Empresas de miles de millones de dólares en todo el mundo están apostando fuerte por Bitcoin (BTC). Un análisis reciente del administrador de inversiones europeo Nickel Digital Asset Management encontró que 20 empresas que cotizan en bolsa con una capitalización de mercado de más de $ 1 billón tienen alrededor de $ 9,6 mil millones invertidos en BTC. Los inversores individuales también se están interesando cada vez más en el activo.

El «Tercer estudio anual de inversores de Bitcoin» de Grayscale Research descubrió que la demanda de Bitcoin ha aumentado enormemente. Según el estudio, el 55% de los inversores actuales de Bitcoin comenzaron a comprar el activo solo en los últimos 12 meses. El informe de Grayscale también señala que el mercado para aquellos interesados ​​en productos de inversión de Bitcoin se expandió al 59% en 2021, frente al 55% en 2020 y un poco más de un tercio en 2019, lo que refleja un crecimiento constante.

Sin embargo, si bien el entusiasmo del mundo por Bitcoin puede estar aumentando, las preocupaciones con respecto a su impacto ambiental se han vuelto más evidentes que nunca. Por ejemplo, Grayscale Research también encontró en su estudio de inversores que más del 30% de los inversores están preocupados por el impacto potencialmente negativo de Bitcoin en el medio ambiente. Curiosamente, esta consideración solo se hizo evidente en 2021, como se muestra en el informe.

Modelos para calcular las emisiones de carbono de Bitcoin

Dada la creciente angustia por la huella de carbono de Bitcoin, están surgiendo nuevos modelos que tienen como objetivo ayudar a los inversores y las empresas a comprender cómo garantizar que sus tenencias de BTC sean sostenibles. Por ejemplo, el Centro Blockchain de la Escuela de Frankfurt y el administrador de activos digitales INTAS.tech publicaron un estudio el 16 de noviembre que describe un nuevo enfoque para compensar las emisiones de CO2 causadas por la red Bitcoin. La fórmula desarrolló factores en dos enfoques: un enfoque basado en transacciones y un enfoque basado en la propiedad.

Philipp Sandner, profesor del Centro de Blockchain de la Escuela de Frankfurt, dijo a Cointelegraph que los administradores de activos y los inversores en Alemania, en particular, están preocupados porque la huella de CO2 de Bitcoin cumple con los estándares ambientales, sociales y de gobernanza (ESG). Como tal, Sandner explicó que quería crear una fórmula que permitiera a los administradores de activos, empresas mineras, intercambios e individuos calcular la huella de CO2 de su BTC:

«Normalmente, asignamos la mayor carga de compensación de CO2 a las empresas mineras de Bitcoin, pero todavía tiene emisores de ETF, empresas e intercambios que quieren demostrar a los clientes que están haciendo algo con su huella de CO2 para compensar su Bitcoin».

Según Sandner, el objetivo al comienzo del estudio era calcular primero el consumo global de energía de Bitcoin entre el 1 de septiembre de 2020 y el 31 de agosto de 2021. Los resultados muestran que el 0,08% del equivalente mundial de CO2 provino de Bitcoin. Con base en este número, Sandner comentó que el mantenimiento de la red mundial de Bitcoin requería 37,97 millones de toneladas métricas de CO2 equivalente.

Para calcular la huella de carbono de Bitcoin desde la perspectiva de un inversor, el estudio señala que las empresas pueden centrarse en el uso proporcional de la red en bytes en relación con el crecimiento de la cadena de bloques de Bitcoin durante un período de tiempo específico o en la cantidad de Bitcoin retenida durante un período de tiempo. período específico. Según el documento, una transacción de Bitcoin promedio contiene 670 bytes en la cadena de bloques de Bitcoin, lo que representa una huella de carbono estimada de 369,49 kilogramos de CO2 equivalente. Sandner explicó:

“Estas emisiones de carbono se pueden compensar con un certificado del Sistema de Comercio de Emisiones de la UE. Un certificado por una tonelada de CO2 cuesta alrededor de $ 50, lo que equivaldría aproximadamente a $ 18 para compensar una sola transacción de BTC. Ahora, si un inversor o una empresa tuviera un BTC durante un período de un año, esto costaría aproximadamente dos toneladas de emisiones de carbono. Si se compensa con el Sistema de Comercio de Emisiones de la UE, esto sería alrededor de $ 100 ”.

Benjamin Schaub, consultor senior de INTAS.tech, dijo a Cointelegraph que las empresas podrían aplicar la fórmula mencionada para las transacciones y la propiedad de Bitcoin para calcular su huella de carbono que luego debería compensarse. “Lo que hace que este modelo sea grandioso es que todos los datos necesarios están disponibles públicamente. Aquí no hay suposiciones, se trata solo de cómo las empresas se relacionan con la red Bitcoin «.

