Bitcoin (BTC) puede ser lo último que uno podría considerar al pensar en formas de garantizar un futuro de energía limpia. Este se ha convertido especialmente en el caso después de un tweet enviado por el empresario tecnológico Elon Musk en mayo, en el que afirmó que Tesla dejaría de aceptar pagos de BTC debido al uso cada vez mayor de combustibles fósiles para la minería.

Sin embargo, la concienciación sobre los altos costos de energía típicamente asociados con la minería de Bitcoin no tuvo un impacto negativo en el ecosistema criptográfico; de hecho, hizo todo lo contrario. Tras el tweet de Musk, varias empresas mineras de criptomonedas surgieron de la madera para explicar cómo se puede extraer Bitcoin utilizando fuentes de energía renovables, como la energía eólica, solar y geotérmica.

También es importante señalar que el aprovechamiento de la energía renovable para extraer Bitcoin había sido el caso de algunas empresas mucho antes de que Musk expresara su preocupación en Twitter. Por ejemplo, Peter Wall, director ejecutivo de Argo Blockchain, una empresa centrada en la minería de criptomonedas a gran escala, le dijo a Cointelegraph que para él, la minería de criptomonedas limpia era necesaria desde el principio: “En 2018, Argo estaba considerando la minería con gas natural en Alberta. , y me sentí incómodo por esto. Dije: ‘Esto no estaba bien’ “.

La minería de Bitcoin ayuda a impulsar la energía limpia y las ganancias

Desde entonces, Wall señaló que Argo se ha comprometido a ser “climáticamente positivo”, lo que significa que las operaciones de Argo se volverán negativas en carbono, en lugar de neutrales. Si bien esto puede parecer una tarea difícil, Wall explicó que Argo usa energía hidroeléctrica para extraer Bitcoin en su operación minera en Quebec, Canadá. Además, Wall compartió que Argo está construyendo actualmente una instalación de cripto minería de 200 megavatios en Texas que utiliza energía eólica proveniente de la red eléctrica del estado de Lone Star.

Wall cree que las energías renovables y la minería de Bitcoin van de la mano, y señala que el exceso de energía generada por las fuentes renovables se desperdiciaría si no se aprovechara:

“La cripto minería quita el uso de energía de las largas líneas de transmisión y lo usa directamente en su fuente. Actúa como esta carga adicional que puede estar encendida la mayor parte del tiempo, y cuando es necesario que haya otras cargas máximas en las ciudades, podemos cerrar “.

Si bien esto demuestra que se pueden utilizar fuentes de energía limpia para extraer criptografía, Wall hace un punto aún más importante con respecto a las energías renovables y el almacenamiento. Según el informe de Square titulado “Bitcoin es clave para un futuro de energía limpia y abundante”, la energía solar y eólica se han convertido en las fuentes de energía renovable más bajas y escalables hasta la fecha. Además, se observa que estas fuentes seguirán siendo más asequibles con el tiempo. Sin embargo, el informe establece que los proyectos solares y eólicos a menudo se construyen en áreas rurales que están llenas de luz solar y viento, pero carecen de usos finales de energía (cargas cercanas). A su vez, una mayor capacidad de transmisión y almacenamiento de energía será fundamental para resolver estos problemas.

La cripto minería no solo puede actuar como un equilibrador de carga muy necesario para las energías renovables, sino que el proceso también puede garantizar la rentabilidad para los proveedores de energía limpia. John Kotek, vicepresidente senior de desarrollo de políticas y asuntos públicos del Instituto de Energía Nuclear, le dijo a Cointelegraph que la energía nuclear, por ejemplo, es el proveedor de electricidad óptimo para las criptomonedas:

“La energía nuclear es capaz de suministrar abundante energía libre de carbono las 24 horas del día, los 7 días de la semana, lo que permite a los mineros escalar sus operaciones de una manera que otras fuentes de generación no pueden. Esto también ayuda a que las plantas de energía nuclear funcionen de manera más flexible y rentable “.

Específicamente hablando, Kotek mencionó que un beneficio clave logrado por los operadores nucleares, en este caso, es la capacidad de aprovechar las operaciones mineras como un cliente confiable que proporciona ingresos estables para inversiones a largo plazo en la operación en curso de la planta. “Es un ganar-ganar para ambas partes”, dijo Kotek.

Esto ciertamente se ha vuelto evidente, ya que el concepto de usar energía nuclear para extraer criptomonedas se está imponiendo rápidamente. Por ejemplo, la empresa minera norteamericana Compass Mining anunció en julio que había firmado un acuerdo de 20 años con la startup de fisión nuclear Oklo. Esta asociación proporcionará a Compass 150 megavatios (MW) de energía después de que se desplieguen sus mini-reactores en los próximos años.

