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Hace unos cinco años, la industria de la informática presentó un nuevo estándar de cable USB, concebido con las mejores intenciones y dedicado a la propuesta de que todos los puertos deberían ser iguales. Entonces se desató el infierno.

Quizás en el ejemplo más perfecto de obtener exactamente lo que uno pidió (que no era lo que nadie quería), el grupo de trabajo USB-IF creó USB-C, un estándar de cable verdaderamente universal, con un número vertiginoso de opciones de implementación interna y un problema muy real: enchufar el cable incorrecto en su dispositivo USB-C puede literalmente freírlo.

Cinco años después, Intel está limpiando el desorden de implementación de USB-C, al menos en parte. La última edición de Thunderbolt, Thunderbolt 4, existirá como un superconjunto de Thunderbolt 3 y USB4. Es importante destacar que esto es lo que esto significa para la compatibilidad de cables: si un cable es compatible con Thunderbolt 4, puede interactuar con cualquier otro estándar de cable.

Si bien esto no nos devuelve a la feliz era de saber que un cable micro-USB era un cable micro-USB, al menos ofrece una versión del mismo. Por supuesto, esto depende de que los dispositivos USB4 / TB4 estén disponibles, lo que llevará un poco de tiempo.

Intel está lanzando TB4 con Tiger Lake, su próxima actualización de la plataforma Ice Lake de 10 nm. Tiger Lake ha generado algunos comentarios positivos sobre su rendimiento esperado, tanto en CPU como en GPU, pero aún no tenemos detalles firmes sobre la plataforma.

Los nuevos JHL8340 y JHL8540 tienen el nombre en código de Maple Ridge, mientras que el controlador del dispositivo es Goshen Ridge. Aparentemente, los requisitos de potencia y tamaño son en gran medida idénticos a TB3, y se espera que los primeros dispositivos Tiger Lake que lleven el estándar también sean parte del programa Proyecto Athena.

Desafortunadamente, al menos por ahora, parece que TB4 podría ser una tecnología exclusiva de Intel. Si bien puede comprar placas base AMD con soporte Thunderbolt, es raro, pero existe, TB4 requerirá protección DMA e Intel lo logra usando su propio Intel VT-d (Tecnología de virtualización Intel para E / S dirigida). VT-d no es un estándar abierto y la propia diapositiva de Intel establece que se requiere la tecnología para habilitar TB4.

TB4 ofrece un respiro de los problemas de cable de USB-C y la marca tan mala que se siente deliberadamente de USB-IF. “USB 3.2 Gen 2 × 2” es el tipo de marca que solo un OEM de placa base podría amar. Sin embargo, lo que nos entusiasma menos es la aparente falta de soporte para las implementaciones de AMD.

Thunderbolt es una tecnología Intel e Intel tiene el derecho de construir estándares que solo estén disponibles para sus propios chips. La disponibilidad de Thunderbolt en el hardware de AMD siempre ha sido la excepción, no la regla. Al mismo tiempo, sin embargo, el ecosistema USB-C es algo así como un choque de trenes y los estándares de conectividad siempre funcionan mejor cuando son compatibles con múltiples compañías y plataformas de hardware. Nvidia ha enviado GPU con capacidad de trazado de rayos desde 2018, pero no es casualidad que la función se esté hablando mucho más en 2020, ahora que AMD traerá su propio hardware compatible a los mercados de GPU de consola y PC.

Si Intel quiere que TB4 se convierta en un estándar universal, en algún momento tendrá que compartir suficiente tecnología para permitir que otras compañías creen implementaciones compatibles.

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