¿Es posible extraer Bitcoin (BTC) utilizando solo fuentes de energía 100% renovables y ofrecer los mismos beneficios económicos que los que utilizan fuentes basadas en carbono? La respuesta es sí, según el análisis reciente de Square sobre el costo de las energías renovables y su impacto en la minería de Bitcoin.

Desafortunadamente para nuestra industria, la cantidad de titulares y tweets que hacen titulares sobre el uso de energía de Bitcoin y el impacto ambiental potencial ha seguido su aumento de valor en los últimos meses. El mayor escrutinio de los medios ha llevado a un aumento de los llamados a la acción reguladora e incluso a un proyecto de ley en el Senado del estado de Nueva York que colocaría una moratoria de tres años a la minería de Bitcoin no renovable en el estado.

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Este es un debate en el que ambas partes tienen razón. Los críticos tienen razón: la minería de Bitcoin consume mucha electricidad. El Cambridge Center for Alternative Finance estima que la electricidad total utilizada en todo el mundo por los mineros de Bitcoin es un promedio de 113 teravatios-hora por año. Esto colocaría el uso de energía de Bitcoin en algún lugar entre los Emiratos Árabes Unidos y los Países Bajos, dos países con una población combinada de aproximadamente 170 millones de personas, lo que ciertamente es mucho. Sin embargo, el reciente “3er Estudio Global de Evaluación Comparativa de Criptoactivos” del Centro de Cambridge para Finanzas Alternativas muestra que el 76% de los mineros están utilizando al menos algo de energía renovable en sus operaciones y que el 39% de todo el consumo de energía se utiliza en la minería de prueba de trabajo, como como minería Bitcoin, proviene de fuentes renovables.

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Ahora que hemos discutido el consumo de energía y la huella de carbono de la minería de Bitcoin, intentemos poner esas cifras en contexto. Observando tres comparaciones directamente relevantes: la red eléctrica de los Estados Unidos, el sistema financiero tradicional y la minería de oro.

La red eléctrica, las finanzas tradicionales y la minería de oro

Comencemos comparando la minería de Bitcoin con la red eléctrica en su conjunto. Los datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU. Muestran que aproximadamente el 20% de la generación de electricidad de EE. UU. Para 2020 provino de fuentes renovables. Esto significa que con el 40% de su consumo de energía proveniente de energías renovables, la minería de Bitcoin es dos veces más verde que la red nacional en su conjunto, lo que refleja la toma de decisiones consciente de la industria para minimizar su huella de carbono.

Pasando a las finanzas tradicionales, hay dos lentes críticos para evaluar la industria a través de: 1) la financiación de proyectos de combustibles fósiles y 2) la huella de carbono de la industria. La primera es una parte fundamental de la discusión, ya que el desvío de los depósitos de las instituciones financieras tradicionales reduce su capacidad para financiar actividades que destruyen el medio ambiente.

Según el informe “Banking on Climate Chaos – Fossil Fuel Finance Report 2021” de Rainforest Action Network publicado en marzo, los 60 bancos comerciales y de inversión más grandes del mundo han proporcionado $ 3,800,000,000,000 (sí, 3,8 billones de dólares estadounidenses) en financiamiento para combustibles fósiles desde la firma. del acuerdo climático de París en 2015. Piense en eso por un minuto: el Acuerdo de París es el paso definitivo del mundo hacia la lucha contra el cambio climático y, sin embargo, los bancos más grandes del mundo han proporcionado financiamiento equivalente al PIB de Alemania, la cuarta economía más grande del mundo. , a los combustibles fósiles desde su firma.

A pesar de todas las críticas obsoletas y exageradas de Bitcoin como medio de lavado de dinero, financiamiento del terrorismo y muchos otros, la industria financiera tradicional tiene una cantidad increíble que responder en la medida en que su capital se utiliza para actividades destructivas.

Al analizar la huella de carbono de las finanzas tradicionales, Galaxy Digital publicó en mayo “Sobre el consumo de energía de Bitcoin: un enfoque cuantitativo para una pregunta subjetiva”, que es un desglose del consumo de energía de la minería de Bitcoin y las dos industrias con las que Bitcoin se compara a menudo: tradicional banca y minería de oro. El análisis del sistema bancario tradicional analiza el consumo de energía de los 100 principales bancos globales del mundo, desglosando su consumo de energía en cuatro categorías principales: centros de datos, sucursales, cajeros automáticos y centros de datos de redes de tarjetas. Usando datos disponibles públicamente de los líderes de la industria, Galaxy estima que el consumo de energía es de alrededor de 260 TWh por año. Esto es más del doble del consumo de energía de la minería de Bitcoin y excluye notablemente los pilares clave del sistema, incluidos los bancos centrales y las cámaras de compensación, debido a la falta de fuentes de datos confiables, lo que sugiere que el múltiplo puede ser materialmente más alto.

