El Banco de Inglaterra y el Ministerio de Finanzas del Reino Unido planean lanzar una consulta sobre el posible lanzamiento de una moneda digital del banco central a partir de 2022.

En un comunicado del martes, el Banco de Inglaterra dijo que la consulta de la libra digital con HM Treasury consideraría las características de diseño, los beneficios y las implicaciones para los usuarios y las empresas, así como otros temas relevantes. Los resultados de la consulta de 2022 determinarán si las autoridades del Reino Unido tienen la intención de avanzar con una moneda digital del banco central, o CBDC.

“Si los resultados de esta fase de ‘desarrollo’ concluyen que el caso de CBDC está hecho, y que es operativa y tecnológicamente robusto, entonces la fecha más temprana para el lanzamiento de una CBDC del Reino Unido sería en la segunda mitad de la década”, dijo el banco central.

El Banco de Inglaterra agregó que “no se ha tomado ninguna decisión” sobre si el Reino Unido introducirá una CBDC en el futuro. Sin embargo, cualquier proyecto de libra digital estaría destinado a existir junto con el efectivo y los depósitos bancarios, en lugar de reemplazarlos.

En abril, el Banco de Inglaterra y el Ministerio de Finanzas establecieron un grupo de trabajo destinado a explorar la implementación de una CBDC, incluidos los problemas asociados con el diseño, así como su posible implementación y operación en el Reino Unido. El canciller de Hacienda, Rishi Sunak, dijo en julio que los funcionarios locales consultarían sobre reformas pioneras “para apoyar la adopción segura de criptoactivos y monedas estables” y explorarán el caso de una CBDC en el país.

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Si bien muchos países con las economías más grandes del mundo aún no han lanzado una CBDC, algunos han comenzado programas piloto. La implementación del yuan digital de China continúa con pruebas en múltiples regiones, y el banco central del país informa que había más de 140 millones de cuentas individuales que poseen la moneda digital en octubre.