Los gobiernos tienen la tarea de brindar servicios justos y eficientes al público. Desafortunadamente, brindar transparencia y rendición de cuentas a menudo resulta en una reducción de la eficiencia y la eficacia o viceversa. Los gobiernos suelen verse obligados a optar por mejorar uno a costa del otro. En raras ocasiones, aparece la tecnología que permite a los gobiernos mejorar la equidad y la eficiencia.

El paso del mantenimiento de registros en papel a las bases de datos informáticas fue una de esas tecnologías. Internet fue otro. Blockchain es el siguiente. Al igual que Internet antes, blockchain no solo mejorará la forma en que el público interactúa con los servicios gubernamentales, sino que tendrá amplias implicaciones económicas y sociales.

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Cómo el gobierno puede usar blockchain

Blockchain tendrá un impacto amplio y variado en los servicios gubernamentales. Aquí exploramos algunos ejemplos prometedores.

Identidad

La identidad constituye la piedra angular de la interacción con los servicios gubernamentales, pero los sistemas actuales tienen muchos defectos. Veamos dos. Primero, la identidad requiere una infraestructura extensa y costosa. Si bien las naciones desarrolladas disfrutan de los beneficios de una sólida identificación nacional, muchos países en desarrollo luchan por proporcionar una identificación sólida. El Banco Mundial estima que aproximadamente mil millones de personas no tienen prueba oficial de identidad. En segundo lugar, los sistemas de identidad actuales no son seguros. Por ejemplo, el sistema de números de autenticación biométrica de la India, conocido como Aadhaar, es vulnerable a una amplia gama de fraudes, incluidos los relacionados con transferencias de tierras, obtención de pasaportes, obtención de préstamos, emisión de votos y más.

Las fortalezas de Blockchain se alinean notablemente bien para mitigar las debilidades mencionadas anteriormente. El diseño descentralizado de Blockchain hace que su implementación y coordinación sea mucho menos costosa que los diseños centralizados. Su naturaleza sin confianza lo hace más seguro.

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Obtención

La contratación pública representó el 29% del gasto del gobierno general en los países de la OCDE en 2013. La injusticia y la falta de transparencia en el ciclo de contratación abren la puerta a la corrupción. La OCDE estima que hasta un tercio de la inversión en proyectos de construcción financiados con fondos públicos puede perderse debido a la corrupción.

Las soluciones basadas en blockchain tienen el potencial de afectar casi todos los aspectos del ciclo de adquisiciones, como reformas importantes en torno a la transparencia y la participación de las partes interesadas. Este proyecto piloto concluyó que, a pesar de los desafíos, “los sistemas de adquisición electrónica basados ​​en blockchain brindan beneficios únicos relacionados con la transparencia de los procedimientos, el mantenimiento de registros permanentes y la divulgación honesta”.

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Votación

A pesar del advenimiento de la era digital, la votación en papel sigue siendo el método dominante de votación. Esto es comprensible, dada la importancia de las elecciones para el proceso democrático. Aún así, los sistemas basados ​​en papel adolecen de problemas relacionados con los costos, el tiempo y la integridad. El reemplazo de la votación en papel, conocida como máquinas de votación electrónica de grabación directa (DRE), ha tenido un éxito desigual. Brasil introdujo el DRE en 1996, pero persisten las preocupaciones por la seguridad. DRE en América comenzó en 2001; sin embargo, el progreso y la adopción se han ralentizado a medida que continúan ocurriendo incidentes con las máquinas DRE.

Como tecnología aún más nueva, blockchain aún no está lista para reemplazar los sistemas de votación actuales, pero ya está reforzando los sistemas actuales. Por ejemplo, nuestra empresa, en colaboración con la Universidad de Indonesia, estableció un sistema de verificación independiente basado en blockchain para asegurar los resultados de las elecciones en papel de Indonesia de abril de 2019. El proyecto pudo informar sobre 25 millones de votos pocas horas después del cierre de los colegios electorales. Por el contrario, los resultados oficiales solo se hicieron públicos después de semanas.

