Bitcoin está programado para someterse a una importante actualización de red, Taproot, en casi dos días, es decir, el 14 de noviembre o 255 bloques más tarde, según los datos de Taproot.watch. Esta es la primera actualización significativa desde Segregated Witness (SegWit), que finalmente culminó con el desarrollo y lanzamiento de Lightning Network en 2018. La propuesta original de Taproot fue realizada por el colaborador principal de Bitcoin y ex director de capacitación de Blockstream, Gregory Maxwell, el 23 de enero. , 2018.

Si bien la actualización anterior de SegWit tenía como objetivo resolver la maleabilidad de las transacciones y mejorar la escalabilidad de la red de Bitcoin, la actualización de Taproot tiene como objetivo mejorar la eficiencia de las transacciones, la privacidad de la red y su capacidad para respaldar iniciativas de contratos inteligentes. La actualización se puso en marcha solo después de alcanzar un consenso del 90% entre los nodos de minería de Bitcoin el 12 de junio, como lo anunció el desarrollador de Bitcoin Hampus Sjöberg en Twitter. Sjöberg también creó el sitio web Taproot.watch para rastrear las actualizaciones para la actualización de Taproot.

Ben Caselin, jefe de investigación y estrategia de AAX, un intercambio de criptomonedas, dijo a Cointelegraph: “La actualización de Taproot que llega a Bitcoin es uno de los cambios más impactantes que se implementarán en la red. La actualización aporta funcionalidad de contrato inteligente al protocolo y optimiza la rentabilidad y la privacidad “.

También señaló que la funcionalidad de contrato inteligente que viene a Bitcoin es significativa a pesar de que hay tantos protocolos de alto rendimiento que ya están funcionando, y afirmó que “debemos recordar que Bitcoin es la única red verdaderamente no soberana que ofrece el más alto grado de seguridad de la red en el planeta “.

Firmas MAST y Schnorr

La bifurcación suave presentará el árbol de sintaxis abstracta merkelizada (MAST). Este árbol introducirá una condición que permitirá que el remitente y el receptor de la transacción firmen una transacción juntos para su liquidación. Los árboles de Merkle son una estructura de datos compleja compacta establecida que fue inventada por Ralph Merkle, uno de los inventores de la criptografía de clave pública.

Actualmente, Bitcoin usa el hash de pago para script (P2SH) que garantiza que solo un hash del script esté en cadena. Por lo tanto, cuando se gastan tokens, la tecnología subyacente hace necesario mostrar todas las condiciones posibles que podrían haberse cumplido, incluidas las que no se cumplieron en la transacción. La desventaja de esto es que tiene una gran cantidad de datos, lo cual es innecesario y no es ideal para la privacidad, ya que cualquiera en la cadena de bloques puede investigar en qué formas se podrían haber gastado los fondos, el tipo de billetera que se está utilizando y posiblemente más. de tales detalles.

MAST garantiza que las diversas condiciones en las que se pueden gastar los fondos se procesen individualmente y se incluyan en un árbol Merkle que producirá una raíz de Merkle, que es un solo hash. Esto asegura que solo se deban revelar las condiciones que se cumplen, lo que hace que la red sea más eficiente en cuanto a datos que los contratos P2SH utilizados anteriormente.

Además, la actualización Taproot traerá la firma Schnorr. Este algoritmo permitirá a los usuarios agregar múltiples firmas en una para una sola transacción, lo que dificulta la diferenciación entre transacciones regulares y transacciones de múltiples firmas. Esencialmente, estas firmas se ocultan si existe una estructura MAST que existió a partir del token o la transacción en algún momento.

Igneus Terrence, jefe de comunicaciones de Bybit, un intercambio de derivados de criptomonedas, habló con Cointelegraph sobre los detalles de esta actualización:

“Usando la trinidad de firmas de Schnorr, MAST y Tapscript, Taproot permite una recopilación de datos menos innecesaria en las salidas de transacciones de la red Bitcoin sin sacrificar la seguridad. En virtud de una menor cantidad de datos recopilados y transferidos, los beneficios para los usuarios finales se verán en una mejor privacidad, más eficiencia y tarifas de transacción más bajas “.

Terrence también mencionó que la actualización de Taproot tendría un efecto compuesto en la Lightning Network lanzada en 2018. Después de esta bifurcación suave, las transacciones simples y complejas de múltiples firmas y Lightning Network se tratarán por igual en la red. Esto desbloquearía el verdadero potencial de Lightning Network a través de una mayor eficiencia y una reducción de la discriminación en la fungibilidad.

