Mientras escribía el libro blanco más famoso del mundo, Satoshi Nakamoto definió el proceso de minería de Bitcoin (BTC). Se estableció que la acuñación de nuevas monedas se realizaría mediante prueba de trabajo. Para llevar a cabo esta verificación y poder extraer la criptomoneda, las computadoras necesitarían resolver cálculos matemáticos complejos.

Al principio, no había muchos mineros. Sin embargo, eso cambió antes de la primera corrida alcista de Bitcoin. La competencia minera se disparó, provocando un fuerte aumento en el costo de las máquinas capaces de competir. Aún más importante, la demanda de energía se disparó con las nuevas máquinas, que necesitaban energía principalmente para procesar y enfriar.

Después de ocho años, la demanda de energía para la minería de Bitcoin ha crecido, y hoy ha alcanzado los 116,71 teravatios-hora por año, según datos del Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge, o CBECI. A primera vista, esto parece mucho, ¿verdad? Pero echemos un vistazo más de cerca a los datos para comprender mejor el impacto real que tiene la minería de Bitcoin en el medio ambiente.

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El uso de energía en la minería de Bitcoin

Algunos influencers han aparecido recientemente en las redes sociales y están asociando Bitcoin con un supuesto aumento en el uso de energía de combustibles fósiles, especialmente carbón. De hecho, algunos países, como China, utilizan el carbón como una fuente importante de energía. Pero, ¿es ese el principal combustible de la energía utilizada?

Según un estudio publicado por la Universidad de Cambridge en septiembre:

“La energía hidroeléctrica figura como la principal fuente de energía, y el 62% de los hashers encuestados indica que sus operaciones mineras funcionan con energía hidroeléctrica. Otros tipos de energías limpias (por ejemplo, eólica y solar) se ubican más abajo, detrás del carbón y el gas natural, que representan respectivamente el 38% y el 36% de las fuentes de energía de los encuestados “.

Además, según el CBECI, se producen 25.082 TWh de energía en el mundo anualmente. Solo se consumen 20.863 TWh, lo que significa que se desperdicia un 16,82%. Bitcoin representa un gasto de energía del 0,47% de la energía total producida y solo el 0,54% del desperdicio de energía en todo el mundo.

Otra encuesta publicada recientemente por Galaxy Digital compara el uso de energía de Bitcoin con el uso de los bancos y la minería de oro. Según el documento, la industria del oro utiliza 240,61 TWh al año, mientras que el sistema bancario utiliza 263,72 TWh.

Aún más alarmante es lo que señala el CBECI con respecto a los dispositivos electrónicos no utilizados. Solo en los Estados Unidos, con la electricidad gastada en un año por los dispositivos conectados que no están en uso, sería posible alimentar la red de Bitcoin durante casi dos años.

Por lo tanto, está claro que el consumo de energía de Bitcoin no es tan relevante como se dice, en comparación con la producción y el desperdicio de energía global. Sin mencionar que este consumo de aproximadamente 116 TWh es responsable de brindar seguridad y acceso a una vida digna para millones de personas en todo el mundo.

Lo que realmente deberíamos tener en cuenta cuando hablamos de que Bitcoin es ecológico es su huella de carbono.

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Huella de carbono de Bitcoin

Desafortunadamente, gran parte de la energía generada actualmente da como resultado una alta tasa de carbono, y esa debería ser la principal preocupación y el punto focal cuando se habla del impacto ambiental de Bitcoin.

Según datos publicados en 2019 por la revista científica Joule, la huella de carbono de Bitcoin es de entre 22 y 22,9 toneladas métricas de CO2. De hecho, es una cantidad relevante que es comparable a las tasas de emisión de Jordania o Sri Lanka. Sin embargo, es considerablemente menor, por ejemplo, que el gasto energético de la fuerza militar estadounidense, que según datos recopilados por Statista emite 59 Mt CO2.

Afortunadamente, existen formas sencillas de compensar la huella de carbono que deja Bitcoin. Con la tokenización de activos, algunas empresas han optado por tokenizar créditos de carbono, facilitando a los mineros y a todos los involucrados de alguna manera con la industria de las criptomonedas disminuir el impacto causado por la generación de energía eléctrica utilizada en las máquinas mineras.

De cara al futuro, nuestra atención debe centrarse en la reducción del uso de combustibles fósiles, con el objetivo de disminuir la huella de carbono restante.

Vale la pena señalar que el problema ambiental no se resolverá solo reduciendo el uso de combustibles fósiles. Es aún más importante optimizar el uso de la energía generada mientras se enfoca en reducir cualquier desperdicio y emisiones de carbono innecesarias en el proceso.

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Desarrollando un Bitcoin verde

No se espera que el consumo de energía de la minería aumente mucho en los próximos años, ya que está más asociado con la potencia informática que con la adopción de Bitcoin en sí. Por tanto, los 116,71 TWh deberían permanecer estables durante algún tiempo.

Para lograr el objetivo de una red de Bitcoin verde, las empresas de minería de criptomonedas pueden hacer su parte comprando fichas de crédito de carbono y presionando por una producción con menos uso de combustibles fósiles. Es injusto, por decir lo mínimo, acusar a Bitcoin oa los mineros de degradar el medio ambiente mientras se hace la vista gorda ante el otro 99,54% de la energía generada.

Bitcoin está abierto y puede llegar a los confines de la Tierra, independientemente de las limitaciones o prohibiciones impuestas por terceros. Es importante recordar que esta criptomoneda fue creada para brindar una vida digna a personas comunes y desfavorecidas, evitar la depreciación del dinero, garantizar el poder adquisitivo y mejorar la calidad de vida.

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada inversión y movimiento comercial implica un riesgo, los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Jay Hao es un veterano de la tecnología y un líder experimentado de la industria. Antes de OKEx, se centró en aplicaciones impulsadas por blockchain para transmisión de video en vivo y juegos móviles. Antes de entrar en la industria de las cadenas de bloques, ya tenía 21 años de sólida experiencia en la industria de los semiconductores. También es un líder reconocido con experiencia exitosa en la gestión de productos. Como CEO de OKEx y un firme creyente en la tecnología blockchain, Jay prevé que la tecnología eliminará las barreras a las transacciones, elevará la eficiencia y eventualmente tendrá un impacto sustancial en la economía global.