El proveedor de servicios eléctricos Ameren Corporation anunció el lunes que ha extraído con éxito más de 20 Bitcoin (BTC) utilizando el exceso de energía generada por una de sus plantas de energía a base de carbón: el Sioux Energy Center en West Alton, Missouri.

Si bien la compañía instaló el centro de datos utilizado para extraer las monedas en abril, no anunció públicamente la adición hasta el lunes. Su instalación minera de medio megavatio aprovecha la capacidad de generación de 972 MW del Sioux Energy Energy Center para completar las actividades mineras necesarias de prueba de trabajo.

Los objetivos de Ameren al lanzar la operación parecen haber sido detener una disminución en la generación de energía de la planta de energía y proporcionar a la compañía una nueva fuente de ingresos. Cuando comenzó la minería en abril, la planta de energía supuestamente funcionaba a solo el 17% de su capacidad total.

Tras el anuncio, rápidamente se cuestionó el impacto medioambiental de la empresa. En febrero, una alianza de tres grupos ambientalistas, Waterkeeper Alliance, Missouri Confluence Waterkeeper y Great Rivers Environmental Law Center, anunció su intención de presentar una demanda contra la empresa por violar la Ley Federal de Agua Limpia.

“Ellos (Ameren) han respondido y estamos evaluando nuestras opciones”, dijo Bruce Morris, abogado del Great Rivers Environmental Law Center.

Se alega que el Sioux Energy Complex, que se encuentra en tierras de cultivo cerca de las orillas del río Mississippi, almacena más de 3 millones de toneladas de cenizas de carbón en un pozo de almacenamiento sin revestimiento. Los grupos ambientalistas han instado a la gerencia del Complejo de Energía de Sioux a eliminar el pozo de almacenamiento de cenizas de carbón en el pasado, pero aparentemente con un uso limitado.

Ashtracker, el sitio de informes de datos de contaminación energética del Proyecto de Integridad Energética, también ha declarado que de los 29 pozos de monitoreo de agua que rodean la planta, 15 están contaminados por encima de los niveles de advertencia federal para molibdeno, boro, sulfato, litio y cobalto.

Aunque la empresa de servicios públicos completó un plan de $ 600 millones que actualizó la planta con los últimos controles ambientales en 2010, la operación minera de Ameren parece ir en contra de muchas de las opiniones de la industria sobre cómo las empresas en el espacio deberían abordar su huella ambiental. Todos, desde Elon Musk hasta la plataforma de comercio de derivados criptográficos BitMEX, se han comprometido a hacer su parte para que la minería sea un esfuerzo que requiera menos recursos y energía. Sam Tabar, director de estrategia de la minera de Bitcoin BitDigital, ha dicho que el uso de fuentes de energía neutrales en carbono es integral para mejorar las prácticas sostenibles y mitigar el impacto ambiental de la industria.