Cool Valley, Missouri, una pequeña ciudad de alrededor de 1,500 habitantes en el área del condado de St. Louis, fue objeto de atención internacional recientemente después de que su alcalde, Jayson Stewart, anunciara que planeaba dar a cada residente hasta $ 1,000 en Bitcoin.

Stewart, un ecologista apasionado que pasó años limpiando los océanos del mundo y corrió en una plataforma para corregir viejos errores, cree que la educación de Bitcoin es clave para hacer crecer la prosperidad, el bienestar y la sostenibilidad de su ciudad. Así como sueña con un mundo sin el daño ambiental causado por los tiradores de basura irresponsables, imagina un futuro en el que Bitcoin limpia muchos de los males del sistema financiero.

Con la esperanza de ver pronto un banco compatible con Bitcoin en la ciudad, Stewart ve a Bitcoin como una avenida que puede elevar la fortuna de la ciudad a través de una mayor riqueza y oportunidades comerciales como instalaciones mineras e incluso eventos de Bitcoin.

“Mucho de esto se trata de corregir los errores del sistema financiero pasado. En el pasado, no teníamos acceso a esta increíble tecnología que tenemos hoy en lo que respecta a nuestro sistema financiero y al almacenamiento de nuestro valor “.

Bitcoin

El plan de Stewart para distribuir Bitcoin a la gente de Cool Valley ya está totalmente financiado. Explica que el plan lo pagan donantes privados, con el objetivo de difundir la adopción y educar a los usuarios. “A partir de ahora, el proyecto está totalmente financiado por $ 1,000 por hogar”, confirmó, y agregó que la ciudad ha recibido más donaciones porque “la historia se hizo tan popular de una manera que nunca anticipé”.

Un día en mi vida a través de los ojos de @JaelinCollier pic.twitter.com/N1mAerlvT7

– Alcalde Jayson Stewart (@coolvalleymayor) 22 de septiembre de 2021

Aunque Stewart cree que sería “muy prudente que una ciudad mantenga partes de su tesoro en criptomonedas”, explica que “existen obstáculos legales para hacerlo, muchos de los cuales están establecidos en la constitución del estado con respecto a pueblos y ciudades”. invertir en activos “. Deja en claro que lo que más le interesa es que las personas comunes, en lugar de las entidades gubernamentales, se beneficien de Bitcoin. Cuantas más personas tengan una participación en la red Bitcoin, más poderosa puede volverse.

“Lo que realmente me emociona, y en lo que estoy trabajando, es lograr que la gente común posea Bitcoin y que realmente se beneficien de la apreciación de tener un activo como ese”.

Stewart se ha encontrado con una serie de reacciones mixtas por parte de los residentes de la ciudad, desde la emoción y la curiosidad hasta la confusión, siendo esta última común entre los miembros mayores de la comunidad. “Tienen muchas preguntas sobre ‘¿qué es?’, ‘¿Cómo lo guardo?’, ‘¿Cómo accedo a él?’”, Enumera.

El procedimiento de distribución aún no está finalizado, pero la educación se encuentra entre los objetivos clave del proyecto porque, para obtener su BTC, los residentes deben comprender qué es lo que están recibiendo. Para ello, hay planes para organizar talleres u oportunidades de aprendizaje similares. “Vamos a hacer que la gente almacene su propio Bitcoin lo más rápido posible”, declara el alcalde.

El alcalde de Missouri, @ coolvalleymayor, “en bitcoin desde 2015. Solía ​​trabajar para una empresa de tecnología y éramos asistentes virtuales para clientes adinerados, y una de las cosas más interesantes que noté fue que esta empresa permitió que nuestros clientes pagaran en BTC en 2015 ”cc @BitcoinMagazine @ck_SNARKs pic.twitter.com/MGGUru3bki

– Kit (@kit_sats) 22 de septiembre de 2021

Cool Valley es el hogar de personas de una variedad de circunstancias económicas, por lo que “$ 1,000 parecen cosas diferentes para diferentes personas”. Sin embargo, el deseo es que los residentes retengan sus monedas durante algún tiempo en lugar de venderlas de inmediato, en parte debido a la clara creencia de Stewart de que su valor aumentará con el tiempo. La paciencia es una virtud, después de todo. Para fomentar esta paciencia, hay planes para ofrecer a los residentes la opción de un pago mayor si aceptan retener sus monedas durante un período de tiempo determinado, con una cantidad menor para aquellos que quieran vender.

“Realmente solo queremos que sean capaces de comprender el activo y se vuelvan soberanos con su almacenamiento entendiendo cómo tener sus propias llaves”.

Además de aprender sobre Bitcoin, es probable que la iniciativa de Stewart inspire otros beneficios indirectos para la comunidad. Por un lado, es probable que presente a muchos residentes a invertir en general, lo que puede traer muchos beneficios en el futuro. La alfabetización informática es otra área que probablemente verá una mejora debido al incentivo de Bitcoin, y es probable que los nuevos usuarios también comiencen a aprender sobre otras criptomonedas y aplicaciones de blockchain. Como tal, es probable que la medida finalmente inspire a algunos residentes a buscar carreras en la industria de blockchain.

Limpiar el desorden de los demás

A los 30 años, Stewart interactuó por primera vez con Bitcoin en 2015 mientras trabajaba como asistente de Magic, una empresa con sede en San Francisco que a menudo veía que “clientes muy, muy ricos” enviaban Bitcoin a las carteras de la empresa, que Stewart luego convertiría en dinero fiduciario. orden de compra de diversos bienes. Aunque no tenía un conocimiento profundo de la criptomoneda, “pensé que era dinero genial en Internet”, recuerda.

