En octubre de 2014, el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) lanzó el Proyecto Bitcoin del MIT, una iniciativa que buscaba regalar $ 500,000 en Bitcoin a sus estudiantes de pregrado.

Los estudiantes pudieron reclamar $ 100 en BTC a cambio de completar una encuesta, lo que equivale aproximadamente a 0.3 BTC en ese momento. El proyecto fue encabezado por los estudiantes Jeremy Rubin y Dan Elitzer, quienes recaudaron $ 500,000 de ex alumnos de la universidad y representantes de la comunidad Bitcoin.

El proyecto tenía como objetivo fomentar la exploración de activos digitales y fomentar el campus como un centro global para la investigación de cifrado.

Con 3,100 estudiantes capitalizando la oferta y cerca de $ 200,000 en Bitcoin que no fueron reclamados en ese momento, la universidad distribuyó aproximadamente $ 33,8 millones en BTC a precios actuales.

Si bien muchos de los estudiantes presumiblemente gastaron su alijo de Bitcoin que obtuvieron libremente, con la librería cooperativa del MIT lanzando el apoyo para BTC como pago por libros de texto, útiles escolares y otros productos del MIT a partir de septiembre de 2014, Bloomberg habló con un estudiante que todavía tiene el Bitcoin MIT entregado ella hace siete años.

A pesar de que el valor de 0.3 Bitcoin cayó de $ 19,500 a mediados de abril a casi $ 11,000 en la actualidad, la ex alumna del MIT Mary Spanjers describe su experiencia con las criptomonedas como “verdaderamente notable”, y agrega:

“La mayoría de nosotros pensamos que era una broma”.

Bloomberg también se puso al día con otros ex alumnos del MIT que habían gastado rápidamente su Bitcoin, y varios participantes lamentaron haber gastado sus BTC en comestibles o restaurantes, incluido un establecimiento de sushi cercano que aceptaba Bitcoin como pago. Los foros en línea sugieren que otros estudiantes gastaron sus criptomonedas en cerveza, zapatos y otros gastos triviales.

Christian Catalini, un profesor asociado del MIT que supervisó el Proyecto Bitcoin, estima que el 10% de los estudiantes participantes habían cobrado su BTC en dos semanas, mientras que el 25% había salido a partir de la finalización del proyecto a mediados de 2017.