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Cuando Microsoft compró Bethesda, una de las principales preocupaciones era cómo manejaría la empresa su enorme catálogo de títulos. The Elder Scrolls, Doom, Wolfenstein y Fallout son todas las principales franquicias de Bethesda, junto con series más pequeñas como Dishonored, Prey y Rage. La compañía quiere asegurar a los jugadores que si bien quiere que los juegos de Bethesda sean una experiencia de primera clase en Xbox, no tiene la intención explícita de negar esa experiencia a los clientes de otras plataformas.

Tim Stuart de Microsoft, director financiero de Xbox, participó recientemente en la Conferencia virtual de entretenimiento interactivo Jefferies, cuya transcripción está disponible en Seeking Alpha. La entrevista comienza con Microsoft exponiendo cómo espera que Xbox All Access y Game Pass traigan nuevos clientes al ecosistema de Xbox. All Access te ofrece una consola por adelantado con un compromiso de dos años, Game Pass es el servicio que te brinda acceso a una biblioteca de títulos populares de Xbox de toda la historia multigeneracional de la consola.

Una noticia menos que buena es que Stuart cree que pasarán de 5 a 6 meses antes de que la disponibilidad mejore realmente.

Creo que seguiremos viendo escasez de suministro a medida que nos adentramos en el trimestre posterior a las vacaciones, por lo que el tercer trimestre de Microsoft, el primer trimestre del calendario. Y luego, cuando llegamos al cuarto trimestre, toda nuestra cadena de suministro continúa funcionando a toda velocidad en los meses previos al verano.

Entonces, Q2. No es la mejor noticia, considerando todos los aspectos, sino también las reflexiones de un ejecutivo en lugar de una declaración formal de la política de la empresa. Vale la pena citar este siguiente bit en su totalidad porque se relaciona con algo sobre lo que he reflexionado en varias historias, a saber, cómo Microsoft podría usar Minecraft y Bethesda para intentar impulsar la participación del cliente con sus productos fuera del ecosistema de Windows. Cuando se le preguntó si Microsoft restringiría los juegos de Bethesda y los separaría de los jugadores de PlayStation o Nintendo, esto es lo que dijo Stuart:

Lo que haremos a largo plazo es que no tenemos intenciones de simplemente sacar todo el contenido de Bethesda de Sony o Nintendo o de otra manera. Pero lo que queremos es que el contenido, a largo plazo, sea el primero o mejor o el mejor o elija su experiencia diferenciada, en nuestras plataformas. Queremos que el contenido de Bethesda se muestre mejor como en nuestras plataformas.

Si. Eso no tiene nada que ver con ser exclusivo. Ese no es un punto de lo que estamos haciendo: ajustando el tiempo, el contenido o la hoja de ruta. Pero si piensas en algo como Game Pass, si se muestra mejor en Game Pass, eso es lo que queremos ver y queremos impulsar nuestra base de suscriptores de Game Pass a través de esa canalización de Bethesda. (Énfasis agregado)

La adquisición de Bethesda es un juego de ecosistema destinado a generar rigidez a largo plazo para alentar a los jugadores a suscribirse a Game Pass y experimentar los excelentes productos de Bethesda, junto con todo el resto del software de los otros estudios que Microsoft ha adquirido. Si miras esto desde la perspectiva de construir GamePass, las adquisiciones de estudio de Microsoft y su énfasis en la compatibilidad con versiones anteriores tienen sentido. El objetivo no es solo hacer que Xbox sea como una PC en términos de compatibilidad con versiones anteriores, es garantizar que los títulos de primera clase lleguen a Game Pass en el futuro.

Y eso, a su vez, tiene sentido si piensa en esto como un plan a largo plazo para asegurarse de que Microsoft siempre tenga acceso a un contenido estable con el que pueda contar. No hay necesidad de preocuparse de que EA o Ubisoft retiren títulos del servicio. No hay necesidad de preocuparse de que un rival configure su propio centro de distribución. Si eres el propietario de los estudios que crean los juegos, puedes atajar ese tipo de problemas.

Siempre que Microsoft cumpla su palabra y no bloquee los juegos detrás de las ventanas de exclusividad de 12-24 meses, esto parece que podría funcionar bien para todos los involucrados. Los problemas comienzan a surgir si “primero y mejor” se convierte en una excusa de por qué lleva tanto tiempo llevar juegos a plataformas rivales o en una excusa para un rendimiento deficiente que no se puede explicar por diferencias de hardware.

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