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Más allá de los servicios gubernamentales

Los gobiernos que experimentan con blockchain están comenzando a verlo como una infraestructura esencial. Están comenzando a comprender que tener una infraestructura blockchain es importante para desencadenar la actividad económica. Los gobiernos están ansiosos por tener voz en el desarrollo de estándares que finalmente se adoptarán a nivel mundial. China y la Unión Europea son dos de esos líderes y ambos están desarrollando iniciativas blockchain.

porcelana

El liderazgo chino ha sido extremadamente proactivo en su apoyo a las iniciativas blockchain. En diciembre de 2016, blockchain se mencionó en el decimotercer plan quinquenal del país como una tecnología de importancia estratégica a la par con la inteligencia artificial. A esto le siguieron decenas de administraciones locales que llevaron a cabo proyectos piloto que utilizan la tecnología para aplicaciones que van desde iniciativas de ciudades inteligentes hasta la protección del medio ambiente. En octubre de 2019, China probó su red de servicios Blockchain (BSN) a nivel nacional, descrita como el “Internet de las cadenas de bloques”, que lanzó oficialmente en abril de 2020.

El BSN, debido a la escala y el poder de sus patrocinadores, está preparado para convertirse en el ecosistema blockchain más grande del mundo. Dentro de China, es probable que el BSN forme la base para una mejor coordinación entre las empresas y el sector público. Incluso a nivel internacional, es probable que la atracción hacia el BSN sea significativa. Existe el temor de que el gobierno chino pueda controlar y supervisar el BSN, pero las organizaciones que buscan un acceso más cercano y una integración con las empresas chinas pueden pasar por alto tales preocupaciones. Por otro lado, el afán de lucro puede ser superado por los temores a la influencia china, especialmente si se dispone de una infraestructura de cadena de bloques global alternativa viable.

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unión Europea

Los esfuerzos dentro de la Unión Europea para apoyar las iniciativas de blockchain han sido proactivos de manera similar a los de China, aunque a menor escala y avanzando a un ritmo más lento. El Observatorio y Foro de Blockchain de la UE se formó en febrero de 2018, lo que llevó a la formación de la Asociación Europea de Blockchain (EBP). En 2019, la EPB creó la Infraestructura europea de servicios Blockchain (EBSI), una red de nodos distribuidos en toda Europa. EBSI tiene siete casos de uso específicos para el desarrollo de servicios gubernamentales. Para promover la cooperación público-privada, se formó la Asociación Internacional de Aplicaciones de Blockchain de Confianza (INATBA). Reúne a proveedores y usuarios de soluciones blockchain con representantes de organizaciones gubernamentales y organismos que establecen estándares de todo el mundo.

Si bien el enfoque de Europa para apoyar y fomentar la adopción de blockchain se encuentra en una escala más pequeña y en una etapa de progreso más temprana que el BSN de China, su compromiso con la apertura, la transparencia y la inclusión significa que las organizaciones internacionales pueden sentirse más dispuestas a adoptar los marcos desarrollados.

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Conclusión

Las tecnologías Blockchain ahora están tomando su lugar como una infraestructura fundamental para los gobiernos con visión de futuro. La tecnología ha alcanzado los niveles más altos de importancia estratégica nacional, como lo demuestran los esfuerzos de China y Europa para construir una infraestructura blockchain. Si bien es imposible predecir exactamente qué forma tomará la infraestructura blockchain global, lo que es seguro es que la tecnología va en aumento.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Matthew Van Niekerk es cofundador y director ejecutivo de SettleMint, una plataforma de código bajo para el desarrollo de blockchain empresarial, y Databroker, un mercado descentralizado de datos. Tiene una licenciatura con honores de la Universidad de Western Ontario en Canadá y también tiene un MBA internacional de Vlerick Business School en Bélgica. Matthew ha estado trabajando en innovación fintech desde 2006.