Wally Adeyemo, subsecretario del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, dijo que el departamento probablemente impondría más sanciones a las empresas involucradas en transacciones ilícitas relacionadas con pagos de ransomware.

Hablando en un evento en línea organizado por el Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense con el exsecretario del Tesoro Jack Lew y la embajadora Paula Dobriansky, Adeyemo dijo que el gobierno de Estados Unidos probablemente se sumergiría en su caja de herramientas al emplear sanciones cuando los delincuentes amenacen los intereses de seguridad nacional. Él mencionó específicamente “los intercambios o mezcladores de criptomonedas que están fundamentalmente en el negocio de promover a los ciberdelincuentes” como posibles objetivos.

“Nuestra opinión es que la gran mayoría de los activos digitales se utilizan con fines legítimos, pero para aquellos que están principalmente en el negocio de promover empresas delictivas, planeamos usar nuestras herramientas para perseguirlos”, dijo Adeyemo. “También tenemos que admitirnos a nosotros mismos que, en última instancia, el crecimiento de los activos digitales es un desafío que tenemos que abordar cuando se trata de nuestros regímenes de sanciones”.

Adeyemo agregó que cualquier investigación sobre las sanciones criptográficas ilícitas incluiría la colaboración con el FBI, la comunidad de inteligencia y otras agencias. Sus comentarios se producen después de un informe del 18 de octubre que decía que el departamento necesitaba hacer más para desarrollar su infraestructura y políticas con respecto a los activos digitales, ya que estaban obstaculizando la implementación de sanciones mientras equilibraban los fondos de organizaciones humanitarias legítimas. El informe sugirió que el Tesoro de EE. UU. Debería modernizarse para incluir “la experiencia, la tecnología y el personal adecuados” para abordar los activos digitales.

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El departamento de gobierno ha estado empleando sanciones como parte de los esfuerzos de Estados Unidos para combatir los ataques de ransomware que amenazan la infraestructura del país, como cuando los piratas informáticos DarkSide con sede en Rusia atacaron el sistema Colonial Pipeline en mayo. El mes pasado, el departamento anunció que impondría sanciones a la República Checa, así como a la empresa Suex OTC, con sede en Rusia, por supuestamente permitir a los piratas informáticos acceder a criptomonedas enviadas como pago por ataques de ransomware.