Las tendencias pueden decir mucho sobre el origen de una industria y hacia dónde se dirige. Cuando Bitcoin se lanzó por primera vez en 2009, las personas extraían Bitcoin desde sus computadoras portátiles, y yo personalmente extraía Bitcoin desde algunas plataformas de minería instaladas en mi dormitorio. No sabíamos que tendríamos que preocuparnos por cosas como el consumo de energía a escala, los proveedores de hardware y la maximización de la eficiencia operativa en centros de datos masivos. Pero a medida que la minería de Bitcoin creció y escaló, la prueba y el error brindaron oportunidades para aprender y crear nuevas innovaciones para ayudar al crecimiento de la industria.

Si bien 2022 ha sido un año desafiante para Bitcoin y la industria de las criptomonedas en general, la industria minera continúa creciendo. Las siguientes tendencias muestran cómo la industria minera de Bitcoin se basa en el conocimiento y la experiencia anteriores, y se prepara para un futuro escalable.

Tendencia 1: energía renovable

Puede que sea el tema más comentado sobre la minería de Bitcoin en la actualidad: el uso de energía. Las plataformas mineras convierten la electricidad en energía, y las operaciones mineras a gran escala utilizan miles de mineros a la vez. Mucho se ha escrito sobre la cantidad de energía que utiliza la minería: hasta 110 teravatios-hora por año, la producción de energía equivalente de un país pequeño. Pero el tema clave de discusión debería ser qué tipo de fuentes de energía están utilizando las operaciones mineras.

Una de las principales tendencias que estamos viendo en la minería de Bitcoin hoy en día es el giro hacia fuentes de energía más renovables en lugar de energía basada en carbono. La idea de que las fuentes sucias como el carbón son más baratas simplemente no es cierta, ya que el 90 % de la energía hidroeléctrica, el 75 % de la eólica y el 40 % de la solar siguen siendo menos costosas que la opción de combustible fósil más económica. Será un desarrollo natural que esas fuentes de energía se apoderen del mercado minero. El aumento de la utilización de energía renovable será beneficioso a largo plazo, tanto para la industria como para la planta, razón por la cual a corto plazo, aunque la rentabilidad sea muy alta, los mineros deben considerar activamente su fuente de energía.

La buena noticia es que las operaciones mineras de Bitcoin ya están recurriendo a más recursos renovables. El Bitcoin Mining Council estima que, en todo el mundo, la combinación de electricidad sostenible de la industria minera de Bitcoin es del 58,4%, un aumento del 59% desde 2021. Dicen que este porcentaje la convierte en «una de las industrias más sostenibles a nivel mundial».

Por supuesto, aún queda trabajo por hacer para garantizar que la minería de Bitcoin tenga un futuro sostenible por delante, pero los datos muestran que ya se está moviendo en la dirección correcta.

Tendencia 2: refrigeración por inmersión

Imagine una sala llena de miles de mineros, todos funcionando al máximo, e imagine cuánto calor producen. Las operaciones mineras siempre han necesitado formas de mantener frescos sus centros de datos, y una tendencia emergente es el uso de refrigeración por inmersión para hacerlo.

El enfriamiento por inmersión implica colocar a los mineros en un baño de líquido similar al aceite, que luego circula a través de torres de enfriamiento para expulsar el calor. Este método asegura que el valioso equipo de minería no tenga contacto con el aire exterior, ya que el polvo o la humedad pueden degradar el hardware.

Teniendo en cuenta que los precios de los mineros son muy altos en estos días, es más rentable overclockear al máximo el hardware de minería limitado para exprimir cualquier capacidad de rendimiento. La mejor manera de hacer esto es sumergir a los mineros ya que la capacidad de enfriamiento del líquido de inmersión es mucho mayor que la del aire. También se ha descubierto que el enfriamiento por inmersión reduce los gastos operativos hasta en un 33 %.

Por supuesto, una configuración de inmersión requiere mucha más experiencia para construir y operar que la configuración de refrigeración por aire más tradicional. Aún así, estamos viendo más empresas que confían en la inmersión para sus construcciones y el sector industrial está creciendo rápidamente.

Tendencia 3: Escasez de chips

La escasez de chips está creando una crisis masiva de oferta y demanda en todo el mundo hoy. La demanda de chips semiconductores ha aumentado un 17 % desde 2019 para su uso en automóviles, teléfonos y tabletas, dispositivos de atención médica para el hogar, IA y más, y para plataformas mineras. Sin embargo, la oferta no ha aumentado para satisfacer esa demanda, a pesar de que los fabricantes de semiconductores están produciendo al 90 % de su capacidad.

Una vez que se produce un nuevo lote de chips, se entregarán a las empresas que más los necesitan, o que tienen el mayor atractivo en el mercado, que a menudo no son fabricantes de minería. Ciertos chips en demanda podrían hacer que las empresas esperen hasta un año para recibir un suministro.

¿Cuál es el impacto en las operaciones mineras? Significa que tomar decisiones a corto plazo no es una opción en este momento. Dado que los fabricantes de mineros están atrasados ​​y no pueden cumplir con los pedidos de manera oportuna, las empresas mineras deben planificar sus operaciones con aproximadamente un año de anticipación a través de un modelo sólido del ecosistema minero, realizar los pedidos temprano y esperar.

El Departamento de Comercio de EE. UU. ha concluido que «el principal cuello de botella en todos los ámbitos parece ser la capacidad de producción de obleas, que requiere una solución a más largo plazo». Hasta que surja esa «solución a más largo plazo», esta escasez de chips probablemente continuará hasta 2023, como predicen los expertos.

Tendencia en la dirección correcta

En general, estas tendencias apuntan a que suceden algunas cosas importantes dentro de la industria minera de Bitcoin. Primero, muestran que los mineros de Bitcoin están aprendiendo qué funciona y qué no, y se están enfocando en hacer innovaciones o adoptar nuevas prácticas para evolucionar. Sobre todo, estas tendencias muestran que la minería de Bitcoin se ha convertido en una industria resistente y que, a pesar de los desafíos actuales del mercado, la minería tiende en la dirección correcta.

Publicación de invitado de Marco Streng de Genesis Mining

Genesis Mining es una empresa de minería en la nube de criptomonedas que ofrece una manera fácil y segura de comprar hashpower sin tener que lidiar con una configuración compleja de hardware y software. Ofrece servicios de minería de criptomonedas alojados y una variedad de soluciones relacionadas con la minería para clientes de pequeña y gran escala. Génesis Mining fue fundada a finales de 2013.

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