Bitcoin (BTC) se usa a menudo para criticar todos los proyectos basados ​​en blockchain. Esto es comprensible ya que Bitcoin fue el primer proyecto en usar una cadena de bloques, es posiblemente el más reconocible y es la criptomoneda más grande por capitalización de mercado.

En la primera mitad de este artículo, usaré Bitcoin como proxy para todos los proyectos basados ​​en blockchain porque la mayoría de la gente asocia blockchain con Bitcoin. Cualquier cosa ambientalmente positiva que se pueda decir sobre Bitcoin será doblemente cierto para la gran mayoría de los proyectos más nuevos basados ​​en blockchain, ya que Bitcoin utiliza la versión más antigua de la tecnología blockchain.

Consumo de energía blockchain

Bitcoin ha sido atacado por un alto consumo de energía. Los titulares que señalan que el uso de electricidad de Bitcoin es comparable al consumo total de un país es una crítica popular. Las comparaciones son útiles, pero pueden tener un efecto de encuadre engañoso. Por ejemplo, las estadísticas que se citan con mayor frecuencia en estos titulares que llaman la atención se han extraído del Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge (CCAF). La misma organización también señala que las pérdidas de electricidad de transmisión y distribución en los Estados Unidos podrían alimentar toda la red de Bitcoin 2.2 veces. Los dispositivos eléctricos siempre encendidos en Estados Unidos consumen 12,1 veces más energía que la red Bitcoin.

Entonces, la red de Bitcoin usa tanta electricidad como un país pequeño o mucho menos de una parte del presupuesto energético de Estados Unidos. ¿Eso es mucho? Depende de como lo veas.

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Otra crítica de uso frecuente es que el consumo de electricidad de Bitcoin está creciendo tan rápidamente que las emisiones de Bitcoin por sí solas podrían impulsar el calentamiento global por encima de los 2 ° C, o consumir toda la energía del mundo para 2020. Esto último no sucedió. ¿Por qué? Primero, como la mayoría de las tecnologías basadas en red, Bitcoin sigue una curva de adopción definida por la teoría de difusión de innovaciones: una “curva S”.

El crecimiento explosivo y exponencial en la primera mitad de la curva se ralentiza considerablemente en la segunda mitad. En segundo lugar, las mejoras grandes y predecibles en la eficiencia de las computadoras continuarán reduciendo el costo energético de la computación incluso a medida que el crecimiento de Bitcoin se desacelera. En tercer lugar, tales predicciones no tienen en cuenta la mezcla de energía en evolución de Bitcoin.

Mezcla de energía blockchain

Casi toda la energía consumida por los proyectos de blockchain proviene de la electricidad utilizada por las computadoras que aseguran la red. Bitcoin los llama “mineros”, pero los proyectos de blockchain más nuevos pueden utilizar “validadores” mucho más eficientes. La electricidad se produce a partir de muchas fuentes diferentes, como carbón, gas natural y energías renovables como la solar y la hidroeléctrica. Esas fuentes pueden generar niveles muy diferentes de emisiones de carbono, lo que determina en gran medida su impacto ambiental. Las dos estimaciones más destacadas de la energía de Bitcoin procedente de las energías renovables oscilan entre el 39% en este informe y el 74% en este informe. Cualquiera de estas estimaciones es “más limpia” que la mezcla de energía de Estados Unidos, que es sólo el 12% de las energías renovables.

Existe evidencia de que el escrutinio público al que se ha sometido Bitcoin probablemente ha asegurado que la energía de las energías renovables solo aumentará en el futuro.

Blockchain lo vale

El consumo de energía y la composición de Bitcoin no son perfectos, ni son tan terribles como se informa a menudo. Lo que a menudo se pierde en la conversación sobre el uso de energía de Bitcoin es si vale la pena el uso de energía de Bitcoin. Muchas industrias requieren energía o producen cantidades masivas de desechos, pero la mayoría de la gente considera que los costos ambientales valen la pena. La industria agrícola requiere desembolsos masivos de combustibles fósiles para fertilizantes y para alimentar equipos de campo, sin mencionar la producción de escorrentías dañinas. Sin embargo, a pesar de los aspectos medioambientales negativos, reconocemos la importancia abrumadora del cultivo de alimentos. En lugar de descartar la agricultura, nos esforzamos por mejorar el medio ambiente de la agricultura.

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Ya sea para permitir que los 1.700 millones de personas no bancarizadas obtengan inclusión financiera u ofrecer una alternativa a los depredadores servicios de remesas internacionales, me parece claro que vale la pena el uso de energía de Bitcoin. Es aún más claro que la cadena de bloques empresarial es un bien público absoluto.

La tecnología blockchain alternativa más nueva utiliza al menos un 99,95% menos de energía que las más antiguas. La cadena de bloques empresarial puede usar incluso menos energía, ya que se puede adaptar para casos de uso específicos. Además de utilizar significativamente menos energía, Enterprise blockchain está ayudando a las organizaciones a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad.

