La apuesta de Beijing por controlar mejor el lavado de dinero y las transacciones ilícitas a través de una moneda digital del banco central totalmente rastreable podría representar una amenaza para el popular centro de juegos de azar del país, Macao.

Un punto de acceso para los turistas, de los cuales el 70% proviene de China continental, el negocio de los juegos de azar de la región podría verse afectado negativamente por el uso de un yuan digital por parte de China para reprimir los flujos de dinero ilegal y mantener su cuenta de capital mejor sellada.

Los ingresos de los casinos de Macao, los beneficiarios desde hace mucho tiempo de la posición de Macao como la única región administrativa en China donde el juego es legal, ya se habían reducido durante la pandemia de coronavirus. Han bajado alrededor del 60% desde 2019, según ..

Ahora, los intermediarios informales y los canales de financiación opacos asociados con el espacio de los juegos de azar en línea y la industria de los viajes en grupo de Macao se están cerrando, con decenas de miles de personas arrestadas, según informes, por juegos de azar transfronterizos ilegales.

Algunos ejecutivos de casinos temen que Pekín pueda imponer un límite de transacciones diario o anual, algo que sería significativamente más fácil de hacer cumplir con una moneda oficial digitalizada, y amenazar aún más la salud de la industria. Según los informes, los clientes han respondido a la creciente presión de Pekín apresurándose a retirar sus participaciones de los mercados, lo que ha provocado problemas de liquidez.

Luiz Lam, un inversor en la industria de los viajes en grupo, dijo sobre las medidas de endurecimiento: “Todas estas industrias intermedias se desvanecerán o desaparecerán de inmediato, y este es un resultado muy probable”.

Sin embargo, otros afirman que un impacto potencialmente adverso podría mitigarse si la administración se siente más cómoda permitiendo que un mayor número de turistas viaje a Macao. Un participante de la industria, que deseaba permanecer en el anonimato, dijo a .:

“Si Macao no puede controlar el medio ambiente, China no nos va a dar turistas”.

Un ejecutivo de casino, nuevamente sin nombre, dijo que un control más estricto desde el centro era “una política de tan alto nivel [that] nadie puede realmente hacer nada. Solo tenemos que seguir a la derecha y, como operador, asegurarnos de que nuestros sistemas sean compatibles “.

Robert Goldstein, presidente de Las Vegas Sands y Macau’s Sands China, dijo que los cambios pueden, de hecho, “ser algo muy positivo para el mercado de Macao a medida que se convierte en […] más integrado en China y más amigable para el consumidor “.

El yuan digital de China ya se ha probado en varias regiones y ciudades, incluidas Suzhou, Shenzhen, Chengdu y Xiong’an, y Macao también parece estar listo para implementar la agenda de la moneda digital. El presidente ejecutivo Ho Iat Seng dijo a los legisladores de la región que Macao debería “seguir el ritmo” establecido por el continente, y la Autoridad Monetaria de Macao está modificando su marco legal para acomodar el yuan digital en cooperación con el banco central de China.

Mientras tanto, Oriol Caudevilla, un consultor de tecnología financiera con sede en Hong Kong, ha argumentado que si bien el yuan digital es de hecho “importante para que los casinos controlen […] flujos de dinero ”, su introducción también debe verse en un contexto estratégico más amplio de la mayor digitalización y diversificación del sector financiero de Macao.