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A medida que los distritos escolares aumentan con varios planes de aprendizaje a distancia y en el aula para combatir el COVID-19, han necesitado muchas más computadoras de las típicas para la temporada de regreso a clases. Esto está causando problemas porque, nuevamente, gracias a COVID-19, la cantidad de computadoras actualmente disponibles para la compra es mucho menor de lo normal.

Varios factores alimentan el problema. Las inspecciones de puerto más lentas significan ciclos de stock más largos. El Servicio Postal de los Estados Unidos ha sufrido una ralentización sin precedentes. La producción de las fábricas chinas está retrocediendo a niveles previos a la pandemia, pero hay debilidades en la cadena de suministro que no se han abordado por completo. La guerra comercial en curso entre Estados Unidos y China tampoco está ayudando a que nada se mueva más rápido. En total, Dell, HP y Lenovo afirman que tienen una escasez colectiva de 5 millones de portátiles.

Ese es un lugar difícil para los niños y los maestros. Una oferta limitada hará subir los precios, exacerbando la brecha digital en el peor momento posible. Tom Baumgarten, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Morongo, había ordenado 5,000 Chromebooks Lenovo cuando le dijeron que estaban prohibidos debido a la inclusión de un componente específico. Cambió su pedido a HP y le dijeron que esperara las máquinas antes del 26 de agosto. A partir de ahora, llegarán en octubre. A medida que los fabricantes vuelven a estar en línea en China, han priorizado los pedidos corporativos y gubernamentales por encima de la producción escolar.

El Departamento de Comercio ha impuesto restricciones sobre con quién pueden hacer negocios las empresas estadounidenses basándose en las violaciones de derechos humanos en China. Las diversas empresas chinas añadidas a la lista están acusadas de ser “cómplices de las violaciones de derechos humanos y los abusos cometidos en la campaña de represión, detención arbitraria masiva, trabajo forzoso y vigilancia de alta tecnología de China contra los uigures, los kazajos y otros miembros de la minoría musulmana”. grupos en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang (XUAR) “.

Las consecuencias de este cambio de política van a exacerbar una situación ya frágil para muchos niños este año. Las escuelas y las comunidades a las que sirven tienen opciones, que incluyen recaudaciones de fondos, fiestas de reciclaje / reparación que actualizan y mejoran el hardware antiguo para que pueda cumplir este tipo de tarea y, por supuesto, eBay. Sin embargo, la competencia por estos recursos será feroz.

Lo que sería genial es ver a uno de los principales fabricantes de equipos originales o fabricantes de chips involucrarse directamente en esto. Dell, HP y Lenovo aceptan PC recicladas. Canalice las PC útiles al mercado educativo, específicamente, y véndalas a buenos precios. No sería suficiente para eliminar el problema, pero podría ayudar a cerrar la brecha.

Pensé en comenzar este párrafo diciendo “Si tiene algún hardware de repuesto”, pero seamos honestos entre nosotros. Lees ExtremeTech. Su “hardware de repuesto” puede ser una tarjeta de video de cinco años o un dispositivo DDR3 de 2GB, pero probablemente tenga algo en alguna parte. En algunos casos, incluso las computadoras de escritorio con una cámara USB serían preferibles a nada en absoluto. En mi experiencia, los distritos escolares a menudo aceptarán con gusto las donaciones de tecnología necesarias, incluso si no han realizado una llamada específica a la comunidad. Si decide seguir esta ruta, sea directo, llame al director o al encargado de TI por teléfono y pregúntele qué tipo de equipo necesitan.

Es cierto que no vamos a resolver esta escasez extrayendo hardware perdido de los cojines del sofá (no estoy hablando de esto). Si las empresas y las comunidades trabajan juntas para reciclar parte del hardware atascado colectivamente en armarios de almacenamiento, sótanos y áticos en todo el país, es posible que podamos hacer mella.

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