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Una de las cosas más interesantes de mi proyecto para remasterizar y mejorar Deep Space Nine ha sido la gente con la que me puso en contacto en todo el mundo. En los nueve meses desde que lancé mi proyecto, más de una docena de personas me han contactado que estaban interesadas en lanzar sus propios proyectos específicamente en Deep Space Nine, y al menos esa gente curiosa acerca de otra propiedad intelectual de finales de los 90 atrapada en lo que sin cariño llamaría “VFR Hell”, que incluye Babylon 5 (una de las principales solicitudes), Buffy the Vampire Slayer, probablemente su spin-off, Angel (no estoy seguro, pero si Buffy es un programa VFR, Angel probablemente también ). Stargate SG-1 es otra solicitud popular de remasterización, al igual que Star Trek: Voyager.

Tony Amendola como el maestro Bra’tac. Stargate SG-1. Mejorado en Topaz Video Enhance AI.

La situación con Stargate: Atlantis y SG-1 es la inversa de TNG y DS9: Atlantis, que comenzó en 2004 y se extendió hasta 2009, está disponible en Blu-ray. SG-1, que comenzó en 1997 y se mostró principalmente en definición estándar durante su ejecución, solo está disponible en DVD. Amazon Prime tuvo ambos programas hasta finales de julio de 2020, y solo las últimas temporadas de SG-1 estuvieron disponibles en HD.

Pero no se trata solo de ciencia ficción de finales de los noventa. Hay un verdadero océano de contenido en DVD que nunca ha sido reeditado en Blu-ray porque Blu-ray nunca llegó a ser tan popular como lo fue el DVD. En algunos casos, el hecho de que las costosas conversiones de Blu-ray no se vendan tan bien como se esperaba se ha utilizado como un argumento de por qué no tiene sentido invertir en más remasterizaciones.

Ese argumento podría haber volado antes de la introducción del software de mejora de la inteligencia artificial convencional, pero hoy se está cayendo del cielo como una mierda de plomo. He hablado con gente que trabaja en todo, desde viejos dibujos animados de Hanna-Barbera Scooby Doo, conciertos de Grateful Dead y, bueno, viejos programas de televisión de ciencia ficción. Claramente, no hay escasez de personas que estén dispuestas a pagar para tener bibliotecas caseras personalizadas de contenido mejorado. Eso siempre ha sido cierto. La diferencia es que ahora es posible hacer el trabajo en casa.

Espero que Ampere ofrezca un aumento de rendimiento de 1.5x a 3x en aplicaciones como Topaz Video Enhance AI. En ese momento, aumentar la escala de un episodio de televisión de 45 minutos tomaría entre 2 y 5 horas, lo que se puede manejar fácilmente durante la noche, mientras todos duermen. La fuente con calidad de DVD está lejos de ser ideal, pero es lo suficientemente buena como para obtener un realce del metraje subyacente.

En lugar de referirnos a mi trabajo en Deep Space Nine, veamos un programa diferente: Stargate: SG-1. Aquí hay un fotograma del final de la temporada 7 “City of the Gods”:

Y la versión mejorada y procesada:

Todo lo que hice para convertir uno en otro fue aplicar las mismas técnicas de procesamiento que usé en Deep Space Nine. Objetivamente, son las técnicas equivocadas. Necesito sintonizarlos para lidiar con el programa de manera óptima, y ​​puedo decir que necesito sintonizarlos cuando miro las imágenes. Pero en lo que respecta a una implementación ingenua, es un poco de mejora.

La ampliación de video está llegando al mercado de contenido, y aunque no puedo predecir qué programas o servicios de transmisión lo adoptarán primero, sucederá. A largo plazo, sospecho que veremos estas capacidades implementadas en la computación de borde y como opciones centralizadas que servicios como Netflix y Amazon Prime usan para mejorar la calidad de sus videos antes de enviarlos a los clientes. La ampliación de escala impulsada por IA a largo plazo puede reemplazar los métodos más convencionales para mejorar la calidad de imagen. Imagínese si, en lugar de enviar un flujo de video nativo de 8K, Netflix pudiera enviar una señal codificada en algún lugar entre 1080p y 4K, pero con sugerencias adicionales incrustadas en el flujo de video para decirle al escalador AI en el otro extremo cómo manejar mejor el contenido.

Pero incluso cuando vemos estas capacidades implementadas a escala, las veremos también en el mercado de consumidores individuales. Ya está sucediendo. Las personas están comprando contenido en diversas formas o buscando en sus propios archivos medios que grabaron hace décadas y ejecutándolos a través de software moderno para mejorar la calidad final. No hay nada nuevo en eso, en sí mismo. Pero el software de mejora de la inteligencia artificial puede marcar una diferencia tan dramática que está generando interés en el tema.

Dado que el software de mejora de la inteligencia artificial comercial amigable para el consumidor es tan nuevo, realmente creo que apenas hemos arañado la superficie de lo que la técnica es capaz de hacer. No es que crea que los fans pueden hacer este trabajo tan bien como los profesionales del estudio; en todo caso, mi trabajo en Deep Space Nine me ha convencido de lo bueno que sería tener un estudio real haciendo el trabajo en primer lugar. Pero no importa. La gente no está esperando.

Esto representa nada menos que un cambio radical en quién controla la calidad de la producción final. Hasta ahora, los estudios han ejercido un control casi total de la calidad del video final. Siempre ha habido personas activas en la comunidad de edición de videos que podrían ayudarlo a mejorar un clip o enfocar un video. Pero para mejoras dramáticas, el estudio de cine o televisión fue el único juego realista en la ciudad para el 99,9 por ciento de los espectadores. Ese no será el caso en el futuro.

El objetivo de mi trabajo en Deep Space Nine es demostrar a los fanáticos de Star Trek que la mediocre versión en DVD, aunque es mucho mejor que las transmisiones de Netflix / Amazon Prime, es simplemente la puerta de entrada a una calidad de imagen dramáticamente mejorada. Aquí hay una gran oportunidad para los estudios y los creadores de contenido, especialmente en medio de la pandemia de COVID-19 en curso, cuando los desafíos de producir contenido nuevo son altos. Es precisamente porque los estudios pueden realizar este trabajo de manera más efectiva que las personas que me gustaría ver a más de ellos respaldando proyectos de remasterización y mejora. Pero el trabajo en sí está sucediendo independientemente.

Creé mi proyecto Deep Space Nine en parte porque estaba enojado con la calidad del programa representado por Netflix y Amazon Prime y quería que los fanáticos de Star Trek que buscaban “Deep Space 9 exclusivo” o algo similar encontraran un repositorio de información que les mostraría cómo crear la mejor versión posible del programa, para oponerse a la basura que los servicios de transmisión han decidido que constituye una calidad aceptable. Gracias al advenimiento de la ampliación, ningún fan de ningún programa tiene que aceptar cualquier codificación de ganga que las compañías puedan vomitar en Internet.

Las empresas con IP perteneciente a películas que alguna vez fueron populares y que no se han reeditado en 1080p o superior deben tomar nota: es muy probable que al menos algunos de sus fanáticos ya hayan notado las capacidades de los nuevos motores de mejora de la inteligencia artificial y estén funcionando. en aprovecharlos. Después de esperar décadas para ver su contenido favorito en algo que se acerque a la resolución moderna, hay mucha impaciencia general que no está vinculada a ningún programa o película específica. Cualquiera que no se ponga al frente de la tendencia ahora corre el riesgo de descubrir que sus fanáticos más dedicados crearon su propia solución hace años, para llenar un vacío que el propietario de la IP no estaba interesado en ocupar.

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