Nota: Esta no es una revisión formal completa y una comparación de Topaz Video Enhance AI con otras aplicaciones en el mercado, sino una discusión de las fortalezas y debilidades de una aplicación en particular. La calidad y la capacidad del modelo siguen cambiando significativamente de una versión a otra.

Durante los últimos 10 meses, mientras trabajaba en la ampliación de Star Trek: Deep Space Nine y Voyager, he confiado en una pieza de software por encima de todas las demás para realizar el trabajo: Topaz Video Enhance AI ($ 199,99, para Windows y Mac ). He recomendado este producto tanto de forma indirecta como directa, y continuaré haciéndolo. Pero necesito asegurarme de que quede claro en lo que te estás metiendo.

Hasta septiembre, prácticamente todo mi enfoque había estado en mejorar la calidad de los pasos de preprocesamiento de mis videos. Después de publicar “Lo que ningún fan ha visto antes”, decidí centrar mi atención en el lado de la ecuación que mejora la escala.

Aquí están las buenas noticias: Topaz Video Enhance AI es, sin lugar a dudas, el mejor escalador de video de AI que he probado. Algunos de sus modelos son ajustables y pueden mejorar una amplia gama de videos. Lo he visto dar nueva vida a los programas de Grateful Dead, viejas cintas de VHS, Star Trek, Stargate: SG-1 y varios otros tipos de contenido.

No puedo decir que toda la comunidad haya estado contenta con el ritmo de desarrollo, pero dada la complejidad del software de edición de video y la necesidad de seguir mejorando continuamente la IA subyacente, siento que las cosas han avanzado a un ritmo razonable. El procesamiento de video con IA es un mercado increíblemente nuevo, y Topaz está muy por delante de cualquiera de los editores de video que he probado (aunque siempre estoy feliz de escuchar sugerencias para que otros programas prueben). Hasta donde yo sé, TVEAI es la única aplicación que hace lo que hace tan bien como lo hace.

No tengo muchas imágenes nuevas para mostrar en este momento; he estado trabajando en la Voyager, pero no estoy listo para mostrar el trabajo. Lo que tengo disponible es una versión de los créditos de DS9 que construí inmediatamente después de que se publicara “What No Fan Has Seen Before”. Este metraje se produjo utilizando AviSynth + para el escalado inicial y TVEAI para el procesamiento. Para aquellos de ustedes que se preguntan dónde está el tutorial que prometí, todavía estoy trabajando para elaborar un flujo de trabajo que se ocupará de la gama completa del programa y mejorará las primeras temporadas más que el método actual.

Pero los usuarios deben tener en cuenta que Topaz Video Enhance AI también presenta algunos inconvenientes. Primero, no es bueno para la estabilidad del sistema. Nunca deja de iniciarse correctamente cuando una máquina está recién reiniciada, pero si ha estado usando su GPU para otras aplicaciones, es posible que el programa necesite reiniciarse para funcionar correctamente. Detenerlo e iniciarlo de nuevo casi siempre funciona la primera vez. Probablemente funcione por segunda vez. Incluso tienes una buena oportunidad en tres ocasiones. ¿Le pide que renderice más de tres videos seguidos? Eso está empujando tu suerte. Con el tiempo, el motor de IA no se inicializará o la aplicación se bloqueará y será necesario reiniciar.

Topaz Video Enhance AI parece volverse inestable más rápido si otras aplicaciones como StaxRip ejecutan codificaciones AviSynth + multiproceso al mismo tiempo. No le gusta demasiado compartir la GPU, aunque este comportamiento ha mejorado en los últimos meses. Recomiendo reiniciar cada 1 o 2 días para minimizar las posibilidades de un bloqueo, especialmente si está ejecutando varios videos en ese tiempo. La carga de videos aumenta la posibilidad de que el siguiente video provoque un bloqueo, aunque el software también puede bloquearse en codificaciones muy largas. Sin embargo, a menudo se requiere el preprocesamiento para lograr la máxima eficacia. Personalmente, aprieto los dientes y reinicio mucho.

Una de las formas en que Topaz ha abordado este problema de inestabilidad es mediante la creación de un modo AutoSave que recarga su video anterior y recuerda (principalmente) en qué fotograma estaba. Esto mitiga la molestia de reiniciar cuatro veces en un solo día al aumentar la escala de una gran cantidad de clips cortos.

La calidad del modelo sigue siendo un objetivo en movimiento

La calidad de cada modelo de IA varía de una versión a otra. Una de las sugerencias que le he hecho a la empresa y que se dice que implementará es facilitar la búsqueda de versiones anteriores del software. Esto puede ser una necesidad al realizar pruebas para ver si un modelo determinado funciona mejor en una versión más antigua o más nueva.