Cuando era niño, Stewart soñaba con ser fotógrafo de la naturaleza y tener un santuario de vida silvestre. Es por eso que más tarde en 2015, dejó su trabajo en Magic para perseguir una pasión de por vida por la restauración ambiental y la rehabilitación de la vida silvestre a través de su nueva compañía, PL28, que operaba desde Cool Valley. La misión de PL28 era limpiar los océanos, un llamado que fue “el centro de mi vida” durante los siguientes años hasta que Stewart se postuló para alcalde en 2019.

“Justo hasta que decidí correr, solo estaba extrayendo plástico de océanos, ríos y diferentes vías fluviales, para tratar de mejorar un poco el hábitat de la vida marina”.

A través de PL28, Stewart ha ayudado con la limpieza del océano en lugares como Filipinas, Haití, las Bahamas, Los Ángeles y Singapur. Explica que el proceso de limpieza es diferente según el tipo de ecosistema de que se trate. “En el mar, normalmente encontrarás redes de pesca abandonadas” que atrapan y matan la vida silvestre continuamente, mientras que en un entorno fluvial como el de St. Louis, “recolectas muchas botellas de plástico como jarras de leche”, dijo. dice.

Un mapa que muestra los esfuerzos de limpieza de agua que organizó en todo el mundo. fuente: LinkedIn

Aunque le encanta pasar tiempo con la vida silvestre marina, lamenta que el trabajo de limpieza del océano haya sido “mucho más logístico”, como la coordinación de voluntarios, en lugar del trabajo directo en el campo de su parte. En total, Stewart “trabajó con personas en 47 países diferentes para recoger plástico del océano”, y ese plástico generalmente se procesa en plástico utilizable y se convierte en productos de primera calidad hechos del material recuperado.

Hoy, Stewart ha pasado de la limpieza activa del océano, pero su espíritu aventurero de limpiar los desordenes y errores del pasado continúa impulsándolo.

Alcalde de un pueblo pequeño

Después de la secundaria, Stewart estudió psicología en la Universidad de Miami de 2008 a 2012. Durante sus estudios en 2011, fundó una productora discográfica Pink Fader con su compañero de cuarto de primer año. El dúo tuvo un éxito aparente porque un acto bajo su sello “terminó siendo nominado al Grammy, lo cual es genial, y tuvimos un par de canciones en el top 50 de las listas”, recuerda Stewart con un toque de orgullo.

Para Stewart, quien se mudó mucho primero con su familia y luego debido a sus actividades empresariales, Cool Valley “ha sido el lugar más consistente” a lo largo de varias partes de su vida. Joven y armado con ideas frescas, decidió postularse para alcalde con la esperanza de mejorar los servicios y revitalizar un distrito comercial que sufría.

“Iba a crear más un refugio donde los humanos y la vida silvestre pudieran vivir e interactuar juntos, de manera segura, para ambas partes”.

Ser alcalde es un gran honor, porque “este pequeño pueblo en el que crecí quiere que sea su representante y su líder”. Él describe el trabajo como un ámbito de responsabilidad particularmente amplio que va mucho más allá de su trabajo anterior, sintiendo un fuerte sentido de responsabilidad por el bienestar de la gente del pueblo. Incluso tiene la capacidad de otorgar indultos por ciertos delitos, que anunció para “todas las personas condenadas por delitos no violentos que involucren cannabis y / o hongos psilocibina” el año pasado, en una medida que le valió elogios por “un trabajo pionero para corregir los daños del Guerra contra las drogas.”

En el otro extremo del espectro de los ideales del panorama general, “siempre hay pequeñas cosas de las que también hablaríamos, como un bache en la calle o lo que sea”, dice sobre las cosas que lo mantienen ocupado.

Valle de Bitcoin

Aunque todavía no hay una petición para cambiar el nombre de la ciudad, es muy posible que el efecto Bitcoin afecte a Cool Valley de manera concreta. Si bien la ciudad ya tiene un cajero automático de Bitcoin, hay muchas más oportunidades que considerar. “Hemos tenido algunas personas que se han acercado para abrir una instalación minera”, dice Stewart, y agrega que “estoy tratando de conseguir un banco compatible con Bitcoin aquí”.

Por suerte, Stewart acaba de unirse a la Junta Asesora del Midwest BankCenter, que es un banco de propiedad local con casi $ 2 mil millones en activos. “Se han estado reuniendo durante 100 años, pero acabo de tener mi primera reunión de la junta con ellos hace como tres días”, se ríe. Cuando se les preguntó si lo conocían como el ‘chico de Bitcoin’, Stewart dijo con orgullo que “¡lo saben ahora!”

Desde su perspectiva, Stewart percibe “una especie de optimismo cauteloso” en el sector bancario local. Si bien está claro que quieren evitar riesgos, “también disfrutan de la oportunidad potencial de obtener grandes ventajas en sus inversiones”.

Teniendo en cuenta la cantidad de donantes, parece que quedará dinero después de las distribuciones a los residentes. Con estos fondos, una idea que Stewart está explorando es la iluminación solar y otras iniciativas de eficiencia energética en Cool Valley. “Hay mucho miedo, incertidumbre y dudas cuando se trata de los efectos ambientales de Bitcoin”, admite, y agrega que quiere dar un ejemplo positivo de lo bueno que puede traer Bitcoin.

Con la Universidad de Missouri-St. Louis, que limita con Cool Valley hacia el sur, la ciudad podría ser un gran lugar para albergar una conferencia de Bitcoin, o incluso una especie de centro tecnológico algún día. El alcalde Stewart está de acuerdo y dice: “Creo que podría ser un resultado bastante bueno, sería genial”.