Este sitio puede ganar comisiones de afiliación de los enlaces en esta página. Términos de Uso.

SpaceX tiene algo bueno con el Falcon 9. Casi ha perfeccionado los aterrizajes, lo que le permite reutilizar los propulsores, y la NASA ha certificado el Falcon 9 para transportar su carga más importante e incluso astronautas. Sin embargo, la compañía ya está mirando hacia su próxima plataforma de lanzamiento. Después de volar algunos prototipos de Starship, el último vehículo de prueba SN5 acaba de completar un fuego estático de duración completa. El CEO Elon Musk dice que eso prepara el escenario para un “salto” en el futuro cercano.

La nave espacial, anteriormente conocida como BFR, es el próximo cohete multipropósito de SpaceX. Con la plataforma de lanzamiento Super Heavy, Starship será un sistema de gran capacidad capaz de enviar grandes cargas útiles al sistema solar exterior. Musk también ha hecho flotar la nave espacial para colonizar Marte en los próximos años. Por supuesto, Musk tiende a prometer demasiado: pensó que la nave espacial volaría en primavera. En cambio, SpaceX acaba de comenzar a planificar el vuelo inaugural de la embarcación.

El año pasado, vimos cómo SpaceX voló el primer cohete con un motor Raptor, el llamado “Starhopper”. Era esencialmente un trozo de la eventual nave espacial capaz de despegar con un solo motor, flotando 150 metros en el aire y luego aterrizando. El objetivo es hacer que la nave estelar sea completamente reutilizable como el Falcon 9. Musk ha afirmado que un lanzamiento de la nave espacial podría costar tan poco como $ 2 millones una vez que esté en plena producción, que es significativamente menos que otros cohetes. El Ariane 5 de la ESA cuesta $ 165 millones por lanzamiento, y el Atlas V es de $ 110 millones.

Una representación de cómo se vería la nave espacial en el espacio.

El prototipo SN5 es la última versión del cohete, pero no es una configuración final; puedes considerarlo como el punto medio entre el Starhopper y una verdadera nave espacial. Suponiendo que la tragedia no le ocurra a este cohete, podría completar el vuelo propuesto de 150 metros en la próxima semana o dos. Incluso si algo sale mal y se pierde el SN5, SpaceX tiene dos prototipos más en producción: el SN6 y el SN8. El SN7 era un tanque de prueba a pequeña escala que la compañía descartó después de que se produjo una fuga durante las pruebas en junio de 2020.

La nave espacial SN5 acaba de completar el fuego estático de duración completa. Salto de 150m pronto.

– Elon Musk (@elonmusk) 30 de julio de 2020

SpaceX también espera que el SN5 sea la primera versión de la nave espacial en completar un vuelo de prueba a gran altitud a alrededor de 12 millas (20 kilómetros). Falcon 9 y Falcon Heavy continuarán manejando todas las operaciones de lanzamiento de SpaceX por el momento, pero el desarrollo de Starship está progresando a un ritmo sorprendente.

Ahora lee: