Ha llegado la era de la transformación digital, lo que ha llevado a las industrias tradicionales a adoptar nuevas tecnologías para adaptarse a un futuro completamente digital. Como tal, no debería sorprender que la industria del petróleo y el gas de un billón de dólares haya comenzado silenciosamente a aprovechar la tecnología blockchain para el éxito empresarial.

Douglas Heintzman, catalizador principal del Blockchain Research Institute, dijo a Cointelegraph que el sector del petróleo y el gas está particularmente maduro para el desarrollo de blockchain debido a su cadena de suministro en una posición única: “Hay muchos participantes en las operaciones aguas abajo y aguas arriba dentro de la industria del petróleo y el gas. ” Añadió además:

“La industria ahora debe mirar todos los procesos construidos y desarrollados durante los últimos 80 años y preguntarse cómo impulsar cantidades radicales de productividad y eficiencia en el sistema”.

Si bien hay varias formas en que blockchain se puede aplicar a una industria como el petróleo y el gas, la tecnología proporciona específicamente una única fuente de verdad dentro de un sector complejo que contiene múltiples participantes.

Raj Rapaka, asesor de innovación digital de ExxonMobil y miembro de la junta de Blockchain for Energy, un consorcio de empresas de energía centradas en llevar soluciones basadas en blockchain al sector, dijo a Cointelegraph que la industria del petróleo y el gas reconoce principalmente a blockchain como una tecnología importante utilizada para Reducir la fricción al interactuar con partes externas: “Hay muchos proveedores, vendedores, contratistas y otras partes involucradas en el sector del petróleo y el gas. Blockchain proporciona una única fuente de verdad, junto con otras características que hacen que la tecnología sea atractiva “.

Según Rapaka, estas características específicas se están impulsando dentro de la industria del petróleo y el gas para garantizar el reconocimiento de que la tecnología ayudará al sector a ser más eficiente en el futuro.

Los contratos inteligentes automatizan los procesos manuales

Para poner esto en perspectiva, Rapaka mencionó que Blockchain for Energy ayudó recientemente al gigante petrolero Equinor a aprovechar los contratos inteligentes para confirmar varias transacciones.

Rebecca Hofmann, presidenta y directora ejecutiva de Blockchain for Energy, dijo a Cointelegraph que el consorcio puso a prueba inicialmente una solución con la empresa de blockchain Data Gumbo en 2019 y 2020. El piloto combinó operadores de la industria, junto con sus clientes, proveedores y vendedores, e incorporó real- sensores de tiempo para recopilar datos para validar transacciones a través de una red blockchain.

Según Hofmann, la solución de “contrato inteligente de transporte de productos básicos” se puso a prueba por primera vez con agua producida para demostrar que la tecnología era capaz de ayudar con la automatización de un extremo a otro:

“A esto lo llamamos ‘automatización extrema’ porque todo es sin contacto. Los sensores de IoT conectados recopilan los datos, que luego se escriben en un libro mayor de blockchain para su validación. Estas facturas luego son aprobadas por contratos inteligentes, que crean facturas para pagos automáticos “.

Dado el éxito de la prueba, Hofmann explicó que Blockchain for Energy ayudó a automatizar un proceso extremadamente manual dentro de la cadena de suministro de la industria del petróleo y el gas. “Hay alrededor de 23 toques manuales que tienen lugar entre las principales empresas de petróleo y gas dentro de la cadena de suministro. Ahora tenemos este número reducido a cuatro “.

Andrew Bruce, fundador y CEO de Data Gumbo, le dijo a Cointelegraph que siguiendo el piloto de Blockchain for Energy, Equinor ha podido expandir sus casos de uso de blockchain, lo que ha resultado en ahorros por valor de millones de dólares:

“Equinor y otras compañías globales de petróleo y gas usan sensores de campo para transmitir monitoreo de datos casi en tiempo real y codificar en la red privada de contratos inteligentes autorizados. GumboNet crea efectivamente una fuente de verdad auditable, inmutable y compartida para Equinor y otros operadores, y sus proveedores ”.

A su vez, Bruce comentó que los contratos inteligentes generan confianza para reducir significativamente el costo y los recursos necesarios para ejecutar transacciones comerciales automáticamente. “Un contrato inteligente en GumboNet de Data Gumbo, por ejemplo, puede programarse para activar pagos a un contratista cuando un sensor indica que se alcanza un hito específico, como cuando una broca ha alcanzado una cierta profundidad”, dijo. En otras palabras, un largo proceso de facturación y pagos se reduce a solo unos días, lo que se traduce en ahorros sustanciales, transparencia financiera y mejoras en la eficiencia.

