Se ha prestado mucha atención a las implicaciones geopolíticas globales del rápido y pionero desarrollo de China de su yuan digital, también conocido provisionalmente como e-CNY.

Sin embargo, en un nuevo libro blanco publicado por el Grupo de Trabajo sobre Investigación y Desarrollo E-CNY del Banco Popular de China (PBoC), la institución brindó una visión más centrada en el país y impulsada por la tecnología de los antecedentes y objetivos clave de la nueva moneda.

Recapitulando el cronograma de investigación y desarrollo de la moneda, el documento señala que el PBoC estableció por primera vez un grupo de trabajo para estudiar la moneda fiduciaria digital en 2014. Para 2016, había establecido un Instituto de Moneda Digital, que desarrolló el prototipo de primera generación para el nuevo divisa. Con la aprobación del Consejo de Estado, el banco comenzó a colaborar con instituciones comerciales para seguir desarrollando y probando el e-CNY a fines de 2017.

En particular, estos años coincidieron con el fuerte crecimiento de los mercados de criptomonedas descentralizados y su primera gran corrida alcista en el invierno de 2017, junto con transformaciones significativas de las transformaciones de la economía digital nacional e internacional.

Big data, computación en la nube, inteligencia artificial, blockchain e Internet de las cosas son las innovaciones clave señaladas en el libro blanco y los billetes de banco de que la pandemia Covid-19 ha acelerado notablemente la transformación digital de las empresas y los servicios de pago chinos.

El PBoC se basa en muchos de estos desarrollos para el e-CNY, incluido el uso de contratos inteligentes para permitir la programabilidad, como revela el nuevo documento por primera vez.

Sin embargo, si bien la institución tiene una visión positiva del cambio tecnológico y las innovaciones de gran alcance en los servicios de pago minoristas, su caracterización de las criptomonedas descentralizadas es mordaz:

“CRIPTOMONEDAS como Bitcoin, se afirma que son descentralizados y completamente anónimos. Sin embargo, dada su falta de valor intrínseco, las fluctuaciones agudas de los precios, la baja eficiencia comercial y el enorme consumo de energía, difícilmente pueden servir como monedas utilizadas en las actividades económicas diarias. Además, las criptomonedas son en su mayoría instrumentos especulativos y, por lo tanto, plantean riesgos potenciales para la seguridad financiera y la estabilidad social “.

Además, el PBoC señala que las preocupaciones sobre la volatilidad de los precios han estimulado a algunos actores privados a lanzar monedas estables, vinculadas a monedas fiduciarias u otros activos. Los planes para lanzar una moneda estable global por parte de instituciones comerciales, en opinión del PBoC, “traerán riesgos y desafíos al sistema monetario internacional, el sistema de pagos y compensación, las políticas monetarias, la gestión de los flujos de capital transfronterizos, etc.”

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En este contexto, cabe esperar la preferencia de Beijing por la innovación estatal de la infraestructura de pago minorista y la creación de un modelo de gestión centralizado de dos niveles para el e-CNY:

“El derecho a emitir e-CNY pertenece al estado. El PBOC se encuentra en el centro del sistema operativo e-CNY. Emite e-CNY a operadores autorizados que son bancos comerciales y gestiona e-CNY durante todo su ciclo de vida. Mientras tanto, son los operadores autorizados y otras instituciones comerciales quienes intercambian y distribuyen e-CNY al público ”.

Sin embargo, en su diseño estrictamente técnico, la moneda integra arquitecturas centralizadas y distribuidas. Esto se ha utilizado con gran efecto en varias pruebas, implementado en más de 1,32 millones de escenarios hasta la fecha y con un volumen de transacciones que totaliza 70,75 millones a un valor total de aproximadamente 34,5 mil millones de RMB ($ 5,34 mil millones).

El libro blanco también considera el creciente interés de los bancos centrales de todo el mundo en el desarrollo de las monedas digitales de los bancos centrales (CBDC), y señala que el PBoC ha participado en amplias consultas con organizaciones internacionales como el BPI, el FMI y el Banco Mundial. Adopta una postura cautelosa hacia el uso de e-CNY para el uso de órdenes cruzadas, haciendo hincapié en “varios temas complicados como la soberanía monetaria, las políticas de cambio de divisas […] así como los requisitos reglamentarios y de cumplimiento “.

Dado que el e-CNY ya está técnicamente listo para su uso transfronterizo, el PBoC dice que, no obstante, responderá activamente a las iniciativas del G20 y otras organizaciones y explorará posibles proyectos piloto para los pagos transfronterizos, “condicionados previamente al respeto mutuo de la soberanía monetaria y cumplimiento “.