Desde el 20 de junio de 1995 hasta el 23 de junio de 2021, los habitantes de Hong Kong preocupados por la creciente influencia china en la Región Administrativa Especial tuvieron al menos un medio de comunicación local en su esquina.

Apple Daily era conocido por su postura a favor de la democracia, cuando no cubría noticias sensacionalistas al estilo de los tabloides, dos innovaciones editoriales que lo distinguen de casi todos los demás medios de comunicación de Hong Kong en el momento de su lanzamiento.

Y aunque la publicación sobrevivió a una redada en 2020 en sus oficinas, cuando el director ejecutivo, director de operaciones, editor en jefe y otros ejecutivos fueron arrestados por la policía el 17 de junio de 2021 bajo sospecha de violar el artículo 29, una ley de Hong Kong aprobada en 2020 con el respaldo de El gobierno chino que excluye “la colusión con fuerzas externas para poner en peligro la seguridad nacional”, Apple Daily se terminó.

Pero el artista irlandés Kevin Abosch tiene la intención de asegurarse de que, aunque Apple Daily ya no esté, no será olvidado.

Su nueva obra de arte, PERSISTENCE, es una unidad USB que contiene más de 11.000 artículos de noticias de Apple Daily, así como un archivo ejecutable que se puede utilizar para iniciar un nodo Koii protegido por la cadena de bloques Arweave.

“La batalla para preservar la libertad de prensa se librará con armamento tecnológico”, afirma Abosch.

Numerosas organizaciones, incluida Reporteros sin Fronteras, sugieren que la ley de seguridad nacional en cuestión fue utilizada por el “gobierno de Hong Kong … para acabar con una figura simbólica de la libertad de prensa”. El portavoz de Asuntos Exteriores y Seguridad de la Unión Europea dijo que el cierre de Apple Daily “socava gravemente la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación, que son esenciales para cualquier sociedad abierta y libre”.

“Es comprensible que los autócratas le teman a la tecnología descentralizada, ya que temen cualquier cosa que no puedan controlar absolutamente”, continuó Abosch en referencia a lo que describe como el “gobierno de Hong Kong controlado por China”.

“PERSISTENCE no es solo una intervención artística, es una prueba de concepto de un arma diseñada para frustrar los intentos de censurar a los periodistas”.

Abosch se ha convertido en un artista célebre en el sector del criptoarte, conocido por sus experimentos con la criptografía y los códigos. Anteriormente le dijo a Cointelegraph que “Mi verdad, y la promesa de las criptomonedas, es que la privacidad es un derecho humano”.

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Esta es su segunda colaboración con Koii Labs, que está desarrollando un protocolo descentralizado para actividades transparentes de gran volumen en áreas que incluyen la conservación de archivos públicos, sistemas de reputación y derechos de medios digitales.

El fundador de Koii, Al Morris, dijo que “ya sean conflictos armados o culturales, los libros de historia suelen ser escritos por la fuerza predominante. La tecnología descentralizada hace posible que todos los participantes en la lucha humana conserven sus voces para siempre “.

Abosch ha discutido previamente sus planes para equipar un CubeSat orbital con un nodo Koii, con la intención de proporcionar mapas del cambio climático a los investigadores. En ese momento, también reveló que había codificado una referencia a la ubicación de los ‘campos de concentración’ uigures en Xinjiang en una obra de arte que había presentado al Museo Nacional de China en Beijing.

Abosch también incluye una clave cifrada que sugiere la propiedad de un token no fungible (NFT) y un conjunto de herramientas de piratas informáticos en la unidad PERSISTENCE “que pueden resultar útiles en determinadas circunstancias”.

La obra de arte se presentará en la Galería Pippy Houldsworth de Londres del 9 de julio al 6 de agosto de 2021.

PERSISTENCE de Kevin Abosch / cortesía del artista.