Al alinear anfitriones e invitados en un mercado compartido, las plataformas descentralizadas cumplirán la promesa de la economía colaborativa.

Cualquiera que use Airbnb sabe que la compañía se está durmiendo en los laureles como la primera en actuar en la economía del hogar compartido 1.0, pero su dominio se basa en la explotación de los anfitriones e invitados que en realidad están compartiendo y creando el valor. Los invitados pagan demasiado y los anfitriones cobran muy poco. La situación resultante es similar al feudalismo, que convierte a los anfitriones en siervos que alquilan sus casas, mantienen las cosas limpias, tratan con los invitados y hacen el trabajo real. Sin embargo, el valor derivado del intercambio peer-to-peer de Airbnb va directamente a los accionistas que se encuentran en varios pasos alejados de la acción en el terreno. Es nada menos que una injusticia.

Hay una razón muy simple por la que este es el caso. Las economías que comparten la Web 2.0, como Airbnb y Uber, se ven obligadas a adoptar lo que se llama el imperativo de extracción. En los primeros días de estas plataformas, se alinearon con sus usuarios en ambos lados del mercado y se trataron a ambos como socios para impulsar los efectos de la red, similar a ofrecer subsidios tempranos para que las personas ingresen a la plataforma. El elemento peer-to-peer de la economía colaborativa se colocó al frente y al centro en el marketing de la marca, y parecía que estaba en marcha una toma de control populista de la industria de viajes.

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Compartiendo economía con Web 2.0

No nos tomó mucho tiempo darnos cuenta de que esta visión de la economía colaborativa era una mentira. Las empresas de la Web 2.0 están impulsadas por un modelo de crecimiento a toda costa para salir a bolsa, momento en el que quedan en deuda con los accionistas que exigen ganancias de ese crecimiento. Para satisfacer este modelo, estas empresas se ven obligadas a extraer la mayor cantidad de beneficios posible de los usuarios que realizan transacciones en su mercado para apaciguar a los accionistas y otras partes interesadas que en realidad no son los propios usuarios.

Aunque venden el mito del empoderamiento y el intercambio entre pares, las plataformas como Airbnb ahora están en desacuerdo con sus usuarios porque necesitan tomar lo que puedan de ellos para maximizar las ganancias y garantizar su propia supervivencia. Airbnb, por ejemplo, pasó de estar bien alineado a estar completamente desalineado, y eso ha creado un efecto dominó en todo el mercado.

Un excelente ejemplo de desalineación en la economía de hogares compartidos son las medidas tomadas por Airbnb en las secuelas de la pandemia global de COVID-19 y sus efectos nocivos en los viajes globales. Unilateralmente, Airbnb cambió las políticas de cancelación y reembolso a favor de los huéspedes con el fin de retener a la mayor cantidad posible de clientes, al mismo tiempo que colocaba la carga de las medidas de desinfección y las cancelaciones de última hora en los anfitriones. Esta fue una medida impulsada completamente por márgenes de ganancias y pérdidas que priorizaron las necesidades de los huéspedes en lugar de los anfitriones porque, en última instancia, los invitados son los usuarios que generan ingresos. Sin embargo, los anfitriones, que proporcionan los activos que impulsan los ingresos, se encontraron con pérdidas y, como resultado, ha surgido un abismo de desconfianza.

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Peor aún, la mayoría de las economías de intercambio de Web 2.0 como Airbnb no operan sobre bases sólidas. Sus recuentos están extremadamente inflados y sus modelos comerciales siguen sin probarse. Han tenido que recaudar innumerables rondas de financiamiento para seguir creciendo, mientras que a su vez disminuyen el valor que brindan a su comunidad de usuarios. A medida que los operadores establecidos fortalecen su control sobre la extracción de beneficios y el control, es inminente un punto de inflexión.

La descentralización es la clave

Los usuarios saben muy bien que están siendo explotados, solo necesitan una alternativa viable. Entonces, ¿cómo resolvemos el imperativo de extracción, los intermediarios que desvían el valor de los creadores de valor a las manos de accionistas adinerados, y la falta de confianza y agencia que tanto los anfitriones como los huéspedes soportan cuando interactúan con plataformas como Airbnb? La respuesta es un mercado descentralizado amueblado y gobernado por sus usuarios que funciona como un aparato en lugar de un cartel extractivo con sueños de unicornio.

El hogar compartido es el lugar ideal para un mercado descentralizado porque los viajes son una de las industrias más grandes del mundo y cualquier persona que tenga una casa o un itinerario de viaje puede participar. La tecnología y la infraestructura subyacentes de blockchain ahora son lo suficientemente escalables para adaptarse a las necesidades de dicho mercado. Y si bien la pandemia de COVID-19 presentó reveses para la industria de viajes, ya estamos viendo un retorno de una demanda significativa que solo crecerá a medida que tendencias como el trabajo remoto, el nomadismo digital y los alojamientos alternativos cambien de velocidad.

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Si Airbnb es un estado feudal, los mercados descentralizados de viviendas compartidas son una economía democrática compartida en la que aquellos que crean el valor se quedan con el valor. Pueden crear una mejor alineación entre los huéspedes, los anfitriones y el mercado en el que realizan transacciones. Y las personas que realmente utilizan la plataforma son las que toman las decisiones, conectadas directamente a los mecanismos de captura de valor de la plataforma.

Construido sobre una infraestructura de cadena de bloques con modelos probados para un mercado de igual a igual con tokenomics poderosos incorporados, la alternativa descentralizada para la industria de viajes está aquí. Y significa compartir el hogar 2.0, reservar viajes para la Web 3.0 y poner fin a la explotación de anfitriones e invitados en todo el mundo.

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Luke Kim, originario de Tokio y Seúl, es cofundador de Berkeley Blockchain Xcelerator, co-inventor de dos modelos de finanzas públicas basados ​​en blockchain en asociación con la oficina del alcalde de EE. UU. y un comercializador de tecnología. Él está construyendo el futuro de la economía de viviendas compartidas como miembro del equipo de génesis de Dtravel.