Han pasado más de diez años desde que el científico informático Hal Finney se convirtió en el destinatario de la primera transacción en la cadena de bloques de Bitcoin, y su impacto en las criptomonedas como tecnología todavía se siente hoy.

Finney fue una de las primeras personas en responder a la publicación de Satoshi Nakamoto en la lista de correo de cypherpunks, y algunos en el espacio todavía creían que él era una de las personas seudónimas detrás de la creación de Bitcoin (BTC).

El legendario pionero de Bitcoin habría cumplido 65 años hoy, si no hubiera fallecido de esclerosis lateral amiotrófica, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig o ELA, en 2014.

Antes de su muerte, Finney publicó en los foros de Bitcointalk sobre sus primeras experiencias con la criptomoneda. Describió la extracción de varios bloques en la red BTC como un proceso relativamente simple en 2009, capaz de completarse con una CPU en lugar de una GPU.

“Cuando Satoshi anunció el primer lanzamiento del software, lo agarré de inmediato”, dijo. “Creo que fui la primera persona además de Satoshi en ejecutar Bitcoin. Extraje el bloque 70 y tantos, y fui el destinatario de la primera transacción de Bitcoin, cuando Satoshi me envió diez monedas como prueba. Mantuve una conversación por correo electrónico con Satoshi durante los siguientes días, principalmente yo informé errores y él los solucionó “.

Finney era un criptógrafo muy conocido que trabajaba para PGP Corporation, luego adquirida por Symantec, en el desarrollo de software que permitía a los usuarios cifrar correos electrónicos y archivos. A pesar de que uno de sus últimos mensajes decía que estaba “esencialmente paralizado”, Finney usó un sistema de seguimiento ocular para escribir código destinado a reforzar la seguridad alrededor de las carteras criptográficas.

A Finney le sobreviven sus dos hijos y su esposa Fran, quien hoy publicó una foto del pionero de Bitcoin corriendo por un vecindario en la década de 1980, una imagen retuiteada por el criptógrafo Adam Back. Antes de su diagnóstico, Finney estaba entrenando para correr un maratón completo.

Foto de Hal corriendo, década de 1980, que demuestra su característico entusiasmo y lujuria por la vida. pic.twitter.com/GV20bn5e8F

– Fran Finney (@franfinney) 4 de mayo de 2021

Antes de su muerte, Finney y su esposa Fran trabajaron para crear conciencia y recaudar fondos para la ELA. Desde su partida, Fran Finney ha continuado con el legado de su esposo, trabajando junto con el capítulo Golden West de la Asociación ALS.