21 de septiembre de 2021 10: 30 & nbspUTC

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21 de septiembre de 2021 a las 16: 49 & nbspUTC

Por & nbspRaghav Sawhney

Casi desde el momento en que se inventó Bitcoin, los críticos han estado apuntando al uso de criptomonedas en el crimen. La criptomoneda resultó muy útil para la evasión de impuestos, el lavado de dinero y los mercados negros en la web oscura. Sin embargo, los defensores de la criptomoneda argumentaron que la criptomoneda no se usaba para el crimen más que el dólar estadounidense, que sigue siendo la moneda preferida de los delincuentes en todo el mundo.

Es difícil argumentar que Bitcoin y otras criptomonedas han aumentado la cantidad de delitos cometidos por delincuentes. Las criptomonedas son simplemente una tecnología revolucionaria que, tarde o temprano, afectará la forma en que todos trabajan, incluidos los delincuentes.

Si bien esto es lamentable para las víctimas de delitos, desde la perspectiva de los inversores, esto puede parecer más una característica que un error. El auge de Silk Road y otros mercados oscuros impulsó la demanda temprana de Bitcoin, lo que se tradujo en un gran crecimiento en el precio de Bitcoin.

Los mercados oscuros continúan creciendo, pero más recientemente otra ola de actividad ilícita ha eclipsado a los mercados oscuros en términos de generar demanda de ransomware de criptomonedas.

La evolución del panorama de amenazas de ransomware

El ransomware existía antes de la aparición de la criptomoneda, pero realmente no despegó hasta que llegó Bitcoin. El ransomware funciona cifrando los sistemas de archivos y luego exigiendo un rescate, generalmente en Bitcoin, a cambio de la clave de descifrado.

En la actualidad, tanto la gravedad como la escala general de los ataques de ransomware están creciendo rápidamente. De 2019 a 2020, los ataques de ransomware aumentaron en más del 400%. En 2021, esta tendencia de crecimiento explosivo parece continuar.

Hay una especie de efecto de bola de nieve en juego aquí. A medida que los piratas informáticos de ransomware extorsionan a sus víctimas, gran parte de sus ganancias se reinvierten en expandir sus organizaciones y desarrollar virus nuevos y más sofisticados.

Ha surgido un nuevo enfoque llamado ‘Ransomware – as – a – Service’ (RaaS), donde grupos de desarrollo de software especializados producen software que puede evadir el último software antivirus. Luego, otorgan licencias de su software a pequeños piratas informáticos que intentan ingresar a las redes corporativas y gubernamentales. El proveedor de RaaS luego toma un porcentaje del botín.

Los piratas informáticos de ransomware también se han ramificado en el chantaje al robar datos confidenciales y luego amenazar con publicarlos. Los datos confidenciales de los pacientes de los proveedores de atención médica son un objetivo especialmente apreciado, ya que puede ser aún más costoso lidiar con las fugas de datos médicos.

Para empeorar las cosas, los piratas informáticos de ransomware ahora incluso ofrecen recompensas a los empleados descontentos si están dispuestos a ayudar a inyectar ransomware en la red de una empresa. Esto agrega nuevos incentivos para que los jefes sean amables con sus subordinados.

El impacto en los precios de las criptomonedas

Las estimaciones sobre la cantidad de rescates pagados en 2020 alcanzaron al menos $ 350 millones de dólares, un 311% más que en 2019. Sin embargo, esto probablemente sea una subestimación, ya que muchas empresas intentan mantener silenciosos los ataques de ransomware para evitar dañar su reputación.

Los mayores ataques de ransomware de la historia han generado rescates que alcanzan los 40 millones de dólares. La mayoría de las víctimas de ransomware no son sus clientes típicos de criptomonedas, pero no hace falta decir que alguien que aparece en un intercambio y compra $ 40 millones en Bitcoin puede causar algunos movimientos de precios serios.

¿Es esto realmente suficiente para mover el precio de Bitcoin? Un informe de Bank of America en marzo de 2021 estimó que $ 93 millones podrían mover el precio de Bitcoin hasta en un 1%. Incluso si la estimación oficial de $ 350 millones en rescates pagados en 2020 es correcta, eso significa que podría haber elevado el precio de Bitcoin en varios por ciento.

2021 está en camino de ser un año aún más importante para los pagos de rescate de Bitcoin, por lo que es posible que el aumento del ransomware esté ayudando a impulsar los movimientos en el mercado.

El mayor costo asociado con el ransomware para la mayoría de las empresas es el tiempo de inactividad, por lo que muchas empresas están comprando Bitcoin para mantenerlo en caso de que ocurra un ataque de ransomware. Al comprar reservas lentamente a lo largo del tiempo, terminan pagando menos que si ingresaran al mercado y compraran una gran suma de una vez.

Esto significa que muchas empresas pueden comprar Bitcoin por temor al ransomware, incluso si nunca pagan un rescate. Combinado con rescates pagados que nadie conoce, las compras de criptomonedas impulsadas por ransomware podrían representar una parte significativa de la demanda total.

En Bitcoin, esto podría mover el mercado algunos puntos porcentuales, pero podría tener mayores implicaciones para las monedas de menor capitalización. Una banda de ransomware comenzó a alentar a las víctimas a pagar rescates en Monero debido a sus características de anonimato.

La capitalización de mercado de Monero es aproximadamente una vigésima parte de la de Bitcoin, por lo que un gran rescate podría realmente mover el mercado.

¿Cuándo veremos el pico de ransomware?

Casi todos los expertos están de acuerdo en que la crisis del ransomware empeorará antes de mejorar. A medida que más y más trabajo se vuelve remoto debido a la pandemia de COVID, aparecen más y más vulnerabilidades de seguridad que los piratas informáticos pueden explotar. La creciente dependencia de los sistemas de TI también significa que los piratas informáticos tienen más influencia para exigir rescates.

Parece que el ransomware continuará impulsando la demanda de criptomonedas en el futuro previsible.

Raghav Sawhney

Raghav es un contribuyente significativo que utiliza sus conocimientos, habilidades y experiencia para el desarrollo y crecimiento de la organización de una manera eficiente y eficaz.