Todo el mundo está loco por los tokens no fungibles (NFT). Solo en la primera mitad de 2021 se vieron NFT de Andy Warhol, NFT del código para la World Wide Web, el primer Tweet y, por supuesto, la famosa venta de NFT de 69 millones de dólares de “Everydays” de Beeple. Si este explosivo aumento de NFT es un destello en la sartén o el futuro del arte y más allá es un tema candente de conversación. Un tema emergente de esa conversación es si las NFT tienen un problema de derechos de autor. Los derechos de autor están involucrados en todo el proceso de NFT, pero no hay nada inherente en una NFT en sí misma que garantice que las reglas de derechos de autor sean respetadas (o incluso consideradas).

La historia del desarrollo de blockchain en el espacio de las criptomonedas es una historia de lucha contra la centralización y la regulación. Los maximalistas de las criptomonedas visualizan un sistema financiero “democratizado”, libre de control legislativo. Los NTF surgieron de este espacio y comparten algo de esta tendencia a desacoplarse de las instituciones establecidas. Con esta disociación de NFT y la ley de derechos de autor, surgen problemas importantes que afectan tanto a los compradores de NFT como a los artistas que los crean.

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Problemas de derechos de autor

El primer problema es la propiedad. La transferencia de una NFT no transmite, por sí sola, ningún derecho de propiedad sobre el archivo digital vinculado en la NFT ni ninguno de los derechos intangibles asociados con la obra de arte. Al igual que poseer una pintura no le da al propietario el derecho de hacer copias de la pintura, el propietario de una NFT no comparte ninguno de los derechos exclusivos que pertenecen al propietario de los derechos de autor de la obra asociada.

En muchos casos, poseer el NFT ni siquiera garantiza la propiedad del archivo digital cubierto por el NFT (como el JPG de “Everydays” de Beeple), que normalmente no está contenido en el NFT. En cambio, la NFT contiene un enlace a la ubicación donde reside el archivo digital en un servidor de Internet. Para acuñar un NFT, el minter almacena una copia del archivo digital en un servidor y luego crea un token de blockchain que contiene un enlace a ese archivo. Si el servicio de alojamiento cierra sus puertas, la NFT señalará un enlace muerto.

En segundo lugar, el proceso de acuñación de NFT presenta problemas de derechos de autor tanto para los propietarios de los derechos de autor como para los compradores de NFT. Los compradores ven el NFT como un sello de autenticidad, pero cualquiera puede acuñar un NFT de cualquier archivo digital. La acuñación de una NFT generalmente implica almacenar una copia del archivo digital en un servidor, pero solo el propietario de los derechos de autor del trabajo subyacente puede hacer copias de ese trabajo. Por lo tanto, a menos que el propietario de los derechos de autor acuñe una NFT (o alguien que opere con su permiso), el acto de acuñar la NFT es una infracción de los derechos de autor. La promoción y venta de esa NFT probablemente implicaría infracciones adicionales.

La acuñación no autorizada de NFT tampoco es solo el resultado de actores malintencionados. Un malentendido sobre los derechos de autor puede llevar a que se acuñen NFT sin los permisos adecuados. A modo de ejemplo, los propietarios de un dibujo físico de Jean-Michel Basquiat tenían la intención de acuñar un NFT del dibujo hasta que la propiedad de Basquiat intervino para señalar que los propietarios del dibujo no eran los propietarios de los derechos de autor subyacentes.

Las casas de subastas más grandes, como Christie’s y Sotheby’s, ofrecerán garantías de la procedencia de una NFT respaldada por su historia y experiencia. Pero la mayoría de las personas no compran sus NFT en casas de subastas establecidas. Los mercados de NFT en línea como Rarible y OpenSea no pueden verificar que cada NFT ofrecido a la venta se haya creado con el permiso adecuado.

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La distribución generalizada de NFT no autorizados también debilita la confianza en ellos, en general. Si las NFT van a desarrollar su potencial como un nuevo vehículo para construir e intercambiar el valor inherente de las obras creativas, los mundos de las NFT y los derechos de autor deberán comenzar a trabajar juntos.

Soluciones potenciales

La solución a estos problemas radica en reunir la experiencia no criptográfica junto con el desarrollo de NFT. La combinación del conocimiento de los derechos de autor con el desarrollo de NFT conducirá a soluciones NFT que comprenden, respetan y aprovechan la ley de derechos de autor. Uno de los potenciales a largo plazo de las NFT es como una forma de propiedad de los derechos de autor, y algunas empresas están trabajando para casar los mundos de los derechos de autor y las criptomonedas.

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Una solución es limitar las ventas de NFT a subastas especializadas que se ocupan de un número limitado de NFT. Las empresas que operan bajo este modelo limitan las ventas de NFT a las subastas que controlan. Estos NFT son seleccionados y examinados por expertos con anticipación. Esta solución resuelve el problema de la procedencia con conocimientos especializados, pero a costa de la accesibilidad tanto para los artistas como para los compradores.

La validación y verificación de la propiedad de los derechos de autor debe ser parte del proceso de acuñación de NFT; por ejemplo, al incorporar seres humanos al proceso de acuñación para recopilar evidencia y apoyo que sirva como un paquete de prueba de que la persona que acuña la NFT tiene los permisos necesarios para hazlo. Este paquete de prueba se almacena en línea y la NFT proporciona un enlace a los documentos de respaldo. Los NFT acuñados de esta manera son portátiles y se pueden vender e intercambiar en cualquier mercado NFT compatible con Ethereum. De esta manera, los artistas están protegidos contra la acuñación no autorizada y los compradores pueden estar seguros de que están adquiriendo un NFT que ha sido acuñado responsablemente por el propietario autorizado de los derechos de autor.

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Traer NFT y leyes de derechos de autor

Las NFT se concibieron como activos digitales, piezas de código únicas que podrían tener valor como resultado de su escasez. A medida que los usos de las NFT se expandieron al mundo del arte y la creatividad, las ambiciones de las NFT superaron las consideraciones de las consecuencias legales.

El proceso técnico para acuñar, distribuir y vender NFT implica implicaciones de la ley de derechos de autor que no se han abordado por completo. Sin una consideración adecuada de cómo se aplica la ley de derechos de autor, las NFT se vuelven problemáticas tanto para los creadores como para los consumidores. En respuesta, ya están surgiendo nuevas empresas con soluciones. La incorporación de la experiencia en leyes de derechos de autor para la creación y venta de NFT comenzará a resolver estos problemas de derechos de autor y allanará el camino para que las NFT alcancen su máximo potencial.

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su investigación al tomar una decisión.

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Harsch Khandelwal es el CEO de Ureeqa, una plataforma basada en blockchain para proteger, administrar y monetizar el trabajo creativo. Harsch es un medallista de oro en ingeniería de la Universidad de Waterloo y un académico Ivey de la Escuela de Negocios Richard Ivey. Durante los últimos 20 años, ha creado y gestionado empresas en diversas industrias, que incluyen tecnología, bienes raíces y capital privado.