La razón por la que la calidad del modelo puede variar es que la empresa continúa perfeccionando y entrenando sus modelos. Hay muchas partes móviles en la ecuación, y Topaz ha estado tratando de mejorar su aplicación en múltiples frentes simultáneamente, lo que significa que algunos modelos han empeorado y luego se han revertido o reparado con el tiempo. Algunos lugares que Topaz tuvo dificultades para mejorar en febrero todavía lo son en octubre.

Si está interesado en este software, aproveche la versión de prueba gratuita para asegurarse de que sus modelos puedan abordar su contenido antes de apretar el gatillo.

Tenga en cuenta que Topaz Video Enhance AI no es una fórmula mágica. Aquí hay dos versiones muy diferentes de Benjamin Sisko:

Temporada 2. Esto es mejorado. Es una toma más antigua y la he mejorado, pero no la he transformado fundamentalmente.

Esto es de la temporada 2, que parece haber sido transferido a un DVD de una manera destinada a preservar cada parte de la experiencia de visualización de VHS “Super Long Play”. Aquí está Benjamin Sisko de la temporada 4:

Temporada 4 Capitán Sisko. Esta es simplemente la diferencia en cómo se masterizó el programa en DVD, nada de lo que he hecho.

Todavía estoy trabajando para descubrir si el marco superior se puede arreglar, pero el hecho de que la imagen no se vea bien no es culpa de TVEAI. Hay un límite en lo que puede manejar la aplicación, e incluso algunos videos comerciales no son muy buenos en este momento.

Modelo de propiedad de Topaz

Topaz tiene un modelo de software interesante. Cuando compra Video Enhance AI, obtiene acceso a la aplicación tal como existe hoy y a todas las actualizaciones futuras, mayores y menores, durante un año. Si desea actualizaciones a partir de entonces, otro año cuesta $ 49,99. No está claro si se le permite saltarse años manteniendo el precio de $ 49,99, o si debe continuar suscribiéndose cada año o comprar el programa completo nuevamente.

En el caso de que deje de pagar la tarifa de actualización anual, conserva el acceso completo al programa tal como existe el día que lo compró. La cuestión de qué tan bueno es esto realmente se reduce a qué tan rápido Topaz mejora la aplicación. En lo que va de año, realmente ha mejorado mucho, pero también tiene un largo camino por recorrer.

Cualquiera que esté considerando esta aplicación debe descargar primero la versión de prueba gratuita y probar cómo funciona en su contenido. Tenga en cuenta que podría terminar subiéndose debajo del capó con una llave inglesa para golpear el video antes de ejecutarlo en el programa. Si necesita desentrelazar metraje, por ejemplo, debe hacerlo fuera del escalador.

Topaz Video Enhance AI es efectivamente un software de acceso temprano, de hecho, si no de nombre. No creo que haya nada malo con el modelo de acceso anticipado, especialmente cuando todo el mercado es tan nuevo que todavía no tenemos una competencia efectiva. Pero tampoco quiero tachar esta aplicación por ser asombrosamente efectiva para mis propósitos sin señalar también que este programa no es, estrictamente hablando, tan amigable para los novatos. La opción de codificación MP4 tiende a eliminar el audio, lo que significa que es mejor aprender a usar FFMPEG para reensamblar video a partir de cuadros constituyentes. Use Topaz Video Enhance AI para renderizar en PNG o JPG, y no hay ningún problema (este método también se recupera más fácilmente, ya que las codificaciones MP4 interrumpidas no se pueden reanudar).

Topaz Video Enhance AI es una aplicación única e interesante y estoy ansioso por ver a dónde va, pero no quiero pintar la imagen más optimista de lo que debería ser. No hay tanto una curva de aprendizaje alrededor del programa como una curva de aprendizaje alrededor de las otras cosas que necesita hacer para usar Topaz Video Enhance AI en su máxima capacidad. De cualquier manera, tenga en cuenta que existe. Si su contenido se alinea bien con sus capacidades, los resultados pueden ser increíbles. Si no es así, puede que no valga la pena invertir en él hasta que la aplicación obtenga algo de tiempo de desarrollo adicional en su haber. Aproveche la prueba gratuita y tenga en cuenta la idea de que podría terminar asombrado. Además, tenga en cuenta la idea de que espera quedar asombrado en unos dos años, una vez que se hayan resuelto todos los problemas.

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