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Según los informes, SoftBank está explorando la venta de ARM y Nvidia es una de las compañías que podrían estar interesadas. Esta es una idea notablemente interesante que podría tener enormes consecuencias para los mercados móvil y de escritorio.

Primero, hablemos de lo obvio. Érase una vez (con lo que me refiero a hace unos años), había tres compañías construyendo chipsets x86: Nvidia, AMD e Intel. En este momento, Nvidia estaba en gran medida al margen del mercado con algunas victorias en el segmento entusiasta y la adopción de la placa base centrada en SLI, pero AMD e Intel estaban tomando la mayor parte del negocio para sus respectivas plataformas. Recuerdo cuando era común que las personas argumentaran que la falta de Nvidia de una GPU integrada sería la razón por la que murió por completo cuando Intel y AMD aumentaron sus ofertas, y una de las razones por las que Nvidia eligió explorar Tegra en primer lugar fue encontrar nuevos mercados para sus productos e IP como resultado de la reducción del mercado de los conjuntos de chips de la placa base (o eso nos dijeron en ese momento).

Dado que Windows ahora existe en sabores ARM, una compra de la compañía por parte de Nvidia le permitiría a la empresa lanzarse nuevamente en el mercado de PC con una variedad de sistemas que aprovechan los núcleos ARM con núcleos integrados de Nvidia. Es decir, nada del hardware que la compañía podría construir para el HTPC o los espacios de teléfonos inteligentes y tabletas. No es difícil imaginar que Nvidia use su propia tecnología de GPU para reemplazar a Mali como una solución integrada de bajo costo para algunos clientes mientras crea SoC de gama alta capaces de desafiar a Apple o Intel / AMD. Incluso dispositivos como el Nvidia Shield podrían beneficiarse de este tipo de integración estrecha.

Sin duda, Nvidia enfrentaría un escrutinio regulatorio sobre el acuerdo y, como la principal plataforma de SoC para toda la industria de teléfonos inteligentes, cualquier posibilidad de que Nvidia dejara de otorgar licencias de chips ARM a sus clientes actuales sería un grave riesgo. Sin embargo, esta es también la razón por la cual cualquier acuerdo que Nvidia haya hecho para adquirir la compañía seguramente incluirá un lenguaje legal que garantice que el acceso a los diseños ARM continuará. SoftBank no intentó tomar ARM en privado y reservar sus CPU para un puñado de compañías cuando compró la compañía hace años, y es poco probable que Nvidia lo haga aquí. La compañía podría continuar desarrollando y lanzando efectivamente las mezclas de núcleos IP y licencias de arquitectura de ARM. Nvidia, por supuesto, podría elegir ignorar por completo el mercado de PC a favor de los mercados de IA, ML y HPC.

ARM ya tiene planes para competir en mercados de interés central para Nvidia.

Ya he dicho que la decisión de Apple de girar hacia ARM podría tener un impacto en el futuro a largo plazo de las PC x86 si Intel y AMD no pueden enfrentar colectivamente el desafío. Si Apple es principalmente un desafío de CPU para Intel y AMD, el reingreso de Nvidia en el mercado podría tener el mismo impacto en el lado de la GPU.

Suponiendo, por supuesto, que Nvidia es 1). Interesado y 2). Ganó cualquier concurso de licitación que eventualmente se desarrolle. Es completamente posible que una empresa diferente pueda comprar ARM, ya que las arquitecturas de CPU de gran éxito son aves raras y tienden a generar mucho interés.

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