Después de cuatro años de desarrollo, el Banco Central de Nigeria (CBN) está listo para implementar su proyecto de moneda digital. Según los informes, el lanzamiento tendrá lugar con motivo de la celebración del 61 ° Día de la Independencia del país el 1 de octubre.

El proyecto de moneda digital del banco central de Nigeria (CBDC) se produce en medio de políticas anti-criptográficas significativas del CBN y sentimientos negativos de criptomonedas de varios funcionarios gubernamentales. El naira digital también llega en un momento en que su contraparte fiduciaria se ha desplomado a nuevos mínimos, con el banco central promulgando restricciones de divisas aún más estrictas.

Los detalles del proyecto eNaira que circularon en los bancos comerciales del país muestran planes para estrictos mandatos de verificación de identidad para utilizar la moneda digital. El CBN planea introducir un sistema de verificación de identidad por niveles con diferentes límites de transacción para cada tramo.

Dado que las CBDC se consideran la respuesta de los gobiernos a las criptomonedas y las monedas estables emitidas de forma privada en todo el mundo, existe la preocupación de que puedan surgir más leyes contra las criptomonedas en Nigeria. De hecho, China aumentó sus actividades de represión de criptomonedas tan pronto como su proyecto de moneda digital pasó a la arena de pruebas públicas.

La adopción de Bitcoin (BTC) en Nigeria continúa expandiéndose, ya que las criptomonedas ofrecen vehículos de remesas más fáciles, especialmente para la población de la diáspora del país, para apoyar a familiares y seres queridos en casa. Crypto también ofrece un medio para que la población más joven con movilidad ascendente y conocedores de la tecnología proteja su riqueza de la rápida degradación de la naira.

CBN selecciona Bitt Inc

Como informó Cointelegraph anteriormente, CBN seleccionó a Bitt Inc, una empresa de tecnología financiera con sede en Barbados, como su socio tecnológico para su proyecto CBDC. Según el CBN, el papel de Bitt en el desarrollo del proyecto de moneda digital DCash del Banco Central del Caribe Oriental jugó un papel importante en su decisión de seleccionar la empresa.

En un comunicado de prensa emitido el 30 de agosto, CBN identificó la “competencia tecnológica, eficiencia, seguridad de la plataforma, interoperabilidad y experiencia de implementación” de Bitt como una de las razones por las que la empresa de tecnología de Barbados era la mejor candidata para el puesto. De hecho, Bitt estaba entre las 15 empresas evaluadas por el banco central para el papel de socio tecnológico en el proyecto eNaira.

Se informó que se accedió a las 15 empresas en el proceso de evaluación en base a criterios tales como protocolos contra el lavado de dinero, eficiencia tecnológica, adopción, arquitectura de seguridad de sistemas y experiencia en implementación de CBDC, entre otros. Los hallazgos de Cointelegraph muestran que Bitt emergió con un puntaje agregado de aproximadamente 82%, que fue el más alto entre los 15 contendientes.

Bitt también fue la única empresa que obtuvo una puntuación de alrededor del 80% y se encontraba entre las dos únicas empresas con experiencia relevante en operaciones de CBDC en vivo. Según se informa, este hecho también influyó en la etapa de evaluación de la caja de arena llevada a cabo por los evaluadores en virtud de la Ley de Contratación Pública de Nigeria.

Es probable que el CBN busque aprovechar la experiencia de Bitt en el espacio de la moneda digital nacional, así como los protocolos de gestión CBDC de la compañía para establecer su proyecto eNaira. Según los informes, Bitt ha otorgado la licencia de su Sistema de gestión de moneda digital al CBN para el proyecto eNaira CBDC.

Al lanzar DCash en abril, el CEO de Bitt, Brian Popelka, identificó los protocolos de interoperabilidad incorporados en el diseño de la CBDC del Caribe Oriental. Es probable que estas características resulten fundamentales en los esfuerzos del banco central para fomentar flujos de remesas más fáciles para los nigerianos que utilizan la moneda digital eNaira.

Operaciones propuestas de eNaira

Al anunciar a Bitt como su socio tecnológico para el proyecto eNaira, el CBN destacó la tendencia global “inconfundible” de CBDC entre los bancos centrales. De hecho, los asuntos relacionados con las monedas digitales soberanas son ahora un lugar común entre los bancos centrales, y algunos países ya están realizando estudios piloto sobre CBDC.

A fines de agosto, el CBN habría enviado un documento de sensibilización de 57 páginas a los bancos comerciales del país detallando los modelos operativos propuestos para el proyecto eNaira. Según una copia del borrador de las pautas visto por Cointelegraph, CBDC de Nigeria, apodado “Proyecto Gigante”, está diseñado para actuar como una forma complementaria de moneda de curso legal al fiat del país. Como tal, la eNaira mantendrá la paridad de valor con la naira, pero funcionará como una CBDC que no devenga intereses.