Al igual que con su análisis del sistema bancario tradicional, el análisis de Galaxy de la minería de oro captura lo que probablemente sea solo un subconjunto del consumo total de energía de la industria. Utilizando el propio análisis del World Gold Council contenido en el informe de 2019 titulado “El oro y el cambio climático: impactos actuales y futuros”, y limitando el alcance del análisis a las emisiones directas de gases de efecto invernadero, las emisiones de gases de efecto invernadero de la electricidad comprada por los mineros de oro y el efecto invernadero. Emisiones de gas asociadas con el refinamiento y reciclaje de oro, Galaxy estima que el consumo de electricidad de la industria asociado con los gases de efecto invernadero es de 240 TWh por año. En un nivel básico, eso significa que el oro consume alrededor de un 85% más de energía por año que la minería de Bitcoin. Sin embargo, dado que el Centro de Cambridge para Finanzas Alternativas estimó que aproximadamente el 40% del consumo de energía de la minería de Bitcoin proviene de energías renovables, eso significa que el consumo de energía no renovable de la minería de oro es 3 veces mayor que el de la minería de Bitcoin.

El potencial verde de Bitcoin

Ser mejor que tus peores comparaciones no es suficiente. Para que Bitcoin y la minería de Bitcoin se den cuenta de todo su potencial, es absolutamente necesario que lo hagamos mejor como industria. Creemos que las dos palancas clave para hacerlo son una regulación cuidadosa y la acción de la industria, pero la inclusión de la primera puede sorprenderlo. ¿No se supone que Bitcoin está lleno de personas que rechazan las regulaciones?

La verdad es que la regulación por sí sola no es buena ni mala, sino que depende de cómo se elabore. Una regulación reflexiva y específica puede oxigenar una industria al apoyar la innovación, incentivar a los buenos actores, desincentivar a los pobres y dar confianza al público. No busque más allá del estado de Wyoming, donde los legisladores han estado trabajando con los líderes de la industria blockchain desde 2017 para aprobar 22 leyes que brindan un entorno regulatorio claro y alentador que desde entonces ha traído decenas de miles de millones de dólares en negocios al estado.

Al mismo tiempo, una regulación demasiado amplia y contundente, como la ley contra la minería propuesta en el Senado del estado de Nueva York, puede acabar con una industria. Esperamos trabajar con los reguladores para ayudar a crear un régimen regulatorio que oxigene la industria y, al mismo tiempo, aborde las preocupaciones de interés público muy legítimas.

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Finalmente, llegamos a las partes interesadas que soportan la mayor carga, pero también tienen la mayor capacidad para promulgar un cambio en la descarbonización de la minería de Bitcoin: la industria en sí. Con un total estimado del 40% de la energía de la industria proveniente de fuentes renovables, que es el doble de la proporción de la red eléctrica general en los EE. UU., Debemos estar orgullosos del progreso que hemos logrado.

Sin embargo, somos inequívocos al decir que hay que hacer más. Creemos que el Crypto Climate Accord es un primer paso brillante. Alentamos a todos en nuestra industria a no solo firmar el acuerdo y satisfacer sus objetivos de alcanzar emisiones netas cero del consumo de electricidad para 2030, sino también superar esos objetivos lo antes posible. Creemos que esto sucederá, no solo porque es lo correcto, sino porque aquellos en la industria que adopten estrategias 100% renovables serán recompensados.

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El mercado es el árbitro supremo del éxito, y creemos que la era del capitalismo responsable está sobre nosotros: los inversores y los consumidores votan con sus billeteras, apoyando a los actores responsables mientras rechazan a aquellos cuyas acciones generan externalidades negativas.

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Dan Tolhurst cofundó Gryphon Digital Mining en 2020 con la visión de crear el minero de Bitcoin impulsado por ESG, y espera el día en que toda la minería de Bitcoin se realice utilizando fuentes de energía renovables. Tiene una gran experiencia como ejecutivo de estrategia desde su época en Netflix, The Walt Disney Company y Booz & Co., en una carrera que abarca los cinco continentes. Tiene un HBA y un MBA de Ivey Business School en Western University y un JD de Osgoode Hall Law School en York University. Pasa su tiempo libre explorando los parques de Londres, viajando y animando a sus amados Toronto Raptors.