Más recientemente, Talen Energy Corporation, una de las mayores empresas competitivas de generación de energía e infraestructura de América del Norte, anunció una empresa conjunta con la empresa minera de Bitcoin con sede en Estados Unidos TeraWulf para desarrollar hasta 300 MW de capacidad minera de Bitcoin sin carbono. La fase 1 de la empresa conjunta, denominada “Nautilus Cryptomine”, incluirá una instalación minera de Bitcoin de 180 MW construida en el campus de infraestructura digital de Talen junto a su estación de generación de energía nuclear. Esto significa que la instalación de Nautilus Cryptomine se ubicará “detrás del medidor” para proporcionar al minero costos de electricidad muy bajos.

Bitcoin de fuentes renovables se vuelve más accesible

A medida que el concepto de cripto minería limpia se pone de moda, también es interesante señalar que se están implementando nuevos desarrollos para garantizar que este proceso sea más accesible.

Por ejemplo, Blockstream, una empresa de infraestructura blockchain, lanzó recientemente un nuevo servicio llamado “Blockstream Energy” que permite a los productores de energía, incluso en los lugares más remotos, vender el exceso de electricidad a los mineros de prueba de trabajo.

Adam Back, CEO de Blockstream, dijo a Cointelegraph que Blockstream arrienda unidades mineras modulares, o MMU, a productores de energía, junto con un contrato de compra de energía que implica que Blockstream compre energía a pedido. Back explicó que las MMU son “centros de datos autónomos con ASIC integrados, distribución de energía, red, refrigeración, supervisión y gestión”. Según Back, las MMU están diseñadas para una implementación rápida y son escalables en módulos de 1 MW:

“El objetivo de Blockstream Energy es hacer coincidir mejor la producción de energía disponible con la demanda de energía. Los productores de energía pueden tener control no solo sobre el suministro de energía que producen, sino que también pueden controlar el lado de la demanda. Esto permite a los productores de energía operar de manera mucho más eficiente y acelerar los proyectos de energía renovable “.

Back comentó además que Blockstream ve a Bitcoin como una solución para el cambio climático, y señaló que la minería de BTC permite a los productores de energía monetizar sus activos de generación de energía renovable sin requerir subsidios: “La capacidad de vender el exceso de energía y evitar pagar por la pérdida de carga para eliminar el exceso de energía, ayuda a los proyectos renovables a mejorar la rentabilidad “.

Un trabajo en progreso

Si bien la minería de criptomonedas limpia parece ser una tendencia continua, la industria aún tiene mucho camino por recorrer antes de tener un impacto real en el medio ambiente. Según el “3er estudio comparativo global de criptoactivos” de la Universidad de Cambridge, el 62% de los mineros criptográficos globales dependen de la energía hidroeléctrica, mientras que el 38% usa carbón y el 39% usa una combinación de energía eólica, solar o geotérmica. En septiembre del año pasado, el informe estimó que solo el 39% del consumo de energía de Bitcoin es carbono neutral.

Y a pesar de que se está avanzando hacia la minería de criptomonedas neutra en carbono, quedan varios desafíos. Por ejemplo, Yaron Ben Nun, fundador y director de tecnología de Nostromo Energy, una empresa centrada en sistemas de almacenamiento de energía fría, dijo a Cointelegraph que, si bien la minería limpia ciertamente puede funcionar junto con las energías renovables, lo más probable es que no sea una empresa sencilla.

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Por ejemplo, Ben Nun mencionó que la extracción de Bitcoin a través de la electricidad solar probablemente requerirá baterías para estabilizar la electricidad generada por el sol para almacenar cualquier excedente de energía que se utilizará durante la noche. A su vez, Ben Nun mencionó que se necesitarán una gran cantidad de baterías. En segundo lugar, señaló que estas instalaciones mineras deberán estar aisladas de la red o instaladas directamente en una red que admita plantas solares remotas, lo cual es raro en regiones que tienen infraestructuras eléctricas de bajo costo.

Además de estos problemas, Wall señaló que las MMU que utiliza Blockstream Energy requerirán una conexión a Internet sólida, lo que podría ser un desafío en áreas remotas.

A pesar de las dificultades, Wall sigue siendo optimista sobre la eliminación total de las emisiones de carbono. Back compartió además que Blockstream ya está experimentando una fuerte demanda de su producto MMU, y agregó: “Esto permite a los productores de energía concentrarse en lo que hacen mejor: generar energía”.