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Seagate ha diseñado un par de núcleos RISC-V personalizados para utilizarlos en productos futuros como controladores de almacenamiento de próxima generación. Los chips, a los que no se hace referencia por ningún nombre en clave o marca, vienen en dos sabores: un núcleo de alto rendimiento y un núcleo optimizado para áreas. El núcleo de alto rendimiento ya se ha construido “con silicio habilitado para RISC-V”, mientras que el núcleo más pequeño “ha sido diseñado y está en proceso de construcción”.

La frase “silicio habilitado para RISC-V” es un poco extraña; normalmente no diríamos “silicio habilitado para ARM” o “silicio habilitado para x86”, pero como parecen referirse a tapeout y al trabajo inicial de fundición en En el otro chip, la explicación más probable es que Seagate está calificando su chip de alto rendimiento para futuros productos de envío, mientras que el núcleo de área optimizada está algunos pasos más atrás en el proceso.

“Después de haber enviado cerca de mil millones de núcleos durante el último año, Seagate ha desarrollado una experiencia significativa en el diseño de sistemas en un chip”, dijo Cecil Macgregor, vicepresidente de desarrollo de ASIC. “Ahora ampliamos la capacidad de agregar núcleos RISC-V personalizados a nuestra cartera, que es fundamental para los productos futuros. Vivimos en una época de crecimiento sin precedentes de los datos empresariales, y muchos de estos datos están en movimiento. Estos núcleos permitirán que los dispositivos compartan un RISC-V ISA común. Al usar arquitecturas de seguridad abiertas, permitirán un movimiento de datos más seguro “.

El núcleo de alto rendimiento ofrece hasta 3 veces el rendimiento “para cargas de trabajo de HDD críticas en tiempo real”. Seagate afirma que el chip permite un control mejorado del movimiento de grano fino en comparación con las soluciones anteriores, porque el nuevo núcleo utiliza algoritmos servo más avanzados.

El núcleo pequeño y optimizado para áreas está diseñado para tareas auxiliares y en segundo plano, y puede funcionar como un procesador de seguridad limitado, “apuntando a una implementación de características de seguridad de tamaño reducido sobre el rendimiento”.

Seagate no está bromeando cuando afirma que necesita algoritmos servo más avanzados. Según John Morris, director técnico de Seagate, las capacidades de 50 TB que Seagate prevé para futuros discos requerirán que el transductor de lectura y escritura vuele a través del disco a 2,5 metros por segundo, al tiempo que mantiene su posición en la unidad con una precisión de solo 2,4 nm. Hacer frente a estos desafíos requería un nuevo núcleo.

Este tipo de chip también podría usarse para un controlador SSD, pero Seagate usa controladores de terceros para sus SSD de marca (al menos hasta ahora) y no ha anunciado ningún tipo de esfuerzo equivalente para ese lado de su negocio. Tampoco se han publicado las cifras exactas de rendimiento de estos nuevos núcleos.

Seagate es el último cliente de alto perfil en anunciar que ha diseñado un núcleo RISC-V personalizado. La ISA de estándar abierto se diseñó explícitamente para atraer a una amplia gama de clientes y casos de uso. Alibaba, SiFive y Western Digital han construido núcleos patentados alrededor de la ISA. Wikipedia enumera aproximadamente dos docenas de proyectos de varias empresas. La mayoría se centra en núcleos propietarios, pero también hay algunos diseños de hardware de código abierto para RISC-V.

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