Intercontinental Exchange, el operador de la Bolsa de Valores de Nueva York y propietario de la plataforma de activos digitales Bakkt, vendió su participación del 1,4% en la nueva firma de criptomonedas Coinbase que cotiza en Nasdaq.

Al anunciar la noticia el jueves sobre una convocatoria de resultados financieros para el primer trimestre de 2021, el director financiero de ICE, Scott Hill, dijo que la compañía vendió su participación en Coinbase por 1.200 millones de dólares. El ejecutivo destacó que la venta generó aproximadamente $ 900 millones netos después de impuestos.

Hill dijo que las ganancias se utilizaron para reducir la deuda de ICE al final del primer trimestre. Señaló que el apalancamiento pro forma de la compañía, o la tasa de endeudamiento total, habría estado más cerca de 3.6x en comparación con 4.2x cuando ICE adquirió la compañía de software centrada en hipotecas Ellie Mae en septiembre de 2020.

“Definitivamente estamos un poco adelantados a lo programado, hemos estado pagando la deuda más rápido de lo que esperábamos cuando comenzamos el trato. Quiero decir, diría que estábamos haciendo eso, sin embargo, antes de la venta de Coinbase ”, agregó el director financiero entrante de ICE, Warren Gardiner. Hizo hincapié en que las ganancias de Coinbase le dieron a la compañía “cierta flexibilidad adicional” a medida que ICE avanza hacia el resto del año. “Hemos bajado a un apalancamiento de 3,6, el objetivo es de 3,25, donde podemos empezar a pensar en recomprar acciones”, señaló.

La decisión de ICE de vender acciones de Coinbase se produce en medio de que la compañía registró ingresos récord en el primer trimestre de 2021 por un total de $ 1.8 mil millones y un aumento del 4% año tras año. “Los ingresos del primer trimestre, los ingresos operativos, los ingresos netos ajustados y las ganancias por acción ajustadas fueron los mejores en la historia de nuestra empresa”, dijo el director financiero. Afirmó que, si bien los ingresos totales por transacciones de ICE disminuyeron levemente en comparación con el año pasado, el monto de los ingresos recurrentes totales aumentó en un 9%.

Como se informó anteriormente, la plataforma de comercio de activos digitales de ICE, Bakkt, se hará pública en NYSE en el segundo trimestre de 2021 a través de una fusión con VPC Impact Acquisition Holdings.

Coinbase, el mayor intercambio de cifrado de los Estados Unidos, se hizo público en Nasdaq el 14 de abril con una cotización directa de sus acciones de COIN. Las acciones abrieron a $ 381, lo que marca una mayor demanda institucional ya que el precio de referencia previo a la cotización de las acciones era de solo $ 250. Las acciones de Coinbase cerraron las operaciones del jueves a $ 294, luego de una disminución gradual después de la cotización, según los datos de TradingView.

Gráfico de precios de acciones de COIN de todos los tiempos. Fuente: TradingView

Como informó anteriormente Cointelegraph, varios inversores de COIN, incluidos los ejecutivos de Coinbase, vendieron $ 5 mil millones en acciones de COIN poco después de la cotización. Las ventas notables incluyeron las del CEO de Coinbase, Brian Armstrong, vendiendo casi 750,000 acciones con un total de alrededor de $ 292 millones.