Tras el anuncio de que la empresa matriz de Facebook cambiaría su nombre en un cambio hacia el metaverso, muchos proyectos han comenzado iniciativas similares ingresando al espacio virtual, desde comprar una propiedad hasta probar los límites de lo que este universo tiene para ofrecer.

Ciudades digitales: Santa Mónica y Seúl

El distrito del centro de Santa Mónica al oeste de Los Ángeles fue una de las primeras áreas del mundo real que permitió a los usuarios tener acceso al metaverso a través de la aplicación FlickPlay. Calificado como una herramienta de metaverso, caminar por el distrito parece ser más una experiencia limitada de realidad aumentada que virtual, con personas que recolectan tokens digitales al estilo de Pokémon GO.

En contraste, se espera que la entrada de Seúl en el metaverso sea un entorno 100% virtual una vez que se lance a principios de 2023. En noviembre, el gobierno local anunció que comenzaría su propia plataforma, Metaverse Seúl, integrando lentamente los servicios relacionados con la economía y la cultura. , educación y denuncias civiles. Además, la capital coreana tenía previsto crear versiones virtuales de sus principales atractivos turísticos y realizar festivales en el metaverso.

Seúl, Corea del Sur. Fuente: autor

¿Meta tiene un ‘problema de mujeres’?

Tras el lanzamiento de Horizon Worlds, el juego de realidad virtual y la plataforma de comunidad en línea lanzada por Meta, anteriormente Facebook, al menos un usuario informó que el entorno virtual permitía el acoso sexual. En un informe del 16 de diciembre de MIT Technology Review, uno de los probadores beta de Horizon dijo que un extraño había manoseado su avatar. Aunque hay una función capaz de encerrar a un avatar en una burbuja protectora para aparentemente detener tal ataque, el usuario no pudo activarlo a tiempo o no lo sabía.

“Al final del día, la naturaleza de los espacios de realidad virtual es tal que está diseñada para engañar al usuario haciéndole creer que está físicamente en un espacio determinado, que todas sus acciones corporales ocurren en un entorno 3D”, dijo Katherine. Cross, investigadora de acoso en línea de la Universidad de Washington. «Es parte de la razón por la que las reacciones emocionales pueden ser más fuertes en ese espacio y por qué la realidad virtual desencadena el mismo sistema nervioso interno y respuestas psicológicas».

En noviembre, otra mujer informó que su personaje metaverso estaba siendo atacado, esta vez sin el uso de avatares y con efectos aparentemente más reales en su negocio. Cuando Facebook cambió su nombre a Meta, la artista australiana Thea-Mai Baumann informó que no podía acceder a su cuenta de Instagram. ¿Su manija? «Metaverso».

Fuente: Cuenta de Instagram de Thea-Mai Baumann, «metaverso»

Debido a que Meta es propietaria de Instagram y la cuenta de Baumann era relativamente pequeña (menos de 1,000 seguidores en ese momento), muchos en las redes sociales sospechaban que la compañía simplemente se apoderaría de su cuenta en lugar de comprarla. Terminó bloqueada durante más de un mes sin poder verificar su identidad antes de que Instagram restaurara el acceso.

“Esta cuenta es una década de mi vida y mi trabajo. No quería que mi contribución al metaverso se borrara de Internet ”, dijo Baumann. «Eso les sucede a las mujeres en la tecnología, a las mujeres de color en la tecnología, todo el tiempo».

Empresas que se vuelven meta

El 10 de diciembre, el gigante chino de Internet Baidu anunció planes para lanzar su propio producto metaverso, llamado XiRang, un universo capaz de manejar información de 100.000 usuarios donde también planea albergar una conferencia de desarrolladores de inteligencia artificial. Se espera que la conferencia Baidu Create se lleve a cabo el 27 de diciembre.

Una ciudad en el metaverso de Baidu. Fuente: Baidu

Los productos del fabricante de ropa y calzado deportivo Nike se están volviendo virtuales oficialmente luego de la adquisición de la marca de zapatillas y coleccionables virtuales RTFKT esta semana. RTFKT, que se describe a sí mismo como «completamente formado en el metaverso», probablemente ayudará a Nike a avanzar en sus propios planes para «simplemente hacerlo».

Un denunciante de Facebook emite una advertencia de metaverso

La ex empleada de Facebook Frances Haugen, quien entregó miles de documentos que implicaban que la compañía no estaba haciendo lo que afirmaba con respecto a eliminar el discurso de odio y las publicaciones que fomentaban la violencia, expresó su preocupación por el metaverso. En un boletín del 16 de diciembre publicado por la revista Time, Haugen dijo que estaba «súper asustada» por los riesgos potenciales del mundo virtual para la vigilancia, la socialización y más:

“Cuando entras en el metaverso, tu avatar es un poco más guapo o bonito que tú. Tienes mejor ropa que la que tenemos nosotros en realidad. El apartamento es más elegante, más tranquilo. Y te quitas los auriculares y te vas a cepillar los dientes al final de la noche. Y tal vez simplemente no te gustas tanto en el espejo. Ese ciclo … Estoy muy preocupado de que la gente mire su apartamento, que no es tan bonito, y mire su cara o su cuerpo, que no es tan bonito, y diga: ‘Preferiría tengo mis auriculares puestos ‘”.