espacios virtuales para cada uno de los seis pisos del edificio, que pueden acomodar a 200 estudiantes en cualquier momento. Dado que los grupos pequeños pueden diversificarse y la plataforma puede admitir múltiples conversaciones en curso simultáneamente, no es de extrañar por qué estas plataformas de socialización virtual se han vuelto tan populares para las redes de conferencias, las sesiones de carteles y las horas de oficina académicas.

No todos los profesionales se pierden la experiencia real de asistir a conferencias presenciales. Muchos están de acuerdo en que requiere mucha energía emocional y, a menudo, puede resultar desagradable para muchas personas. Parece que Gather Town puede imitar más interacciones sociales de la vida real que simplemente las fortuitas y agradables. Una persona señaló que “ha permitido que todas las incómodas jerarquías sociales de una conferencia se reproduzcan fielmente en línea, mientras se ven como los primeros juegos de Nintendo”. Desafortunadamente, como en todos los espacios comunitarios: los espacios seguros e inclusivos son creados en la práctica por personas que adoptan intencionalmente principios inclusivos. Algunas ciudades de reunión han sido cerradas debido a malos actores. Sin embargo, esto no tiene por qué ser inevitable para nuestros espacios comunes en línea. En lugar de esperar el regreso a los espacios físicos, QueerinAI y otros grupos para individuos minorizados están creando espacios seguros en línea para cultivar un sentido de comunidad en medio de este período de aislamiento físico. También puede haber una ventaja en Gather Town para los introvertidos. En lugar de sentir la presión de hacer brillar su cámara de video, las personas tienen la opción de expresarse y comunicarse más libremente a través de un avatar en Gather, similar a Second Life, un mundo virtual en línea donde los usuarios pueden crear, conectarse y chatear con otras personas. el mundo. En última instancia, una comunidad en línea debe construirse con intención y cuidado, especialmente si queremos recrear un lugar virtual donde todos se sientan bienvenidos.

Y no nos olvidemos de los aspectos no productivos y no laborales que muchos profesionales extrañan más de estar juntos en persona. Por ejemplo, la cohorte de primer año en el Programa de Biología Celular Molecular de la Universidad de Washington se reunió para una noche de pub Gather para marcar el comienzo de su doctorado, aunque virtualmente. Fuera de la ciencia, la primera Noche de Club Virtual en todo el mundo se llevó a cabo en Gather Town con juegos, música de DJ en vivo y más. Nuestro propio laboratorio de investigación se reúne durante horas de café en la plataforma para charlar sobre lo que tengamos en mente. Hemos comenzado a escuchar rumores de que algunos departamentos están considerando organizar su fiesta anual o el próximo reclutamiento de graduados en Gather Town.

Si aún no lo ha considerado, pruebe Gather Town o una de las muchas plataformas virtuales. Junto con una curva de aprendizaje baja y un gran modelo gratuito, creemos que uno de estos sería un excelente lugar en línea para su próximo evento de grupo grande. Este año difícil y monumental no puede pasar lo suficientemente rápido, pero antes de que se vaya, reunámonos para un último hurra y enviarlo a empacar. Deberíamos celebrar este hito con nuestros compañeros. No olvides tomarte un momento para reconocer lo mucho que ha pasado cada uno de nosotros para llegar al 2021.

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