1983 es ​​el único año en la historia que produjo dos James Bond títulos: Octopussy en junio y Never Say Never Again en octubre. Con el lanzamiento de No Time To Die a poco más de un mes, es un buen momento para volver a visitar un año extraño en el canon 007. Si bien ambas películas de 007 presentaban al héroe titular, solo una de ellas, Octopussy, es una película “real” de 007 y miembro oficial de la franquicia. Los dos lanzamientos separados fueron el resultado de una batalla legal que involucró a Eon Productions, que produjo todas las películas de James Bond desde el inicio de la franquicia, aparte de Never Say Never Again.

Octopussy fue un lanzamiento tradicional de Eon, producido por Albert “Cubby” Broccoli y protagonizado por Roger Moore, su sexta película de Bond. En la entrada anterior de la franquicia, For Your Eyes Only, el villano Ernst Stavro Blofeld parece caer en picada hasta su muerte en la secuencia del título de apertura, aunque su nombre nunca se menciona explícitamente. Octopussy presenta una serie de caras nuevas, incluido el personaje principal, interpretado por Maud Adams. La película ganó $ 187.5 millones en la taquilla, aunque las críticas fueron mixtas.

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Cuatro meses después, Never Say Never Again llegó a los cines, y fue extraño por varias razones. Por un lado, tenía a Sean Connery en el papel principal, que no había interpretado a James Bond desde Diamonds Are Forever en 1971. 12 años después, regresó, interpretando a un Bond envejecido en una narración que era totalmente incongruente con las películas de Moore. La película también presentó una trama idéntica a Thunderball, que era tanto una novela de Ian Fleming Bond como una película de Connery lanzada en 1965. No fue producida por Eon o Broccoli, lanzada por Warner Bros. Además, Blofeld, quien supuestamente fue asesinado en la película anterior de Moore, regresó como el villano de la película.

Los eventos clave que rodearon este extraño momento en la historia de Bond se remontan a principios de la década de 1960. Fleming había trabajado con el productor de cine Kevin McClory en un guión para una posible película de Bond, pero tuvieron que abandonarlo debido a los altos costos de producción. Fleming luego convirtió la idea en su novela de Thunderball, y no le dio crédito a McClory o Jack Whittingham, que también trabajó en el guión. McClory demandó a Fleming en el Tribunal Superior por incumplimiento de los derechos de autor, y terminó resolviéndose dos años después. Cuando Eon Productions comenzó a producir las películas de Bond, le dieron un crédito de producción en la película Thunderball, y el derecho a filmar una segunda adaptación de la novela después de diez años.

Esa segunda adaptación se convirtió en Never Say Never Again. La película pasó por varios problemas de velocidad de producción y problemas de derechos de autor, y Connery solo se unió oficialmente cuando el productor Jack Schwartzman lo reclutó. Pero finalmente se lanzó en 1983, pocos meses después de Octopussy. Y aunque finalmente ganó menos que la película anterior en la taquilla, en realidad tuvo un mejor fin de semana de apertura, recaudando $ 10.9 millones frente a los $ 8.9 millones de Octopussy. También obtuvo mejores críticas, y los críticos elogiaron el regreso de Connery y la nueva fórmula de retratar un Bond envejecido. En contraste, Octopussy se consideró largo y enrevesado, con opiniones encontradas sobre la chica Bond titular.

Never Say Never Again también presentó a Blofeld como villano nuevamente (interpretado por Max Von Sydow), y sería la última vez hasta el Spectre de 2015. Esto no fue un accidente; Como resultado de la batalla legal, Eon Productions perdió los derechos del personaje para McClory, ya que era una figura central en Thunderball. MGM y Eon no recuperaron los derechos del personaje hasta 2013, momento en el que reiniciaron el personaje para las películas de Daniel Craig, eligiendo Christoph Waltz.

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Sobre el Autor

Jeremy Layton es escritor y periodista con sede en Brooklyn, Nueva York. También escribe para el New York Post y anteriormente ha escrito para Sports Illustrated. Se graduó en 2016 de la Escuela de Periodismo Medill de la Universidad Northwestern. Es fanático de las películas independientes, Oscar Isaac, South Park, Haruki Murakami y los Chicago Bears.

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