Algunos de los patrocinadores más destacados de Bitcoin han tratado de defender la eficiencia ambiental de Bitcoin, con un documento colaborativo de investigadores de la firma de servicios financieros Square y el administrador de inversiones Ark Invest que afirma que la minería de Bitcoin puede impulsar una mayor eficiencia en la producción de energía renovable.

El documento, escrito por “The Bitcoin Clean Energy Initiative”, o BCEI, busca contrarrestar la afirmación de que “el cálculo necesario para asegurar Bitcoin […] está dañando el medio ambiente y arruinando el planeta ”, argumentando que la minería de Bitcoin incentiva la generación de electricidad“ a partir de fuentes renovables libres de carbono ”.

El documento ha recibido el apoyo de las principales luminarias criptográficas, como Jack Dorsey de Square, Elon Musk de Tesla y Cathie Wood de Ark Invest.

Cierto

– Elon Musk (@elonmusk) 22 de abril de 2021

En un hilo de Twitter del 22 de abril, Square argumenta que, si bien la energía solar y eólica pueden producir energía más barata que los combustibles fósiles, estas fuentes renovables suelen producir una oferta excesiva cuando la demanda es baja y, a la inversa, luchan por satisfacer las necesidades de los consumidores y la industria cuando la demanda es alta.

Según los investigadores, el problema de la producción renovable divergente y la demanda de electricidad podría mitigarse construyendo un ecosistema “donde la energía solar / eólica, las baterías y la minería de Bitcoin coexistan para formar una red verde que funcione casi exclusivamente con energía renovable”.

“Esto no solo es factible, es factible sin poner en peligro la rentabilidad del sector”.

El documento describe al sector minero de Bitcoin como “un comprador de energía de último recurso” que puede ubicarse en cualquier parte del mundo.

A pesar de que la energía solar y eólica cuesta entre aproximadamente la mitad y un tercio de los combustibles fósiles por kilovatio-hora, el documento afirma que las limitaciones geográficas de los planes de energía renovable generalmente dan como resultado que el suministro de energía sea “abundante o inexistente”.

“El resultado final es significativamente más energía de la que la sociedad normalmente necesita durante unas pocas horas al día y no es suficiente cuando la demanda aumenta. Este desafío también se desarrolla estacionalmente “.

Al combinar la minería de Bitcoin con el almacenamiento de energía renovable, el documento argumenta que las limitaciones de las baterías y la disipación de energía pueden compensarse desviando el exceso de electricidad a las granjas mineras. Si los mineros pudieran capturar solo el 20% de la energía eólica y solar que se retrasa en las redes eléctricas de EE. UU., BCEI estima que la capacidad minera global podría triplicarse.

La movilización de los mineros como compradores de electricidad de último recurso también reforzaría la rentabilidad del sector de las energías renovables, ofreciendo a los productores la oportunidad de “arbitraje entre los precios de la electricidad y los precios de Bitcoin”.

“En cierto sentido, el apetito ilimitado de los mineros les permite comer lo que quede de la ‘panza de pato’. Dados estos beneficios, creemos que tiene sentido lógico que los desarrolladores de almacenamiento a escala de servicios públicos aumenten sus ofertas actuales de baterías con los mineros de Bitcoin “.

El documento también afirma que los costos asociados con la expansión de la energía renovable experimentarán una disminución acelerada.

“Los mercados de Bitcoin y energía están convergiendo y creemos que los propietarios de activos energéticos de hoy probablemente se convertirán en los mineros del mañana”, dijo.

Muy bien, solo saldré y lo diré. La minería de Bitcoin es mala para el medio ambiente. #bitcoin # EarthDay2021

– Mati Greenspan (tweets ≠ asesoramiento financiero) (@MatiGreenspan) 22 de abril de 2021

Sin embargo, no todo el mundo está convencido de las afirmaciones de BCEI, y el popular analista Mati Greenspan describió el informe como “justificar[ing] El consumo masivo de energía de Bitcoin “.

En lugar de ofrecer una solución al consumo de energía cada vez mayor de Bitcoin, Greenspan describe el documento de BCEI como un modelo para “un ciclo de retroalimentación que consume mucha energía”.

“El enfoque principal del documento no parece buscar soluciones tanto como justificar el consumo masivo de energía de Bitcoin y pintar una imagen optimista de cómo podría impactar positivamente el sector de energía limpia”, argumentó Greenspan.

A principios de este año, los investigadores de la Universidad de Cambridge estimaron que Bitcoin consume 121,36 teravatios-hora al año, lo que sitúa a la red entre los 30 usuarios de energía más grandes del mundo y por encima del país de Argentina.