El 7 de septiembre, por primera vez en la historia, la pequeña nación centroamericana de El Salvador adoptó Bitcoin como moneda de curso legal.

El verdadero significado de este día para la forma en que las personas de todo el mundo intercambian valor y el significado que le dan al concepto de dinero llevará algún tiempo para reificarse y entenderse completamente. Sin embargo, lo que ya está claro es que septiembre de 2021 estará junto a enero de 2009 en los libros de historia de la digitalización de las finanzas.

Rodeado de controversia, protestas, despliegue de infraestructura accidentado, ¿de qué otra manera? – pero también la alegría y el optimismo de millones en todo el mundo que miran este gran experimento con esperanza, el Bitcoin Day marcó la primera instancia de un estado soberano haciendo de un activo digital descentralizado su moneda nacional. ¿Fue un éxito, después de todo?

Política de fondo

Una nación de menos de 7 millones, El Salvador ha renunciado durante mucho tiempo a su reclamo de soberanía monetaria. En 2001, abandonó el colón, su moneda nacional en uso durante más de un siglo, a favor del dólar estadounidense. La medida tenía mucho sentido práctico ya que la proporción de las remesas, una buena parte de ellas provenientes de salvadoreños con sede en Estados Unidos, en el producto interno bruto del país superó el 16% en los puntos máximos.

En ese momento, la medida del entonces presidente Francisco Flores Pérez desató protestas y fue condenada por detractores que alegaron que era antidemocrática y supuestamente beneficiaba a los banqueros y a los ricos.

Dos décadas después, el presidente Nayib Bukele, un hombre de cuarenta años que llegó al poder al frente de un partido llamado Nuevas Ideas, agregó otro capítulo a la saga monetaria de El Salvador, esta vez, complementando una moneda extranjera que circula en el país con una sin dobladillo por fronteras.

Al igual que hace 20 años, ha habido una reacción violenta con respecto a la Ley de Bitcoin. Sin embargo, las mismas encuestas que muestran una falta de apoyo a Bitcoin (BTC) como un nuevo medio de pago sugieren que una gran parte de los salvadoreños tienen un conocimiento limitado de qué es y cómo afectará sus vidas.

Además, en muchos casos, el resentimiento hacia Bitcoin puede estar relacionado con el resentimiento hacia Bukele, quien, a pesar de los sólidos índices de aprobación, sigue siendo una figura divisiva cuyas supuestas tendencias autocráticas preocupan a algunos observadores internacionales.

En resumen, hay buenas razones para creer que no existe una oposición ideológica poderosa al concepto de finanzas descentralizadas en El Salvador, y cualquier retroceso que exista actualmente probablemente se disipará más adelante en la curva de adopción, si la implementación demuestra ser un éxito final.

Bullicio en el suelo

Mientras tanto, el lanzamiento algo apresurado de la infraestructura de pagos estuvo, como era de esperar, lejos de ser fluido. La billetera Chivo administrada por el gobierno se cayó durante varias horas y, según los informes, algunos trabajadores minoristas no sabían cómo procesar los pagos de BTC. Poco después del lanzamiento, el propio presidente asumió el papel de soporte al cliente, tuiteando actualizaciones sobre el estado del servicio de billetera.

Sin embargo, en general, según los relatos de quienes estuvieron allí para presenciar a El Salvador dando sus primeros pasos como nación Bitcoin, las cosas comenzaron a suavizarse poco después de un comienzo entrecortado. Bart Mol, fundador y presentador del podcast de Satoshi Radio, tuiteó a lo largo de su viaje desde los cajeros automáticos de Chivo que no funcionaron para realizar con éxito transacciones Lightning para pagar pizza y café en ubicaciones minoristas separadas.

El sentimiento general, concluyó Mol, fue el de “presenciar la historia”.

Respuesta internacional

Las instituciones del sistema financiero mundial parecen menos entusiasmadas. El Fondo Monetario Internacional ha sido pasivo-agresivo con la Ley de Bitcoin de El Salvador desde que se aprobó a principios de este verano. ¿Quizás, si este experimento arroja resultados favorables, el FMI y otros organismos financieros mundiales se recuperen?

Algunos profesionales del derecho se muestran escépticos sobre esta perspectiva. Durante una sesión de Discord “ask me anything” (AMA) con los suscriptores de Cointelegraph Markets Pro la semana pasada, el asesor general de Cointelegraph, Zachary Kelman, opinó que es poco probable que las instituciones financieras globales se unan a Bitcoin como moneda nacional:

“Las razones declaradas (medio ambiente, transparencia) para oponerse a la adopción de BTC por parte de El Salvador no son las razones reales, que es la amenaza que las criptomonedas representan para el sistema bancario y el orden político global establecido. Por lo tanto, no creo que estos organismos internacionales apoyen ampliamente a Bitcoin “.

Otros estados-nación, sin embargo, están observando de cerca. Por supuesto, la posición de El Salvador como líder en remesas de la región, combinada con su experiencia anterior en la subcontratación de la función monetaria nacional a una moneda extranjera, lo convierte en una combinación poco común. La mayoría de las otras naciones tienen barreras más altas que eliminar incluso si pudieran reunir un impulso político para hacer que un dinero descentralizado sea de curso legal.

Aún así, los posibles efectos favorables de la medida de El Salvador podrían empujar a otros países a considerar Bitcoin como una infraestructura de pago más seriamente. Amanda Wick, jefa de asuntos legales de la firma de análisis de cadenas de bloques Chainalysis, le dijo a Cointelegraph que la criptomoneda es una tecnología ideal para las remesas y, por lo tanto, está bien posicionada para servir a las economías con muchas remesas:

“Muchos ciudadanos [in El Salvador] no tienen acceso a los servicios financieros tradicionales, y esto podría impulsar la inclusión financiera. Estos factores impulsores pueden proporcionar información sobre qué países pueden seguir su ejemplo. En nuestra investigación, descubrimos que estos ya son casos de uso populares en países de América Latina, África y el sudeste asiático, en particular “.

La aceleración informada de los programas de investigación de moneda digital del banco central de otros países, el impulso para definir el estatus legal de las criptomonedas en Ucrania y las discusiones para hacer de las criptomonedas un método de pago alternativo legal en Panamá pueden verse como efectos de arrastre de la audaz iniciativa de El Salvador. .

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Evidentemente, no todos los estados-nación están en condiciones de adoptar Bitcoin como moneda nacional. Pero el 7 de septiembre, prácticamente todo el mundo tuvo que reevaluar su posición en el mapa del dinero digital del mundo.

Independientemente del resultado del experimento de El Salvador, el ejemplo pionero de la nación centroamericana ya ha empujado a la criptomoneda más profundamente en la agenda política principal de lo que podría llegar sin el reconocimiento de un estado soberano.