Ethan Lou es un periodista convertido en minero de Bitcoin convertido en dos veces autor cuyo último libro, Una vez que un minero de Bitcoin: escándalo y confusión en el salvaje oeste de las criptomonedas, es un relato occidental moderno del renacimiento de un milenario sombrío en el salvaje oeste de la criptografía, con estafadores, drogas de fiesta y una conferencia de criptografía de Corea del Norte.

“¿Quieres ir a una conferencia de cifrado en Corea del Norte en abril?” No es una pregunta común, pero Lou me la hizo a principios de 2019.

La conferencia Pyongyang Blockchain and Cryptocurrency, a la que asisten unas 100 personas, es la gran atracción del libro de Lou. Esto se debe a que ocho meses después del evento, en noviembre de 2019, Virgil Griffith, que trabajaba con la Fundación Ethereum y que estaba entre los asistentes que Lou conoció, fue arrestado por el FBI por violar las sanciones y proporcionar ilegalmente “información altamente técnica” a el gobierno de Corea del Norte.

Con Lou mirando desde la galería de la sala del tribunal de Nueva York el primer día del juicio en septiembre de este año, un Griffith “bastante emocionado” se declaró culpable de un cargo de conspiración para violar las leyes de sanciones en un acuerdo que puede hacer que pase más de seis años en prisión. Esto fue una sorpresa para Lou, quien señala que los abogados de Griffith le habían pedido al juez que permitiera dos juicios “para que pueda usar diferentes atuendos en diferentes días”, lo que sugiere que ellos también esperaban que el juicio durara más de un día. .

Día 3. La sala en la que Virgil Griffith habló con los norcoreanos. (Fuente: Twitter)

Lou, quien consideró la conferencia como una oportunidad inocua para ver a Corea del Norte, recuerda cómo el arresto inicial de Griffith fue un shock para todos los que habían asistido. Explica que el evento se anunció como una conferencia de cifrado y que “pensó que íbamos a escuchar a la gente de cifrado de Corea del Norte porque Corea del Norte ha sido acusada de hacer muchas cosas turbias con el cifrado”, refiriéndose a las acusaciones de piratería informática patrocinada por el estado. , entre otros.

Pero, no había criptopersonas norcoreanas.

“Resulta que a nosotros, los participantes, se nos pidió que fuéramos presentadores”.

Aunque parecía que algunos de los asistentes, como Griffith, vinieron preparados para presentar, “la mayoría de nosotros pensamos que íbamos a recibir información de los coreanos”, dice, y agrega que se negó a dar una presentación. Como la mayoría de las presentaciones se prepararon solo unos días antes, el contenido del evento consistió solo en “información superficial, tipo Wikipedia”. Lou señala que el evento fue organizado por “el lado cultural” de la administración de la RPDC y que su “gente criptográfica” nunca se dio a conocer.

Todavía el día 6. En la conferencia. Desde el interior del edificio mirando hacia afuera. Este monumento aquí es de una pluma y luego hay un átomo en la parte superior, que simboliza la ciencia y la escritura y esas cosas. 26/15 pic.twitter.com/iMDuwOG5Br

– Ethan Lou (@Ethan_Lou) 27 de octubre de 2021

“No creo que Griffith tuviera la intención de beneficiar a Corea del Norte de manera tangible. No creo que le haya aportado ningún beneficio a Corea del Norte y no obtuvo ningún beneficio personal; pagó bastante dinero para estar en la conferencia “.

Lo que el grupo de felices asistentes a la conferencia se perdió en la información criptográfica norcoreana esperada, lo ganó en amistades e historias interesantes: gran parte del tiempo se pasó recorriendo Pyongyang y emborrachándonos con nuestros cuidadores coreanos.

“Fue una visión muy interesante de Corea del Norte con seguridad, pero no hubo ninguna información criptográfica”.

Periodista en formación

Lou, de 31 años, nació en Harbin, una ciudad del norte de China cerca de la frontera con Rusia. Pronto se mudó a Alemania debido a que su padre estaba haciendo un doctorado. trabajo relacionado con la ingeniería allí. Al crecer en Alemania, desarrolló una pasión por la lectura y la escritura que lo inspiró a seguir la “elección muy natural” del periodismo para su licenciatura en la Universidad Ryerson en Toronto, Canadá.

El alumno y autor @Ethan_Lou se une a @Ryerson_Alumni el 23 de noviembre para una charla sobre su nuevo libro, Once a Bitcoin Miner: Scandal and Turmoil in the Cryptocurrency Wild West.