Marie Tatibouet, directora de marketing de Gate.io, habló con Cointelegraph sobre el mayor impacto que Lightning Network ya ha tenido, especialmente en la adopción de Bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador. Ella dijo: “Strike, una de las carteras de Lightning Network más populares, es responsable de impulsar el ecosistema criptográfico de El Salvador. En un período de tres meses entre mayo y julio de 2021, el número de nodos de la red Lightning saltó de 10,000 a 23,000. Tal como están las cosas, se proyecta que Lightning Network podría llegar a 700 millones de usuarios para 2030 “.

Aunque la actualización permitirá el despliegue de contratos inteligentes y es la próxima actualización lógica para la red Bitcoin, no sería realista competir con la red blockchain de contratos inteligentes más utilizada, Ethereum, en el corto plazo. Sobre esto, Tatibouet dijo: “Si bien tomará algún tiempo para que los contratos adecuados funcionen correctamente, la base de servicios y usuarios que traerá será ciertamente impresionante. Sin embargo, no espere que el ecosistema de contratos inteligentes de Bitcoin eclipsará al de Ethereum en el corto plazo “.

Anto Bukov, cofundador de 1inch Network, un intercambio de criptomonedas descentralizado, tiene una visión más absoluta con respecto a los contratos inteligentes. Le dijo a Cointelegraph: “No fue diseñado para este propósito. Bitcoin se basa en el modelo UTXO, que no es adecuado para contratos inteligentes. Cardano lo demostró recientemente “.

El impacto de los precios a corto plazo es limitado

Los días previos a la actualización también han sido interesantes para Bitcoin como activo de inversión. El token alcanzó brevemente un máximo histórico de $ 69,000 el 12 de noviembre antes de caer casi $ 7,000 por debajo de la marca de precio de $ 63,000. El token actualmente cotiza justo por debajo de los $ 64,000 según los datos de CoinMarketCap. El activo tiene actualmente una capitalización de mercado de más de $ 1,2 billones, manteniéndose por encima de la codiciada marca de $ 1 billón durante casi una semana.

Sin embargo, el impacto de esta actualización ya puede estar incluido en el precio actual del activo. Bukov habló además sobre el impacto en el usuario final. Dijo: “Notamos mejoras técnicas interesantes en Taproot, pero difícilmente traerá ningún impacto en el usuario excepto en marketing”.

Caselin parecía tener más esperanzas sobre el impacto en los precios a largo plazo de este activo. Él mencionó, “El soft fork inmediato ya tiene un precio. Cualquiera que entienda y siga a Bitcoin ha sido consciente de Taproot y habrá ajustado la exposición en consecuencia. No obstante, dado que Bitcoin todavía se encuentra por debajo de su valor razonable y se espera un aumento adicional este mes, Taproot podría proporcionar el impulso. No obstante, en términos de su potencial, Taproot no ha sido descontado en absoluto “.

Dado que la actualización de Taproot reduciría los resultados de las transacciones en la red, abre la posibilidad de implementar contratos inteligentes sofisticados. Un diferenciador de otras redes blockchain que ya cuentan con servicios públicos avanzados de contratos inteligentes como Ethereum, Solana, etc., es que las funciones monetarias de Bitcoin y la seguridad superior de la red podrían atraer liquidez que permanece en la red durante largos períodos. Este es un aspecto con el que actualmente luchan varios protocolos de finanzas descentralizadas (DeFi) construidos en plataformas como Ethereum, y están ingresando a DeFi 2.0 para abordarlo.

Caselin habló más sobre el impacto en todo el mercado y dijo: “Bitcoin podría quitarle parte del mercado a las plataformas de contratos inteligentes; sin embargo, es más probable que los principales participantes en DeFi se apeguen a Ethereum, Solana y protocolos similares. Bitcoin es más adecuado para los esfuerzos más serios y el capital serio “.

Independientemente del impacto en el precio a corto plazo que la actualización de Taproot podría tener o no en Bitcoin, es evidente que la actualización de Taproot, que se presenta como la primera actualización de la red en cuatro años, es un paso importante para la red, ya que mejora aún más sus fundamentos. A largo plazo, esta actualización generaría valor y podría verse como otro paso hacia la “hiperbitcoinización”.