Así como el sector de las criptomonedas cambia y evoluciona constantemente, la industria de la cadena de bloques empresarial ha estado experimentando una buena cantidad de desarrollos últimamente. Más recientemente, las soluciones empresariales de blockchain están pasando de redes privadas cerradas a sistemas públicos abiertos. Esto ha sido posible en gran medida gracias a los avances de la red Ethereum, que garantizan una mejor privacidad, escalabilidad, rendimiento y más para los clientes empresariales.

Un nuevo informe de análisis de la industria demuestra este cambio, señalando que se espera que el tamaño del mercado global de tecnología blockchain alcance los $ 72 mil millones para 2026, aumentando a un crecimiento del mercado del 51.8% CAGR durante el período de pronóstico. Curiosamente, los hallazgos del informe muestran que durante 2020, el segmento de mercado de blockchain de empresas públicas emergió como el modelo líder con la mayor participación en el mercado global.

A medida que más soluciones empresariales de blockchain se trasladan a redes públicas, no debería sorprender que Microsoft haya anunciado recientemente que su servicio Azure Blockchain está migrando a los usuarios a ofertas alternativas. Es importante tener en cuenta que Azure Blockchain de Microsoft se creó originalmente a partir de un servicio de estilo sandbox en 2015 en Ethereum en asociación con ConsenSys. En 2019, la solución se ofreció como una cadena de bloques como servicio completamente administrada, o BaaS.

Avance rápido hasta 2021, y una publicación de blog reciente de Microsoft afirma que los usuarios de Azure ahora deben “migrar los datos del libro mayor desde Azure Blockchain Service a una oferta alternativa”. El artículo recomienda además que los usuarios pasen al Quorum Blockchain Service, o QBS.

Para el contexto, QBS es una oferta administrada por ConsenSys en Azure que admite Quorum como tecnología de libro mayor. Quorum permite a los clientes empresariales crear soluciones blockchain en la red principal pública de Ethereum, junto con redes privadas.

Emmanuel Marchal, jefe global de ventas de la firma de software blockchain ConsenSys, dijo a Cointelegraph que dada la propiedad de Quorum de ConsenSys, junto con la relación a largo plazo de la compañía con Microsoft, tiene sentido que Microsoft se una a ConsenSys:

“ConsenSys está proporcionando la migración del servicio de cadena de bloques de Azure al servicio de cadena de bloques de Quorum que se ofrece en Azure. Esto siempre ha sido parte de nuestra relación estratégica, para asegurarnos de que los clientes de Azure tengan un servicio de cadena de bloques administrado de nivel empresarial con Quorum”.

Marchal señaló además que desde que ConsenSys adquirió la propiedad de Quorum de JPMorgan el año pasado, la compañía se ha centrado en llevar tecnología novedosa al mercado. Esto incluye tener un servicio administrado para Quorum. Basándose en la sólida relación entre ConsenSys y Microsoft, Marchal explicó que “tiene sentido hacer la transición de los usuarios del servicio Azure Blockchain a QBS como la estrategia de migración recomendada”.

Como tal, Marchal compartió que ConsenSys ha estado trabajando activamente con docenas de usuarios de Azure Blockchain para ayudarlos a planificar su migración a QBS. “El objetivo es una colaboración entre Microsoft y ConsenSys para garantizar una migración sin problemas de un servicio a otro”, dijo. Microsoft anunció que su servicio Azure Blockchain se “retirará” el 10 de septiembre y que los usuarios deben migrar a QBS o un servicio alternativo antes de esa fecha.

¿Son estas buenas noticias para Microsoft?

Aunque puede parecer desafortunado que el servicio Azure Blockchain de Microsoft esté llegando a su fin, Marchal ve este cambio como un avance. “ConsenSys mantiene la tecnología Quorum de código abierto. Los usuarios de Azure Blockchain Service que utilizan esa tecnología privada permanecen en buenas manos con ConsenSys en el futuro, y confiamos en esta migración”.

Además, desde la perspectiva del usuario del servicio Microsoft Azure Blockchain, que incluye a los principales clientes corporativos como JPMorgan, GE Aviation, Singapore Airlines, Starbucks y Xbox, la migración a QBS puede no tener mucho impacto. Por ejemplo, el líder global de blockchain en Ernst & Young (EY) Paul Brody le dijo a Cointelegraph que el programa de la firma Big Four con Microsoft y Xbox permanece sin cambios:

“El programa de Microsoft para migrar contratos de software para el ecosistema de Xbox a contratos inteligentes basados ​​en Ethereum continúa ganando fuerza, con más de 300 empresas integradas”.

Azure SQL agrega un libro mayor inmutable

Coincidentemente, Azure SQL, una base de datos administrada en la nube proporcionada como parte de Microsoft Azure, está incorporando una función de libro mayor. Este desarrollo se anunció recientemente en el evento para desarrolladores Build 2021 de Microsoft.

Según una publicación de blog de Microsoft publicada el 25 de mayo, el “libro mayor de Azure SQL Database” agregará capacidades de evidencia de manipulación a las bases de datos de Azure SQL. La publicación establece además que el libro mayor de Azure SQL Database proporcionará una “solución más simple para sistemas centralizados donde se requiere fortalecer la confianza entre las partes”.

También se observa que la función de libro mayor de Azure SQL Database no requiere ninguna migración de datos ni cambios en las aplicaciones de usuario. “Puede habilitar la funcionalidad del libro mayor en las tablas de su base de datos e interactuar con ellas de la misma manera que lo haría con cualquier otra tabla”, afirma la publicación.

Si bien es notable, Azure SQL Database suena muy similar a la oferta de datos cripto-seguros de Oracle, que se anunció en marzo. Juan Loaiza, vicepresidente ejecutivo de Tecnologías de Base de Datos de Misión Crítica en Oracle, le dijo anteriormente a Cointelegraph que Oracle ha creado una oferta de administración de datos cripto-segura que aprovecha las “tablas de cadena de bloques” dentro de la base de datos de Oracle. Loaiza también señaló que esta característica es diferente de la plataforma blockchain de Oracle, que se basa en Hyperledger Fabric y se usa a menudo para la gestión de la cadena de suministro.

Teniendo esto en cuenta, otra posible tendencia de blockchain empresarial en el futuro puede ser la incorporación de libros de contabilidad inmutables a bases de datos de nivel empresarial, como ya lo demostraron tanto Oracle como Microsoft.

¿Cambiarán más empresas a sistemas públicos?

Con respecto a la migración de Microsoft a una solución impulsada por la empresa Ethereum, Brody comentó que EY está viendo una tendencia general, en la que las empresas están cambiando su enfoque hacia las cadenas de bloques públicas y cerrando sus negocios de alojamiento privado centrados en cadenas de bloques. “Con casi 15.000 nodos para Bitcoin y Ethereum combinados en funcionamiento, todos ven el negocio público mucho más grande como la prioridad”, dijo.

Aunque esta puede ser la tendencia actual, vale la pena mencionar que algunas soluciones empresariales continúan dependiendo de las redes privadas. El gerente general de IBM AI Apps y Blockchain, Kareem Yusuf, le dijo a Cointelegraph que las empresas continúan invirtiendo en redes blockchain y muchas cadenas de bloques seleccionadas autorizadas para resolver desafíos complejos de la industria:

“Entre las empresas, la colaboración y el intercambio de datos confiables son esenciales y, para muchas, las redes autorizadas brindan la seguridad que necesitan. En el futuro, esperamos ver más intersección de redes públicas y privadas”.