RSVP para el evento: https://t.co/FmpyidjGD7

– Escuela de Periodismo (@JSchoolNow) 12 de noviembre de 2021

Lou descubrió Bitcoin alrededor de 2012 mientras exploraba la web oscura con sus amigos. Este secreto secreto de Internet al que solo se puede acceder mediante el navegador Tor una vez fue el anfitrión del infame mercado de drogas Silk Road, donde BTC funcionaba como método de pago. Su operador, Ross Ulbricht, fue condenado a cadena perpetua después de su arresto en 2013, que resultó en la incautación del gobierno de los Estados Unidos y la posterior subasta de 144.000 Bitcoin.

Se reencontró con Bitcoin al año siguiente en New Brunswick, una provincia canadiense en el Atlántico donde Lou era pasante de un periódico local cuando entrevistó a Anthony Di Iorio, el fundador de Bitcoin Alliance of Canada.

Al regresar a su hogar en Toronto después de su pasantía y trabajar como periodista para The Canadian Press y Toronto Star, se familiarizó con la floreciente escena local de Bitcoin donde Di Iorio, quien se había mudado a la ciudad y cofundó Ethereum con Vitalik Buterin, ahora estaba activo.

Una de las muchas fotos de Lou de la RPDC (Fuente: Twitter)

Otro personaje del que el libro de Lou relata una reunión es Gerald Cotten, quien, en 2013, fundó el intercambio QuadrigaCX antes de morir en India en 2018, llevándose a la tumba las claves privadas del Bitcoin de 115.000 clientes.

Fue en el intercambio de Cotten que Lou compró su primer Bitcoin ese año y rápidamente “ordenó 10 hits de LSD por 0.412 Bitcoin en la web oscura”. No hubo vuelta atrás en su viaje a las criptomonedas.

Vaqueros criptográficos

Después de trabajar con el periódico Toronto Star de 2013 a 2015, Lou fue contratado por ., que lo envió a Nueva York a principios de 2016, y más tarde ese año a Calgary, donde se centró en informar sobre la industria energética. La provincia de Alberta, inundada de petróleo y con Calgary como su ciudad más grande, es para Canadá lo que Texas es para Estados Unidos. Con su historia de vaqueros antes del petróleo, Calgary se ha aferrado con orgullo a sus raíces occidentales, y el boom petrolero de las décadas anteriores sin duda atrajo a una nueva generación de aventureros atrevidos que buscaban fortuna en el oeste.

Fue aquí donde Lou organizó una reunión semanal de Bitcoin, donde nos conocimos. Lou’s no fue el único espectáculo en la ciudad, ya que Jan Cerato, un criptohombre local que celebró una reunión en un salón cercano con temática de vaqueros en un día diferente de la semana, de alguna manera comenzó a verlo como una competencia. En el libro de Lou, Cerato cumple el papel de alivio cómico a través de sus diversas desventuras. “Moviéndome en los mismos círculos, llegué a respetar a Lou como un periodista serio; una vez me dijo que protegería sus fuentes incluso si eso significaba prisión, una declaración cuya validez nunca dudé”.

Lou había comenzado a extraer Bitcoin unos meses antes cuando, mientras buscaba su bicicleta en el muelle de carga del edificio de ., se encontró con un tesoro: ocho computadoras Dell Optiplex 780 desechadas.

“Cada uno podía contener dos GPU, por lo que no era mucho, pero terminé comprando GPU y usándolas para la mía”, recuerda, y agrega que necesitaba alquilar un automóvil por $ 15.63, lo que le molestaba, para cargar el computadoras a su departamento a unas cuadras de distancia.

“Con el tiempo, se convirtió en una instalación totalmente dedicada con ASIC”.

Con la industria de la criptografía moviéndose a una milla por minuto mientras Bitcoin se bifurcaba, los mercados alcistas se enfurecieron y sus minas zumbaron en un nuevo BTC mientras trabajaba en su trabajo corporativo en la mesa de noticias. Lou recuerda que “realmente no tuve la oportunidad de dar un paso atrás y evaluar todo”. Eso fue hasta que un día, sentado en su cubículo gris, “de repente se dio cuenta de que, si me apetecía, podía levantar el teléfono y comprar un elefante”. Era un cripto millonario.

Ese día no se compró ningún elefante, pero su olor era de aventura, por lo que Lou sintió que estaba fuera de su alcance mientras vivía la vida de 9 a 5. Renunció. “Tenía la sensación de que supongo que cualquier millennial típico que acaba de ingresar a la fuerza laboral se siente, tal vez lo llamen una crisis de un cuarto de vida. ¿Estoy en el lugar correcto? ¿Estoy haciendo lo que es significativo para mí? Ya que tengo los medios, ¿por qué no me embarco en una aventura? ” cuenta.