Blockchain como impulsor clave de las energías renovables

La energía solar y eólica son ahora más baratos que los combustibles fósiles como el carbón y el gas natural. La energía solar y eólica ahora son comparables a la geotermia y la hidroeléctrica. A pesar de resolver el problema de los costos, las energías renovables tienen varios problemas que impiden su adopción masiva. La geotermia y la hidroeléctrica están ligadas a la geografía. La energía solar, eólica y, en menor medida, la hidroeléctrica sufren intermitencias y congestión de la red. La intermitencia significa que actualmente son demasiado poco fiables. No hay sol por la noche, el viento a veces se detiene y hay estaciones lluviosas y secas. La congestión de la red es similar al tráfico de automóviles. Debido a limitaciones geográficas, las energías renovables generalmente se construyen en áreas rurales. Sin embargo, la mayor parte de la energía se necesita en pueblos y ciudades densos. Como un automóvil en un atasco, la electricidad se demora en llegar a su destino.

Existen soluciones, como construir baterías de almacenamiento y aumentar la capacidad de transmisión, pero estos son proyectos de infraestructura costosos. Aquí es donde Bitcoin y blockchain, en general, pueden ayudar. A diferencia de Bitcoin, los mineros y otros proyectos de blockchain se pueden construir en cualquier lugar. Son negocios rentables, por lo que esencialmente pueden subsidiar la construcción de infraestructura renovable utilizando siempre el exceso de energía producida.

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Otra tecnología energética prometedora que se adapta bien a blockchain es el comercio de electricidad de persona a persona (P2P). Estos esquemas de distribución de energía brindan a los proveedores y consumidores de electricidad la oportunidad de intercambiar energía sin la necesidad de intermediarios externos existentes y, al mismo tiempo, aumentan el nivel de energía renovable. De manera similar a la infraestructura renovable, los proyectos basados ​​en blockchain incentivarán el desarrollo de redes de energía P2P.

Blockchain permite la obtención y procedencia de materiales

La demanda de los consumidores de productos de origen más ético aumenta constantemente. Las empresas tienen que demostrar que su producto se produce de tal manera que protege el medio ambiente y la salud pública, y que se fabrica de forma ética. Los consumidores que desconfían del lavado verde, han tenido que confiar en la información proporcionada por las empresas. Los proyectos basados ​​en blockchain ya están cambiando esta dinámica.

Everledger ha creado herramientas para aumentar el conocimiento de los consumidores y las empresas sobre la procedencia de un objeto determinado. Al combinar blockchain, AI e IoT, Everledger optimiza digitalmente los procesos de cumplimiento y permite a las empresas demostrar el verdadero origen de sus productos.

La transparencia y la trazabilidad serán cruciales para fomentar la confianza de los consumidores en las cadenas de suministro de alimentos. El gigante de los supermercados Carrefour y la cervecera más grande del mundo AB InBev se asociaron con el desarrollador de blockchain empresarial SettleMint para ofrecer una solución de trazabilidad digital que utiliza códigos QR dinámicos adjuntos a un producto durante el proceso de empaque.

Financiamiento verde

El financiamiento verde es el uso de préstamos para apoyar a empresas sostenibles y financiar los proyectos e inversiones que realizan. Será crucial cerrar la brecha de financiamiento anual de los ODS de $ 2,5 billones, que se estima que aumentará. Un buen ejemplo de financiación verde es el mercado de bonos verdes (GB). Según la Iniciativa de Bonos Climáticos, se emitieron 269.500 millones de dólares en GB en 2020.

Desafortunadamente, los GB no están exentos de problemas, como confirmar que las métricas de sostenibilidad son auténticas o que los fondos se utilizaron para apoyar la sostenibilidad. Blockchain puede almacenar estos datos de manera inmutable, por lo tanto, los proyectos pueden verificarse para satisfacer los requisitos de sostenibilidad. Blockchain también puede ayudar de otras formas, como la tokenización.

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Oi Yee Choo, director comercial de iSTOX, una bolsa de valores digitales con sede en Singapur, dijo en esta entrevista: “Incluso en los mercados donde la demanda de bonos verdes es alta porque los inversores están motivados por consideraciones ESG, la tokenización ayuda a los inversores a diversificar su cartera en diferentes bonos debido a tamaños de suscripción más pequeños “.

La industria blockchain está actualmente lejos de ser ideal en términos de sostenibilidad ambiental. Sin embargo, si mantiene su trayectoria actual, la industria blockchain no solo será un ejemplo, sino también un facilitador de la sostenibilidad ambiental.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Matthew Van Niekerk es cofundador y director ejecutivo de SettleMint, una plataforma de código bajo para el desarrollo de blockchain empresarial, y Databroker, un mercado descentralizado de datos. Tiene una licenciatura con honores de la Universidad de Western Ontario en Canadá y también tiene un MBA internacional de Vlerick Business School en Bélgica. Matthew ha estado trabajando en innovación fintech desde 2006.