Schaub agregó que Iconic Holding GmbH, que ofrece productos cotizados en bolsa en Alemania, está aplicando actualmente este método para garantizar la sostenibilidad: “También estamos en conversaciones con algunas bolsas muy grandes. Creo firmemente que durante el próximo año, los principales actores en el espacio se preocuparán más por este tema «.

Si bien es difícil predecir el futuro, es notable que algunas bolsas importantes y fondos cotizados en bolsa (ETF) hayan comenzado a aplicar enfoques similares para compensar la huella de carbono de Bitcoin. Por ejemplo, Schaub señaló que el intercambio de cifrado BitMEX está tratando de hacer que sus tenencias de BTC sean neutrales en carbono. Según una publicación reciente del blog BitMEX Research, la compañía cree que la forma más efectiva para que los usuarios y los intercambios evalúen la huella de carbono de Bitcoin es a través de tarifas de transacción en cadena. Un portavoz de BitMEX le dijo a Cointelegraph que la compañía concluyó que cada dólar gastado en tarifas de transacción de Bitcoin puede incentivar hasta 0.001 toneladas métricas de emisiones de carbono, según la fórmula de la compañía.

Actualmente, solo hay unos pocos enfoques disponibles para ayudar a las empresas a compensar sus emisiones de carbono de Bitcoin, y Sandner comentó que las tarifas de transacción se vuelven más importantes a medida que la red de Bitcoin envejece. Como tal, cree que las empresas deben considerar un enfoque basado en transacciones cuando se trata de garantizar la neutralidad de carbono.

Schaub señaló además que se debe tener en cuenta la fuente de electricidad que se utiliza, y señaló que el modelo desarrollado por INTAS.tech y el Centro de Blockchain de la Escuela de Frankfurt analizó la combinación de energía tal como se aplica en los Estados Unidos y Alemania: “Esto asegura que podemos observar que más mineros están tomando conciencia de este tema y están buscando electricidad de fuentes renovables ”.

Además de intercambios como BitMEX que desarrollan modelos para calcular las emisiones de carbono de Bitcoin, algunos ETF están haciendo lo mismo. Por ejemplo, el emisor canadiense de ETF de Bitcoin, Ninepoint Partners, lanzó un ETF de Bitcoin neutral en carbono en mayo de 2021. Alex Tapscott, director gerente de activos digitales de Ninepoint, dijo a Cointelegraph que si bien esto era lo correcto, también beneficia al negocio como entero:

“Muchos inversores con requisitos ESG estaban preocupados por la huella de Bitcoin y se han mantenido al margen. Queríamos facilitarles la posibilidad de ser partes interesadas y participar en las ventajas de Bitcoin «.

Tapscott agregó que, a menudo, los inversores en fondos de Bitcoin, junto con los propios mineros, son los que exigen que la industria sea más sostenible. Teniendo esto en cuenta, Tapscott cree que en 10 años, Bitcoin estará cerca de ser 100% renovable: “Incluso puede ayudar a subsidiar el desarrollo de proyectos renovables porque es un comprador brusco y listo que puede colocar en la fuente. Mientras tanto, la compensación de carbono es una buena forma de cerrar la brecha «.

¿Qué tan precisos son estos modelos?

Aunque es cada vez más importante para varias empresas compensar sus emisiones de carbono de Bitcoin, es vital reconocer los desafíos asociados con los modelos discutidos.

Por ejemplo, Sandner comentó que todos los números compilados dentro del modelo que ayudó a crear están cambiando con el tiempo. “El hashrate está cambiando, por ejemplo, como vimos recientemente con la prohibición de la minería china. La tasa de hash se redujo en un 50% «. Como resultado, Sandner es consciente de que deben tenerse en cuenta las fluctuaciones de las métricas. Agregó que cada país tiene una combinación diferente de energía intensa en CO2, y señaló que Noruega tiende a ser más verde que otras regiones. Por último, Sandner señaló que los precios del carbono deben observarse cuidadosamente, y agregó que los precios han estado aumentando durante diciembre.

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Además, un portavoz de BitMEX mencionó que la fórmula de la compañía no es una metodología perfecta, y señaló que el intercambio espera y da la bienvenida a las críticas. Sin embargo, la compañía cree que la fórmula mejora con respecto a otras estimaciones que existen. Según la publicación, la ecuación utilizada es bastante simple, ya que solo se aprovechan los precios promedio de Bitcoin en lugar de las estimaciones de los costos de electricidad de la minería de Bitcoin.

Sandner, en última instancia, cree que la mayor parte del trabajo por hacer aún está por hacer, y señala que la mayoría de estos enfoques aún están surgiendo:

“El consejo minero de Bitcoin en los EE. UU., Por ejemplo, está tratando de encontrar nuevos modelos. Una vez que se hayan desarrollado estos métodos, las empresas deberán adoptarlos, pero aún es demasiado pronto. La conciencia está comenzando a emerger, pero esto es solo el comienzo «.