Y aventuras que siguió. Además de los de Corea del Norte, su libro detalla un tiempo que él y yo pasamos en una “isla tailandesa de fiesta con miembros de una incubadora de criptomonedas en un resort en la ladera”.

“El gran jefe que financió todo fue uno de los primeros Bitcoiner y había hecho una fortuna. La gente iba y venía, se quedaba gratis, se entregaba a una loca alegría. Al menos una vez, supuestamente habían traído a un chamán “. Lou escribió en el capítulo 16.

Otra de sus aventuras es un libro propio, Field Notes from a Pandemic: A Journey through a World Suspended, que se publicó el año pasado. Relata sus viajes a través de Beijing, Singapur, Alemania y de regreso a Canadá en la cúspide de la pandemia que parecía seguirlo y, con los viajes aéreos casi interrumpidos, lo dejó refugiado en mi apartamento vacío en la ciudad alemana de Bayreuth durante seis años. semanas durante el ojo de la tormenta.

No iba a ser un tacaño total, así que mientras gané el primer libro de @Ethan_Lou, compré el segundo. #amreading #nonfictionnoviembre #bookstagram pic.twitter.com/m7FeN4Qnnr

– Jeanne Kwong 鄺 秋 琳 (@Jeanne_August) 29 de octubre de 2021

Un cripto occidental

Durante mucho tiempo se ha dicho, a menudo por los críticos, que la industria de las criptomonedas se parece al Salvaje Oeste. Lou está de acuerdo, aunque deja claro que “no considero que esa comparación sea un insulto. Creo que hay muchas cosas interesantes sobre el Salvaje Oeste, al menos la idea. Lo que atrajo a la gente hacia el oeste en ese entonces es lo que atrae a la gente a las criptomonedas en este momento “.

Aunque el verdadero salvaje oeste se basó en gran medida en “la injusticia, el colonialismo y la brutalidad”, Lou dice que el sueño del salvaje oeste vive en nuestras mentes.

“El salvaje oeste tiene un atractivo poderoso en gran parte porque es un lugar donde hay muchas oportunidades y riqueza; también es espacioso y está abierto a todos y, lo más importante, está libre de las jerarquías sociales en casa”.

“Vas al oeste para poder descartar tu pasado, puedes enterrar tu nombre y puedes nacer de nuevo”, dice, inspirando ideas de campesinos europeos pobres que se mudan a las tierras salvajes de las Américas, o tal vez Di Iorio, quien se mudó al oeste a Toronto, donde cofundó Ethereum.

La frontera del salvaje oeste finalmente se movió aún más hacia el oeste, por lo que está en criptografía, según Lou. Mientras jugadores más establecidos como VISA y ciudades como Miami están entrando en tierras parcialmente domesticadas, muchos de los pioneros como Coinbase, que ha trabajado para desinfectar sus primeros días idealistas, han actualizado sus salones de juego de mala reputación en modernas oficinas de cristal.

Día 4. La vista desde una torre. Virgil llamó a Corea del Norte una “película de Wes Anderson. (Fuente: Twitter)

Pero, el corazón de la criptografía del Lejano Oeste está contraatacando. Lou señala el ejemplo de Shapeshift, un antiguo actor de la industria cuyo CEO, Erik Voorhees, está haciendo la transición de la empresa de una “estructura corporativa a convertirse en un DAO, y la razón específica es que quiere dificultar que los reguladores controlen Esto viene a medida que la SEC se está volviendo cada vez más agresiva ”, explica Lou.

“Muchas leyes están entrando repentinamente en este espacio. Al mismo tiempo, la gente está ideando formas de violar la ley “.

El Metaverso, cree Lou, marca la próxima frontera.

“Nuestras vidas en línea son tan reales como nuestras vidas fuera de línea ahora. En línea, no tenemos derechos, estamos en deuda incondicional con los maestros digitales. Creo que ya vivimos en un Metaverso “.

La batalla por los derechos y las libertades en el Metaverso será un gran conflicto de esta nueva frontera. Según Lou, esto consistirá en una batalla entre aplicaciones centralizadas ejecutadas por corporaciones y aplicaciones descentralizadas sin permiso que operan en blockchains.

Utiliza el ejemplo de Facebook, ahora apropiadamente llamado Meta, cuya iniciativa Facebook Zero permite a los usuarios de dispositivos móviles en ciertos países en desarrollo acceder a “una forma de Internet limitada seleccionada por Facebook, pero es gratis”, y agrega que “las grandes corporaciones están dando forma al camino percibimos la realidad ”, ya que esto hará que la experiencia de Internet de muchas personas consista únicamente en Facebook.

“Las aplicaciones descentralizadas son la clave para prevenir el dominio de las grandes tecnologías. El Metaverso no solo es inevitable, sino que ya está aquí “.