En términos del modelo operativo para eNaira, el CBN ha propuesto una estructura jerárquica para el CBDC con el banco central en la cúspide de la pirámide, al servicio de las instituciones financieras y agencias gubernamentales que, a su vez, proporcionan la moneda digital a los comerciantes y consumidores minoristas. Con base en el borrador de las directrices, el CBN está buscando incorporar a nigerianos bancarizados y no bancarizados.

Según los informes, al menos un tercio de la población adulta de Nigeria no está bancarizada, y la estimación de junio de 2018 del CBN acerca la cifra al 37%. De los más de 47 millones de titulares de cuentas bancarias verificadas en Nigeria, se informa que solo un tercio está activo en términos de transacciones bancarias, lo que posiblemente indica que la mayoría del mercado al que se dirige el país todavía está en gran parte sub-bancarizado.

Relacionado: Nigeria pondrá a prueba la moneda digital del banco central en octubre

Si bien el CBN parece dispuesto a ampliar el alcance del acceso financiero en el país con el proyecto eNaira, el CBDC empleará un modelo de verificación de identidad escalonado con un límite de transacción adjunto a cada tramo. Según el documento de sensibilización, el Nivel 1 (los no bancarizados) tendrá que proporcionar números de teléfono de identidad nacional verificada, así como otros documentos de identificación para calificar.

Como informó anteriormente Cointelegraph, el Nivel 1 tendrá un límite de transacciones diarias de 50,000 nairas ($ 120). Los titulares de cuentas bancarias existentes se incluirán en el Nivel 2 y el Nivel 3, con la distinción de la extensión de su proceso de verificación de identidad.

El Nivel 2 y el Nivel 3 tendrán límites de transacciones diarias de 200.000 nairas ($ 487) y 1 millón de nairas ($ 2.438), respectivamente. Más allá del Nivel 3 hay comerciantes con un límite diario similar, pero, según se informa, las entidades de este grupo no tendrán restricciones sobre la cantidad de eNaira que se puede retirar a sus cuentas bancarias diariamente.

Prohibición de las criptomonedas de CBN

En febrero, el CBN prohibió a los bancos y otras instituciones financieras prestar servicios a los intercambios de cifrado en el país. Como resultado, los comerciantes de criptomonedas nigerianos no pueden financiar cuentas comerciales de sus bancos.

En ese momento, el banco central aclaró que la medida no estaba orientada a prohibir el comercio de criptomonedas en Nigeria, sino a evitar el flujo de criptomonedas dentro del sector bancario del país. En las audiencias posteriores del Senado después del hecho, algunos legisladores estuvieron de acuerdo con la posición de CBN, diciendo que Bitcoin había hecho que la naira fuera casi inútil.

Desde la prohibición, varios comentaristas en el espacio criptográfico y fintech en general han argumentado que la prohibición hace más daño que bien. Con el CBN moviéndose para implementar su CBDC, existe la preocupación de que haya políticas anticriptográficas aún más estrictas en el horizonte.

Relacionado: ‘La criptomoneda no es dinero legítimo’, dice el gobernador del banco central de Nigeria

En una conversación con Cointelegraph, Chiagozie Iwu, CEO de la plataforma de intercambio de criptografía nigeriana Naijacrypto, dijo que la aparición de leyes anti-criptografía más severas era una posibilidad, afirmando:

“Sí, esperamos que el CBN defienda aún más políticas anti-cripto, ya que está claro que ve a las criptomonedas como un obstáculo para sus objetivos de política monetaria, aunque los datos lo confirman como una falacia. Todas las empresas de cifrado de Nigeria deberían innovar en formas de trabajar dentro de un sistema restrictivo y pensar en cambios jurisdiccionales “.

Los temores sobre una posible represión de las criptomonedas parecen depender de la expectativa de que Nigeria pueda seguir los pasos de China para restringir las criptomonedas a raíz de su propia CBDC. De hecho, el CBN ha destacado anteriormente las políticas promulgadas por las autoridades de China e India como justificación de su postura anti-cripto.

Para Iwu, la comunidad criptográfica de Nigeria debe girar hacia la independencia jurisdiccional para evitar ser atrapada bajo políticas gubernamentales restrictivas. “Las criptomonedas por su naturaleza están descentralizadas, el impulso hacia métodos más descentralizados de utilizar las innovaciones de blockchain debería ser el impulso principal”, agregó Iwu.