Si bien Equinor puede ser uno de los primeros en adoptar contratos inteligentes, Paul Brody, líder global de blockchain en EY, dijo además a Cointelegraph que los contratos inteligentes parecen funcionar bastante bien para el sector del petróleo y el gas:

“La industria en sí es muy complicada. Hay capas y capas de contratistas, subcontratistas y distribuciones complejas de derechos, activos y flujos de ingresos. Son difíciles de administrar manualmente, pero resulta que funcionan muy bien como contratos inteligentes “.

Brody agregó que, dado que la producción de la industria del petróleo y el gas está altamente estandarizada, el sector es un candidato perfecto para administrar tokens digitales: “Puede representar fácilmente estos activos e implementarlos en ecosistemas de contratación inteligente y DeFi más complejos”.

Si bien la tokenización para la industria del petróleo y el gas sigue siendo un concepto en desarrollo, Hofmann explicó que Blockchain for Energy actualmente está probando una solución con una compañía de blockchain, BlockApps, para tokenizar los procesos de autorización sísmica. “El derecho sísmico implica grandes cantidades de datos que deben conservarse durante más de 60 años”, dijo. Según Hofmann, la tokenización es necesaria para ayudar a rastrear los derechos y obligaciones de esos activos sísmicos para facilitar la compra, venta y arrendamiento de esos activos e incluso monetizar los datos no deseados.

Blockchain para un futuro más verde

También es importante señalar que la industria del petróleo y el gas está utilizando blockchain para garantizar un futuro más verde. Si bien hay varias formas en que esto se puede aplicar, Brody cree que un área que probablemente despegue es el uso de diferentes cadenas de bloques para medir las emisiones y compensaciones de carbono: “Visualizamos mercados que permitan a las compañías Fortune 1000 que se han comprometido a ser climáticas neutral para usar contratos inteligentes para rastrear su uso de carbono y comprar automáticamente compensaciones contra ellos “.

Si bien este sigue siendo un concepto emergente, algunas empresas han comenzado a utilizar blockchain para crear conciencia sobre el consumo de energía. Por ejemplo, el proveedor de energía Restart Energy One lanzó recientemente una plataforma basada en blockchain que permite a las empresas adquirir certificados de sostenibilidad en forma de tokens no fungibles o NFT. Además, la firma de inversión global SkyBridge Capital se asoció recientemente con el proveedor de créditos de carbono Moss para comprar tokens digitales que representan compensaciones de carbono.

Además, Alexis Pappas, director de innovación de GuildOne, una firma canadiense de blockchain y finanzas digitales que se especializa en transacciones del sector energético y automatización de datos, dijo a Cointelegraph que GuildOne ha desarrollado su plataforma ESG1, que aplica software de contrato inteligente y aplicaciones de blockchain para resolver uno de los problemas. Los mayores desafíos de la industria del petróleo y el gas: crear valor verificado a partir de la reducción de emisiones.

Según Pappas, “ESG1 ingiere datos de los sensores de IoT para proporcionar una prueba de procedencia del carbono secuestrado y genera automáticamente créditos de carbono como tokens utilizando las plataformas blockchain de Corda y Cardano”.

¿Adoptarán las empresas de petróleo y gas de forma lenta pero segura los conceptos de blockchain?

Si bien está claro que la tecnología blockchain puede ayudar a la industria del petróleo y el gas a digitalizar los procesos comerciales, la tecnología heredada y los ideales sobre los que se basa el sector pueden crear desafíos en términos de adopción rápida.

Por ejemplo, Brody señaló que el petróleo y el gas no solo es una industria antigua con mucha tecnología heredada, sino que también es muy cíclica. “Los altibajos de la hambruna hacen que a veces sea difícil para las empresas mantener programas de inversión a largo plazo que no están directamente relacionados con cosas como la perforación y la exploración”.

Sin embargo, Brody cree que los ahorros de costos y la eficiencia operativa de blockchain impulsarán la adopción. “No será tan rápido como para los consumidores, pero a medida que los sistemas heredados envejecen, es cada vez más probable que sus reemplazos estén relacionados con blockchain”.

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Rapaka agregó que la educación sigue siendo un tema que debe abordarse. Además, señaló que no se trata solo de abordar cómo funciona blockchain en una pila de tecnología, sino de educar a los líderes empresariales sobre cómo se puede aplicar la tecnología para hacer que los procesos sean más eficientes y valiosos.

Heintzman también cree que hay una clara falta de alfabetización sobre el tema: “No hay suficientes personas que comprendan esta nueva tecnología de plataforma subyacente. También hay un problema cultural en cuanto a la adopción de una nueva tecnología dentro de una industria que ha operado de cierta manera durante años ”. Continuó agregando: “Estos desafíos no son distintivos de este sector, pero ciertamente está más magnificado”.