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Hot Chips 32, la conferencia (virtual) que profundiza en los diseños de silicio de toda la lesión, está en pleno apogeo esta semana y AMD es una de las compañías que se prepara para hablar sobre su hardware. La Xbox Series X ha sido objeto de mucha especulación; ahora, gracias a la presentación de Microsoft, sabemos más sobre cómo se organizan los bloques funcionales del SoC.

AMD / Microsoft optó por dos grupos de CPU de cuatro núcleos en lugar de un chip unificado de ocho núcleos. Sería muy interesante saber cuál es la penalización por una búsqueda L3 entre clústeres, pero no obtuvimos mucha información nueva de esta diapositiva.

El tamaño total del SoC de Xbox es de 360 ​​mm2, ligeramente por debajo de los 375 mm2 de Xbox One y los 367 mm2 de Xbox One X. En el pasado, las reducciones de los nodos de proceso producían una reducción del costo neto. Hoy, ese ya no es el caso. El salto de densidad de 16 nm a 7 nm es equivalente a una reducción completa del nodo, según el comentario de AMD.

Este es el cuadro de características generales de alto nivel para el SoC. Los bloques azules se refieren a bloques de procesamiento de hardware y los últimos elementos a los que se hace referencia son los bloques de hardware de seguridad. La referencia a la aceleración del aprendizaje automático es interesante, pero no hay señales de un bloque de procesamiento de IA dedicado en el lanzamiento de Microsoft. Esto puede referirse al procesamiento basado en GPU, o supongo que Microsoft podría tener otra sorpresa o dos.

En cuanto a la GPU:

Los comentarios sobre “Ray-box” y “ray-tri” son probablemente referencias a las pruebas de intersección de la caja de rayos y las pruebas de intersección del triángulo y el rayo. Ambos son pasos cruciales en el trazado de rayos, aunque el simple hecho de conocer estos dos números no nos dice nada sobre lo que será capaz de hacer la solución o cómo se compara con el hardware de Nvidia. Es interesante hablar de un costo de área menor para una aceleración de 3 a 10 veces. Una cosa que aún no sabemos sobre RDNA2 es si tiene o no bloques de hardware especializados para este tipo de cálculos. Gastar más tamaño de dado para mejorar el rendimiento no es una mala compensación, aunque obviamente es más impresionante cuando la aceleración se acerca al extremo 10x del rango.

El diagrama RDNA2 proporcionado por Microsoft se parece a RDNA con la adición de bloques de aceleración de rayos. Cada CU es capaz de realizar cuatro operaciones de textura por reloj o cuatro “operaciones” de rayos, pero no ambas. No sabemos nada sobre en qué consiste una “operación” de rayos, pero el hecho de que sea una situación de una u otra puede explicar por qué el ejemplo de Microsoft establece específicamente que el trazado de rayos será una “actualización económica” en lugar de un reemplazo completo.

En general, la descripción de Microsoft de su trazado de rayos suena similar a lo que la PC ha logrado hasta la fecha con Turing de Nvidia, aunque obviamente aún no conocemos los detalles de la tecnología de AMD. Es muy posible que RDNA2 sea más rápido que Turing en el trazado de rayos, pero lo que eso podría permitirle a AMD es incluir un nivel de rendimiento más similar al de una PC en una consola en lugar de implementar algún tipo de bestia de rendimiento que redefina RT.

El SoC dentro de Xbox Series X.

Todavía hay muchos que no conocemos, pero detalles interesantes aquí. La Xbox Series X incluirá un rendimiento similar al de una PC y capacidades similares a las de una PC, desde la capacidad intergeneracional hacia atrás hasta al menos algunos juegos entregados en una modalidad de “compra una vez, juega en ambos”. El hardware dentro de este sistema no estaría fuera de lugar en una PC para juegos de gama media. ¿La única gran cosa que no sabemos? El precio. Microsoft no lo ha dicho hasta ahora.

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