Han pasado cuatro meses desde que entró en vigor el acuerdo comercial Brexit entre el Reino Unido y la Unión Europea. El acuerdo, al igual que otros acuerdos de libre comercio, hace muy poco para apoyar la exportación de servicios financieros del Reino Unido al mercado único. Como resultado, la primavera ha visto a las empresas de servicios financieros, incluidas las de tecnología financiera, ajustarse a las diferentes relaciones comerciales con la UE, al mismo tiempo que gestionan las restricciones vigentes del COVID-19.

En particular, los servicios financieros del Reino Unido han perdido sus derechos automáticos para atender a los clientes de la UE desde su base en el Reino Unido, utilizando los llamados derechos de pasaporte que tenían las empresas del Reino Unido durante el tiempo como estado miembro. El pasaporte ha sido reemplazado por decisiones de equivalencia. Sin embargo, este no es un reemplazo justo. La equivalencia es una decisión unilateral otorgada por la UE en áreas de finanzas, donde reconoce que el marco regulatorio del Reino Unido es equivalente al suyo. Estas decisiones pueden retirarse con 30 días de anticipación y no cubren todo el sector de servicios financieros. Por ejemplo, los préstamos y depósitos bancarios minoristas no están sujetos a decisiones de equivalencia.

Hasta la fecha, la equivalencia solo se ha otorgado al Reino Unido en dos áreas consideradas como cuestiones de estabilidad financiera sistémica. Como resultado, los servicios financieros del Reino Unido operan actualmente con menos acceso al mercado de la UE que algunos de sus principales competidores, incluidos Estados Unidos y Singapur.

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Varias instituciones financieras han respondido reubicando partes de sus negocios en otros centros financieros europeos, incluidos París, Frankfurt, Ámsterdam y Dublín. Las últimas estimaciones sugieren que más de 440 instituciones financieras han emprendido este tipo de medidas, lo que implica alrededor de 7.500 puestos de trabajo fuera del Reino Unido.

Además de examinar las implicaciones del Brexit en los modelos comerciales existentes en los servicios financieros, es igualmente importante considerar las oportunidades de crecimiento futuro que existen actualmente para las finanzas del Reino Unido. De hecho, el discurso político que rodea al Brexit ha aprovechado muchas de las oportunidades para el Reino Unido en términos de “recuperar el control”.

Reino Unido y las finanzas digitales

Durante las negociaciones comerciales del Brexit de 2020, no estaba claro para qué elegiría el Reino Unido utilizar su nueva soberanía reguladora. Sin embargo, han surgido indicios iniciales desde el acuerdo. Está claro que la tecnología financiera y las finanzas digitales, junto con las finanzas verdes, es un área que el Reino Unido está tratando de priorizar para el desarrollo para compensar el negocio que se ha perdido para la UE. En el caso de las fintech, esto encaja claramente con un interés más amplio en el crecimiento económico impulsado por la tecnología por parte del gobierno.

Como reflejo de la importancia otorgada a las finanzas digitales, ha sido una de las áreas que ha recibido más apoyo político y anuncios de políticas desde que entró en vigor el acuerdo comercial. Por ejemplo, una cotización del Reino Unido dirigida por el excomisionado de Servicios Financieros de la UE, Jonathan Hill, buscaba responder al hecho de que las empresas de tecnología del Reino Unido eligen cada vez más a Nueva York como su principal lugar de cotización.

La revisión de la lista también argumentó que el enfoque innovador para la regulación de fintech a través de la caja de arena regulatoria de la Autoridad de Conducta Financiera, o FCA, permitió un cambio regulatorio más rápido. Dado que las fintech representan uno de los “sectores de crecimiento del futuro”, donde el Reino Unido “ya es un líder en Europa”, debe haber un mayor desarrollo después del Brexit. A principios de abril, el canciller de la FCA, Rishi Sunak, respondió anunciando en la Fintech Week una nueva “caja de escala” de la FCA para apoyar el crecimiento de la tecnología financiera, basada en el éxito de las cajas de arena reglamentarias en el Reino Unido.

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Haciéndose eco del interés político más amplio en fintech, esta primavera también se ha publicado la “Kalifa Review of UK Fintech”. Esto busca capitalizar el liderazgo del Reino Unido en fintech y hace recomendaciones sobre los requisitos de capital y habilidades, entre otros, para el sector.

Sin embargo, estas revisiones también señalan áreas de desafío e incertidumbre, así como oportunidades, para las fintech del Reino Unido después del Brexit. Una de las áreas más destacadas en este sentido es la atracción de talento internacional altamente calificado para trabajar en fintech en el Reino Unido. Las implicaciones del Brexit para esto, en términos de migración internacional y formas más cortas de viajes de negocios internacionales, se desconocen actualmente, ya que los viajes de negocios se han cerrado en gran medida debido a las restricciones de COVID-19.

Centros financieros del Reino Unido fuera de Londres

Dadas las preocupaciones generalizadas sobre las habilidades técnicas que emanan del sistema educativo del Reino Unido, examinar cómo funciona en la práctica la nueva visa de Talento Global será importante para evaluar los mercados laborales posteriores al Brexit para las fintech del Reino Unido. De manera similar, en términos de formas más cortas de viajes de negocios, a medida que se alivien las restricciones de viaje de la pandemia, se sabrá más sobre cómo el Brexit, así como el COVID-19, han cambiado el panorama de los viajes de negocios de los servicios financieros.

También es importante explorar las implicaciones del Brexit para las fintech no solo dentro sino también más allá de Londres, particularmente dado el enfoque del gobierno en “reconstruir mejor” mediante la nivelación del crecimiento económico regional después del Brexit.

Nuevamente, aquí hay oportunidades y desafíos para las fintech. Kalifa Review identificó diez grupos de actividad de tecnología financiera en el Reino Unido que tienen “el mayor potencial para crecer y desarrollarse aún más”, incluidos Edimburgo y Glasgow, Manchester y Leeds, y el noreste de Inglaterra. Tal enfoque parece estar dando resultados, y Goldman Sachs anunció la apertura de un importante centro tecnológico en Birmingham a principios de abril. Sin embargo, mantener el atractivo de estas ubicaciones, particularmente en términos de costos, será importante ya que otras ubicaciones dentro de Europa, como Polonia y Portugal, buscan cada vez más desarrollar sus propios clústeres financieros competitivos en costos.

Al igual que en la historia de Londres como centro financiero, el sector fintech del Reino Unido ha mostrado una capacidad de regeneración considerable, adaptando su enfoque al panorama político y económico del que forma parte. Está claro que existe un fuerte apoyo político para el sector en el Reino Unido posterior al Brexit, y el propio sector deberá responder en consecuencia a medida que surjan más detalles sobre las prioridades de servicios financieros del Reino Unido después del Brexit.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Sarah Hall es miembro senior de The UK in a Changing Europe y profesor de geografía económica en la facultad de ciencias sociales de la Universidad de Nottingham. Es autora de Global Finance (Sage, 2017). Actualmente está investigando el impacto del Brexit en el sector de servicios financieros del Reino Unido.

Las opiniones expresadas pertenecen únicamente al autor y no reflejan necesariamente las opiniones de la Universidad de Nottingham o sus afiliadas.